Ihr Gehirn erkennt :-) als ein echtes menschliches lächelndes Gesicht, aber nicht (-:

Nur wenige Jahrzehnte nach ihrer Erfindung sind Emoticons aus unserer Kommunikation nicht mehr wegzudenken, insbesondere in Textnachrichten, Chats und E-Mails. Emoticons werden online verwendet, um Tonfall oder Tonfall, Körpergesten und Emotionen hinter Aussagen zu vermitteln, die andernfalls falsch interpretiert werden könnten.

Emoticons sind in unserem täglichen Leben so präsent, dass das menschliche Gehirn jetzt genauso auf sie reagiert wie ein echtes Gesicht, so eine neue australische Studie, die kürzlich in der Zeitschrift Social Neuroscience veröffentlicht wurde.

Obwohl die ikonische grinsende gelbe Kugel mit zwei Augen und einem Mund aus den 1960er Jahren stammt und andere typografische Darstellungen von Emotionen noch früher auftauchten, stammt das klassische Smiley-Emoticon „:-)“, wie wir es kennen, aus dem Jahr 1982. Es wurde von Scott Fahlman geschaffen in einer Nachricht, die am 19. September 1982 in Pittsburgh, Pennsylvania, an den Computer Science General Board der Carnegie Mellon University geschickt wurde.

Um die Forschung durchzuführen, nahmen 20 rechtshändige Teilnehmer im Alter von 18 bis 32 Jahren, darunter 14 Frauen und 6 Männer, an dem Experiment teil. Alle Teilnehmer waren frei von einer unkorrigierten Beeinträchtigung des Sehvermögens oder der Handbewegung, einer persönlichen oder familiären Vorgeschichte psychologisch oder genetische Störung oder eine Phase der Bewusstlosigkeit in den letzten 5 Jahren. Ihnen wurden Bilder von echten Gesichtern, Smiley-Emoticons und eine bedeutungslose Zeichenkette gezeigt.

Interessanterweise wurde keine Reaktion ausgelöst, wenn die Reihe von Satzzeichen, die zum Erstellen eines Smileys verwendet wurden, umgedreht wurde, um „(-:“ anzuzeigen, oder aufrecht präsentiert wurde. „Bereiche der Gehirn, das am ehesten an der Gesichtswahrnehmung beteiligt ist, nicht verarbeiten können das Bild als Gesicht“, sagte der Forscher Dr. Owen Churches von der Schule für Psychologie an der Flinders University in Adelaide. Nur wenn die Emoticons in herkömmlicher digitaler Kommunikationsweise präsentiert wurden – als „:-)“, wurde die Interpunktion als lächelndes Gesicht gelesen.

Die meisten Menschen erkennen „:-)“ jetzt sofort als lächelndes Gesicht. Diese Reaktion ist jedoch nicht angeboren, sondern erlernt. „Es gibt keine angeborene neuronale Reaktion auf Emoticons, mit denen Babys geboren werden. Vor 1982 gab es keinen Grund dafür, dass „:-)“ gesichtsempfindliche Bereiche des Kortex aktivieren würde, aber jetzt tut es das, weil wir gelernt haben, dass dies ein Gesicht darstellt“, sagte Dr. Churches „und das zu entschlüsseln Sprache haben wir ein neues Gehirnmuster erzeugt Aktivität."

Laut Dr. Churches, der sich seit mehreren Jahren mit der Neurowissenschaft der Gesichtswahrnehmung beschäftigt, sind Gesichter aus psychologischer Sicht etwas ganz Besonderes: „Die meisten von uns achten mehr auf Gesichter als auf alles andere“, und „Wir wissen experimentell, dass Menschen auf Gesichter anders reagieren als auf andere Objektkategorien.“

Er sagt, wenn wir ein Bild eines echten Gesichts betrachten, erkennen wir die Position des Mundes relativ zu Nase und Augen und sind daher sehr spezifisch Teile des Gehirns aktiviert sind. Wenn dieses Bild invertiert wird, erhalten wir ein anderes spezifisches Muster von Hirnaktivität. Er wollte herausfinden, ob das Gleiche gilt, wenn wir uns ein Smiley-Emoticon ansehen, das eine stilisierte Darstellung eines lächelnden menschlichen Gesichts ist.

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