Alexitimia: cuando no puedes reconocer y expresar los sentimientos

Personas incapaces de expresar, o incluso percibir, sus propias emociones y sentimientos: Amor, odio, ira, miedo, felicidad, entusiasmo, vergüenza… La alexitimia es una especie de “daltonismo emocional”. Quién lo sufre tiene problemas para reconocer lo que otros están sintiendo, y dificultades para expresar, o incluso distinguir, los diferentes matices de emociones y sentimientos que acompañan nuestras vidas, sean buenos o malos. Descubre en este artículo una guía útil sobre la alexitimia: qué es, sus síntomas, causas, tipos, test, tratamientos y consejos.

Alextimia - Guía

Alexitimia – Guía práctica para entenderla

¿Qué es la alexitimia? Definición

La alexitimia se puede definir como la incapacidad de reconocer y expresar las propias emociones o sentimientos. Las personas alexitímicas muestran ausencia en habilidades sociales como la empatía, y tienen problemas para identificar sus propias emociones y poner nombre o verbalizar sus sentimientos. Esta condición interfiere en la vida cotidiana de quien lo sufre, dificultando enormemente sus relaciones interpersonales.

Las personas alexitímicas son incapaces, por ejemplo, de manifestar entusiasmo ante una buena noticia, por lo que a menudo parecen frías y distantes. No es que no les interese, o sean una clase de psicópatas, sino que nunca lo han aprendido y viven en una especie de aplanamiento afectivo.

Aunque algunos comportamientos, incluido el comportamiento empático, pueden ser comprendidos y reproducidos por una persona alexitímica, no podrá entender su verdadera utilidad (más allá de su explicación racional): “Si le digo palabras bonitas, conseguiré que deje de llorar”.

Aproximadamente el 8% de los hombres y el 2% de las mujeres experimentan alexitimia, y puede experienciarse en diferentes intensidades, leve, moderada y severa.

La alexitimia puede estar presente en diferentes tipos de patologías, siendo especialmente frecuente en los trastornos generalizados del desarrollo como los trastornos del espectro autista. La alexitimia también se asocia frecuentemente a otros trastornos psicológicos como la depresión, esquizofrenia, trastornos somatomorfos, trastornos de la conducta alimentaria… La alexitimia es un agravante de estas patologías porque hace más difícil el tratamiento, al no poder reconocer las emociones.

En la mayoría de los casos, las causas de la alexitimia son biológicas como los déficits neurológicos, si bien, puede ser también consecuencia de la exposición del individuo a situaciones traumáticas.

En el siguiente vídeo se explica de forma breve qué es la alexitimia.

Tipos de alexitimia

Existen varios tipos de alexitimia. En algunos casos, la persona experimenta problemas para expresar sus emociones, o reconocer los sentimientos de los demás. Mientras que en otros casos, ni siquiera son conscientes de tener esos sentimientos.

Según este estudio podemos diferenciar dos dimensiones de alexitimia: la emocional y la cognitiva.

  • Alexitimia de tipo afectiva: La dificultad está en reaccionar, sentir, expresar e imaginar las emociones. Es la parte de experimentar las experiencias emocionales. Es decir, si por ejemplo una persona con alexitimia tiene una ruptura sentimental no podrá sentir tristeza y se le verá impasible.
  • Alexitimia de tipo cognitiva: incapacidad para identificar, interpretar y verbalizar los sentimientos. Es el pensar sobre nuestra experiencia emocional. Siguiendo con el ejemplo de antes, una persona que haya terminado una relación y que tenga este tipo de alexitimia, sí puede sentir tristeza pero no sabrá identificar esa emoción, se sentirá mal pero no podrá decir exactamente cómo, qué es lo que le pasa y qué es lo que siente.

Síntomas de la alexitimia

La alexitimia se puede identificar mediante los siguientes síntomas:

  • Dificultad para identificar diferentes tipos de sentimientos y emociones. No saber cómo se están sintiendo exactamente, si están enfadados, tristes, frustrados, nerviosos o si simplemente es dolor de estómago.
  • Otra característica de la alexitimia es la incapacidad de entender lo que causan esas emociones. Las personas alexitímicas no son capaces de relacionar un acontecimiento de su vida con el malestar que sienten. Saben que no se encuentran bien pero no saben por qué.
  • Dificultad para expresar emociones
  • Las personas con alexitimia tienen dificultad para reconocer expresiones faciales en los demás.
  • Imaginación limitada o rígida. Pocas fantasías y sueños. No tienen capacidad de imaginación, sus sueños y fantasías se limitan a las actividades del día a día.
  • Estilo de pensamiento restringido. Son rígidos, poco flexibles, necesitan vidas muy estructuradas con poco espacio para la improvisación.
  • Hipersensibilidad a las sensaciones físicas.
  • Desapego con los demás y/o mantener relaciones superficiales.
  • Dificultad para distinguir unos sentimientos de otros e incluso de sensaciones corporales. Pueden confundir la ira con la tristeza, como hemos mencionado, pero también con síntomas físicos.
  • Desconocimiento de lo que le está pasando por la cabeza. Tienen poca consciencia de su mundo interno.

