Verbringen Sie für einen Gehirnschub Zeit mit Ihren Enkelkindern … aber nur ab und zu

Verbringen Sie für einen Gehirnschub Zeit mit Ihren Enkelkindern … aber nur ab und zu

Verbringen Sie für einen Gehirnschub Zeit mit Ihren Enkelkindern … aber nur ab und zu

Großeltern sagen oft, dass es ihnen große Freude bereitet, Zeit mit ihrem Enkelkind zu verbringen. Was sie vielleicht nicht erkennen, ist, dass ihre Gehirne können tatsächlich profitieren aus der Interaktion. Eine neue Studie zeigt, dass Enkelkinder Großmütter geistig scharf halten.

Die Studie, veröffentlicht am 7. April 2014 in Menopause, die Zeitschrift der North American Menopause Society, stellt fest, dass postmenopausale Frauen, die Zeit damit verbringen, sich um Enkelkinder zu kümmern, ihr Entwicklungsrisiko senken Alzheimer-Krankheit und andere kognitive Störungen. Zu viel Zeit mit den Enkelkindern – fünf oder mehr Tage in der Woche – schien jedoch die Wahrscheinlichkeit zu erhöhen, dass Oma ihre Murmeln verlor.

„Wir wissen, dass ältere Frauen, die sozial engagiert sind, eine bessere kognitive Funktion und ein geringeres Entwicklungsrisiko haben Demenz später, aber zu viel des Guten kann schlecht sein“, sagte die Geschäftsführerin der North American Menopause Society (NAMS), Dr. Margery Gass.

Die Forschung wurde von Katherine Burn, BSc, von der University of Melbourne in Victoria, Australien, geleitet. Das Die Forscher verwendeten Informationen aus dem Women's Healthy Ageing Project, bei dem es um Fragebögen ging, die von geschulten Außendienstmitarbeitern im Jahr 2004 durchgeführt wurden. Sie fragten, ob die Frauen im Alter von 57 bis 68 Enkelkinder hätten, ob sie sich um sie gekümmert haben, wie oft sie sich um sie gekümmert haben, wenn ja, und ob ihre Kinder hatte sie in den letzten 12 Monaten besonders gefordert.

Die kognitiven Fähigkeiten der Frauen wurden mit dem Symbol-Digit Modalities Test (SDMT), dem California Verbal Learning Test und dem Tower of London bewertet. Zusätzlich zu diesen drei verschiedenen Tests der geistigen Schärfegaben die Frauen den Forschern auch an, ob sie das Gefühl hatten, dass ihre eigenen Kinder sie im vergangenen Jahr besonders gefordert hatten. Von den 120 Großmüttern in der Studie schnitten diejenigen, die sich an einem Tag pro Woche um ihre Enkelkinder kümmerten, bei zwei dieser drei Tests am besten ab.

Zur großen Überraschung der Autoren schnitten jedoch Großmütter, die sich mindestens fünf Tage pro Woche um ihre Enkelkinder kümmerten, bei einem Test, der die geistige Leistungsfähigkeit dieser Frauen misst, deutlich schlechter ab Verarbeitungsgeschwindigkeit und Arbeitsgedächtnis. Die Untersuchung ergab auch, dass Großmütter umso mehr das Gefühl hatten, dass ihre eigenen Kinder sie anspruchsvoller machten, je mehr Zeit sie mit der Betreuung ihrer Enkel verbrachten, was darauf hindeutet, dass die Stimmung ein Faktor bei diesem Ergebnis sein könnte.

Die Autoren sagen, dass ihre Ergebnisse darauf hindeuten könnten, dass häufige Großeltern eine geringere geistige Leistungsfähigkeit vorhersagen. Sie planen, weitere Untersuchungen durchzuführen.

Weil Großmutterschaft eine so wichtige und gemeinsame soziale Rolle für postmenopausale Frauen ist, haben wir wissen müssen, mehr über die Auswirkungen auf ihre zukünftige Gesundheit“, sagte Dr. Margery Gass. „Diese Studie ist ein guter Anfang.“

Laut Jim McAleer, MPA, Präsident der Alzheimer's Association, war diese Studie klein, aber die Ergebnisse überraschten ihn nicht. Er sagte in einer E-Mail, dass andere Studien gezeigt haben, dass soziales Engagement und Bewegung (und es wird angenommen, dass die Betreuung von Kindern etwas Bewegung beinhaltet) dem Verstand zugute kommen. „Es ist überraschend, dass sich längere Pflegezeiten auf die Gedächtnisfunktion auswirkten. Vielleicht verlängern körperliche Anstrengung in diesen Fällen verursacht andere Gesundheitsprobleme, die das Gedächtnis beeinträchtigtenoder erhöhter Stress – ein bekannter Risikofaktor für Gedächtnisverlust.“

Peter Strong, PhD, vom Boulder Center for Achtsamkeit Therapy, schrieb in einer E-Mail, dass ihm das innere Selbstwertgefühl, das durch das soziale Engagement mit Enkelkindern entsteht, wichtig sei. Was die negativen Auswirkungen angeht, wenn man zu viel Zeit mit der Betreuung der Enkelkinder verbringt? „Einmal pro Woche reicht aus, um diesen inneren Glauben zu entwickeln; mehr als dies kann den gegenteiligen Glauben erzeugen, nicht physisch zu sein oder geistig in der Lage, die Erwartungen einer erweiterten Kinderbetreuung zu erfüllen und dies wird den positiven Glauben an das Selbstwertgefühl untergraben.“

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