Amnesia retrógrada: Guía completa a esta pérdida de memoria

 

La amnesia retrógrada se puede definir como un trastorno neurocognitivo que causa alteraciones en nuestro cerebro afectando a la memoria. La amnesia retrógrada hace que nos sea imposible recuperar ciertos recuerdos o memorias previas a la lesión cerebral. ¡Sigue leyendo! En este artículo te explicamos todo sobre la amnesia retrógrada: Qué es, sus causas, tipos y cuadros más frecuentes, diferencias con la amnesia anterograda, evaluacion, tratamiento y mucho más. Si tienes cualquier duda o quieres compartir tu experiencia con nosotros, puedes dejarnos abajo tu comentario y te responderemos. 

“Tuve un accidente y ahora no recuerdo nada de lo sucedido antes del accidente. Me cuesta recordar qué hice el mes de antes, con quién quedé, qué proyectos entregué en el trabajo, etc…: ¿Qué me pasa? ¿Porqué me pasa? ¿Qué puedo hacer?” Damos respuesta a todas tus preguntas.

Amnesia Retrógrada

Amnesia Retrógrada

Amnesia Retrógrada: Definición

La amnesia retrógrada es un tipo específico de amnesia. La persona que la padece es incapaz de recordar eventos, o información pasada. Esta pérdida de memoria es variable. Es decir, la amnesia retrógrada puede originar lagunas sobre aspectos concretos o incapacidad para recordar elementos importantes y pasados. Puede aparecer como una pérdida de información de minutos, horas, días, meses o incluso de años previos al acontecimiento, o al comienzo de la disfunción o suceso temporal.

La amnesia retrógrada está causada por una afección o un daño cerebral determinado y la pérdida de memoria puede ser transitoria o de carácter permanente. La intensidad y particularidades de la pérdida de memoria suele venir marcada por la intensidad de ese daño o afección cerebral.

La amnesia retrógrada es un tipo de amnesia declarativa, de memoria episódica porque no se pueden recuperar recuerdos de eventos o hechos de la vida de la persona.

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Diferencias entre la amnesia retrógrada y la amnesia aterógrada

Uno de los criterios que se utilizar para clasificar los diferentes tipos de amnesia es el factor cronológico, que nos permite diferenciar los dos tipos principales de amnesia; Retrógrada y Anterógrada. Conoce sus diferencias:

  • Amnesia Retrógrada: Este tipo de amnesia hace referencia a la pérdida de recuerdos o información pasada. Las personas que sufren este tipo de amnesia no son capaces de recordar información de su pasado.
  • Amnesia anterógrada: Las personas que padecen este tipo de amnesia no pueden recordar lo que va sucediendo en su día a día. Es decir, su memoria a corto plazo y memoria de trabajo no funciona correctamente, por lo que en unos segundos olvidan lo que ha sucedido. Los pacientes que padecen este tipo de amnesia no pueden aprender nada nuevo, no recuerdan a las personas que han conocido, ni reconocen nombres o caras.

Por ejemplo, si tengo un accidente de coche y no recuerdo dónde fueron mis últimas vacaciones, estaríamos hablando de amnesia retrógada (información anterior al accidente); en cambio, si después del accidente gestiono una reserva de vacaciones para dentro de dos semanas y no consigo almacenar esta información la amnesia sería anterógrada (información posterior al accidente).

Amnesia Retrógrada: Posibles Causas

  • Lesión cerebral traumática (LCT) o cirugía: La lesión cerebral traumática generalmente es provocada por un golpe o impacto violento en la cabeza o el cuerpo. Un objeto que penetra en el tejido cerebral, como una bala o un pedazo roto de cráneo, también puede provocar una lesión cerebral traumática. La alteración suele ser orgánica (como por ejemplo un accidente de coche o una operación). Sin embargo, la recuperación es habitualmente completa al menos que hayan complicaciones.
  • Eventos traumáticos: Existen sucesos psicológicamente significativos que pueden provocar estados disociativos en las personas, y por tanto, dar lugar a lagunas en la memoria. El estrés post-traumático tiene una importancia dentro de esta pérdida de memoria ya que puede incapacitar a la persona a recordar eventos previos.
  • Deficiencia nutricional: por ejemplo, déficit de tiamina.
  • Infecciones: por ejemplo, el herpes vírico puede producir encefalitis, lo que cursa con alteraciones en la memoria.

Amnesia Retrógrada: Tipos

La amnesia retrógrada se puede dividir en diferentes tipos:

  • Amnesia retrógrada pura: alteraciones en la memoria relacionadas con información previa al desarrollo de la defunción.
  • Amnesia retrógrada generalizada: pérdida completa de información del pasado.
  • Amnesia retrógrada psicógena: no se encuentra una causa física que produzca el deterioro en la memoria. Aparece afectada la memoria retrógrada episódica explícita. Se pierde material autobiográfico que sea psicológicamente significativo. Existe desorientación personal, sin desorientación temporo-espacial. Habitualmente se relaciona con situaciones de estrés agudo.
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Amnesia Retrógrada: Estructura De La Memoria

Existen dos divisiones importantes de la memoria: la memoria declarativa y la procedimental.