Las personas con alexitimia no tienen imaginación, les falta espontaneidad y pocas fantasías. Sus sueños suelen ser acerca del día a día. No son artísticos o creativos y no son capaces de poner en práctica el pensamiento divergente.  Pueden tener éxito en la vida laboral pero solo cuando su trabajo es ordenado y predecible.  No pueden predecir las maniobras sociales o políticas. Sin embargo pueden ser muy estables y nunca tomarán decisiones impulsivas o arriesgarán sus empleos.

Causas de la alexitimia

Los científicos barajan la hipótesis de que la alexitimia podría deberse a un problema de comunicación entre las áreas emocionales del cerebro y las de expresión del lenguaje (principalmente conexión entre hemisferio derecho e izquierdo).

Sin embargo, aunque se deba a ese problema de comunicación cerebral, ¿qué hace que el cerebro de los alexitímicos sea así? Depende de muchos factores, pero los principales son los siguientes:

  • Una educación emocional deficiente en la infancia, es decir una invalidación de las emociones, ignorándolas y no teniéndolas en cuenta.
  • Base genética/orgánica, que produce una serie de síndromes o patologías como el autismo, incapacitando emocionalmente a la persona.

Estas dos causas dan lugar a dos tipos alexitimia, la primaria (de origen genético) y la secundaria (adquirida).

Alexitimia rasgo y alexitimia estado

La alexitimia estado se suele desarrollar por experiencias en las que las emociones se ven invalidadas o ignoradas, o teniendo unos padres que no expresan las emociones de forma normal. También puede ser una forma de protección ante experiencias emocionales muy intensas, de esta manera, alejándose de las emociones pueden ir sobreviviendo, como en personas que han sufrido malos tratos.

En una crianza normal, los padres responden ante las emociones de sus hijos y les ayudan a etiquetarlas. Pero cuando los padres no son capaces de responder de forma empática a sus emociones no aprenden acerca de ellas ni lo que significan.

En estos casos la terapia es muy útil porque les ayuda a reconocer e identificar sus emociones. Pueden aprender aquello que de pequeños no han podido aprender. También puede servir para desvelar emociones negativas reprimidas acerca de su pasado.

La alexitimia rasgo tiene una base más orgánica o biológica. Suele aparecer en trastornos como el Síndrome de Asperger o autismo en general. También puede deberse a enfermedades neurológicas como Parkinson, esclerosis múltiple o por tumores, ictus…

En terapia estas personas pueden aprender a expresar más empatía y identificar sus emociones y las de los demás con ejercicios de memoria. Sin embargo esto rara vez conduce hacia cambios muy notables. Desgraciadamente la alexitimia rasgo es difícilmente modificable y sólo podemos aspirar a conseguir pequeñas mejoras. En estos casos también se puede optar a ayudar a las personas que conviven con el afectado para poder manejarse mejor, a ser más paciente y más comprensivo.

Alexitimia y sexualidad

La falta de imaginación y empatía que padecen las personas con alexitimia interfiere con el funcionamiento romántico y sexual. Durante unas relaciones sexuales satisfactorias las personas aprenden a comprender la comunicación no verbal para saber qué es lo que quiere la otra persona. Sin embargo, el sexo con estas personas puede parecer incómodo y muy automático. Aunque las personas con alexitimia pueden aprender técnicas sexuales, su creatividad y espontaneidad durante el sexo va a ser bastante limitada.

Incluso, algunos alexitímicos se van a sentir incómodos durante el sexo y no lo van a disfrutar, ya que el acto sexual activa emociones que pueden abrumarles o sentirse sobrepasados por ellas. Otras personas pueden desarrollar una adicción al sexo como una forma de sentir placer sexual.

Alexitimia y relaciones de pareja

La alexitimia, por las propias características de esta condición, se relaciona con baja calidad marital y altas tasas de divorcio.

Ser la pareja de una persona alexitímica puede ser muy difícil. Estas personas  pueden llegar a sentirse enfadadas, frustradas, tristes, solas cuando sus emociones son continuamente negadas o ignoradas por su pareja con alexitimia. Esta, a su vez, experimenta enfado y confusión porque no entiende qué es lo que su pareja le pide, o a que se refiere cuando le dice que falta “apoyo emocional”. Incluso puede pensar que es su pareja la que tiene el problema y que es inestable emocionalmente.

Alexitimia

Alexitimia y relaciones de pareja

Test de alexitimia

Para ayudarte a averiguar si padeces o no esta condición hay un test de alexitimia que puedes realizar. Sin embargo, aunque te pueda dar mucha información, es algo meramente orientativo. Un psicólogo va a ser quien mejor te va a poder diagnosticar alexitimia.
A continuación te presentamos la escala de alexitimia de Toronto, una buena manera de evaluar el nivel de expresión y comprensión emocional.
Para interpretar los resultados del test de alexitimia, se considera que una persona tiene alexitimia si su puntuación es de 61 puntos o más, sumando los puntos de cada respuesta. Ten cuidado porque algunas preguntas se puntúan a la inversa, fíjate bien en los números de cada casilla.
 En desacuerdoAlgo en desacuerdoDe acuerdoBastante de acuerdoMuy de acuerdo
1. A menudo estoy confuso con las emociones que estoy sintiendo.

 

12345
2. Me es difícil encontrar las palabras correctas para mis sentimientos.12345
3. Tengo sensaciones físicas que incluso ni los doctores entienden.12345
4. Soy capaz de expresar mis sentimientos fácilmente54321
5. Prefiero analizar los problemas mejor que sólo describirlos.54321
6. Cuando estoy mal no sé si estoy triste, asustado o enfadado12345
7. A menudo estoy confundido con las sensaciones de mi cuerpo.12345
8. Prefiero dejar que las cosas sucedan solas, mejor que preguntarme por qué suceden de ese modo.12345
9. Tengo sentimientos que casi no puedo identificar12345
10. Estar en contacto con las emociones es esencial.54321
11. Me es difícil expresar lo que siento acerca de las personas.12345
12. La gente me dice que exprese más mis sentimientos12345
13. No sé qué pasa dentro de mí.12345
14. A menudo no sé por qué estoy enfadado.12345
15. Prefiero hablar con la gente de sus actividades diarias mejor que de sus sentimientos.12345
16. Prefiero ver espectáculos simples, pero entretenidos, que dramas psicológicos.12345
17. Me es difícil revelar mis sentimientos más profundos incluso a mis amigos más íntimos.12345
18. Puedo sentirme cercano a alguien, incluso en momentos de silencio .54321
19. Encuentro útil examinar mis sentimientos para resolver problemas personales.54321
20. Buscar significados ocultos a películas o juegos disminuye el placer de disfrutarlos.12345

 

Tratamiento de la alexitimia

  • Terapia psicológica: La terapia psicológica es esencial y esta debe basarse en la construcción de habilidades emocionales.
  • Terapia de grupo: La terapia de grupo es una manera estupenda de, no sólo explorar los propios sentimientos sino también compartir experiencias con los demás. Ya que la alexitimia es un déficit emocional, tanto hacia nosotros como hacia los demás, parece lógico que el tratamiento se enmarque en un ámbito social, además de individual. Además, fortalece la conexión con los otros y la experiencia emocional.
  • El mindfulness es una buena forma de aumentar la consciencia emocional. Nos ayuda a ser más conscientes de nuestro propio cuerpo y de nuestra mente.

¿Cómo ayudar a personas alexitímicas?

Si convives con alguien con alexitimia ten en cuenta estos consejos:

  • No castigues, te burles o culpes a las personas con alexitimia de su déficit de respuesta emocional. En lugar de ello, se paciente.
  • Explica tus emociones y necesidades. Aunque esto se podría aplicar a todas las personas, en este caso es más importante todavía. No esperes que la otra persona adivine lo que sientes, o le des pistas sutiles. Se explícito y explícalo de forma sencilla.
  • También ayúdale a etiquetar emociones: “Pareces enfadado, ¿te ha molestado algo?”
  •  Ayúdale a tener más conciencia de estresores que pueden estar afectándole. “Tus exámenes son pronto, ¿estás nervioso?”
  • Se consciente de que estas personas pueden no utilizar el mismo lenguaje emocional que tú, pero conociéndoles y aprendiendo a manejar la comunicación es esencial a la hora de resolver conflictos o malentendidos.

Consejos para personas con alexitimia

Si crees que tienes alexitimia el objetivo es mejorar tu habilidad de identificar y entender los sentimientos, tanto tuyos como los de los demás. Debes tener en cuenta que desarrollar una buena conciencia emocional no es tarea fácil, pero se puede conseguir. Aquí te damos algunos consejos para ello:

  • Escribe: Estudios como este demuestran que la escritura expresiva puede ser de ayuda para fortalecer las habilidades de detectar emociones. Se recomienda escribir cada día en un diario, más allá de los eventos del día, e ir poco a poco ir abriéndose a los sentimientos que se puedan ir identificando, tanto nuestros como ajenos. Al principio no es fácil, pero a medida que se va practicando se va volviendo más natural.
  • Lee: La lectura de novelas, la forma en que ahí se describen pensamientos, momentos y experiencias es una buena forma de aprender el lenguaje expresivo. Es útil para aprender como expresar nuestro mundo interior. Un estudio ha demostrado que la lectura de ficción literaria mejora nuestra teoría de la mente, que es la capacidad de entender que los demás tienen su propias creencias y deseos, que pueden diferir de los nuestros.
  • Artes expresivas: Una aproximación más formal a la danza, el arte, la música, la interpretación puede ayudar a las personas con alexitimia a reconocer y externalizar emociones. ¡Anímate a buscar clases por tu ciudad de la actividad que más te guste!