La memoria declarativa está formada a su vez por la memoria sensorial, la memoria a corto plazo y la memoria a largo plazo. Dentro de la memoria a corto plazo encontramos la memoria inmediata y la memoria de trabajo. Cuando la memoria inmediata está alterada, todos los demás almacenes estarán alterados también. En la memoria a largo plazo encontramos la memoria semántica y la episódica; y es dentro de ésta última donde se localiza la memoria retrospectiva (por ejemplo: qué día fui al médico) y la prospectiva (por ejemplo: acordarse de tomar una pastilla antes de cenar). La amnesia retrógrada afectará a la información ya almacenada.

Las partes del cerebro asociadas a la amnesia son:

Amnesia Retrógrada: Cuadros Más Frecuentes

A continuación veremos los cuadros más frecuentes que se relacionan con la amnesia retrógrada.

Amnesia Retrógrada y Traumatismo Craneoencefálico 

En este caso la amnesia retrógrada estará acompañada también de un cierto grado de memoria anterógrada. El alcance de la pérdida dependerá de la localización y extensión de la zona afectada. Lo último que se pierde será lo primero que se recupera, no obstante, se tarda más en recuperar la memoria cuanta más se haya perdido.

Amnesia Retrógrada y Amnesia Global Transitoria

Es un cuadro transitorio, cuya duración oscila entre las 10 y las 24 horas. Ocurre debido a una disfunción hipocámpica transitoria. En este caso se conserva la memoria inmediata, se altera de forma grave la memoria reciente (lo que produce desorientación), la amnesia retrógrada abarca varias horas antes, la memoria episódica estará muy mermada mientras que la semántica estará más preservada. La persona que sufre este cuadro presentará además amnesia lacunar cuando se recupere; es decir, no va a recordar nada del episodio.

Por ejemplo, supongamos que una persona vuela a España para pasar una vacaciones y cuando aterriza no recuerda ni dónde está (memoria reciente), ni recuerda haber cogido siquiera el avión (memoria episódica); en cambio, sabe lo que es un teléfono móvil (memoria semántica).  Cuando el hipocampo vuelva a tener un funcionamiento adecuado, esta persona no recordará el periodo de amnesia retrógrada que acaba de sufrir.

Amnesia Retrógrada y Síndrome Amnésico

Se produce un déficit global y permanente en la memoria debido a una lesión cerebral, sin que haya deterioro intelectual. La persona conoce su identidad y mantiene el lenguaje. Normalmente aparece amnesia anterógrada (dificultad para almacenar información nueva), acompañada o no de amnesia retrógrada, memoria operativa conservada y problemas en la memoria permanente (anterógrada y retrógrada). Quien presenta este cuadro mantendrá la información en la memoria mientras la esté utilizando, posteriormente la olvida. Puede aprender nuevas destrezas (procedimientos, hábitos y habilidades cognitivas), no obstante, su aprendizaje será más lento que en la población normal.

La causa orgánica más frecuente del síndrome amnésico es el Síndrome de Korsakoff, generado a su vez por lesiones en los cuerpos mamilares o núcleos dorso-mediales del tálamo.

En la fase aguda (encefalopatía de Wernicke) el paciente presenta confusión mental, nistagmo, prosopagnosia, desorientación, apatía y problemas de atención y memoria.

En la fase crónica (síndrome de Korsakoff) se produce una profunda alteración mnésica  (amnesia retrógrada, desorientación, confabulación y falso reconocimiento) con claridad de conciencia. Lo primero que se recupera es la confabulación y posteriormente la amnesia retrógrada. Nunca se recordará por completo  la fase aguda.

Entre otras causas podemos encontrar: daños en el lóbulo temporal, accidente cerebrovascular y anoxia.

Amnesia Retrógrada y Demencia Tipo Alzheimer

En esta enfermedad, se produce un déficit en la memoria debido al deterioro cerebral, que conlleva deterioro intelectual.

La amnesia retrógrada aparece en la segunda fase de las tres que describen el progreso de esta enfermedad:

  • Fase 1: Aparece amnesia anterógrada y cabios en el estado de ánimo y en la personalidad. El lenguaje se empobrece (anomias, circunloquios…)
  • Fase 2: Aparece amnesia retrógrada, el síndrome afaso-apraxo-agnósico y la desorientación espacio-temporal. Necesita supervisión en las actividades instrumentales de la vida diaria.
  • Fase 3: Desorientación severa en las tres esferas, ausencia de autonomía para las actividades básicas de la vida diaria, alteraciones en la marcha, mutismo…

Amnesia Retrógrada y Delirium

En este cuadro la amnesia anterógrada (inmediata y reciente) es más pronunciada que la amnesia retrógrada. La memoria remota se mantiene conservada.

Las alteraciones de memoria cursan además con alteraciones en:

  • Orientación: principalmente en tiempo y espacio
  • Pensamiento y el lenguaje: disartria, anomia, disgrafía o afasia
  • Percepción: principalmente alucinaciones visuales
  • Área motor: agitación o enlentecimiento o bien oscilaciones
  • Área emocional: síntomas de ansiedad, miedo, irritabilidad, ira…
  • Ciclo vigilia-sueño: insomnio, somnolencia diurna, empeoramiento vespertino
  • Sistema simpático: hiperactividad
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Amnesia Retrógrada y Personalidad Múltiple

En este trastorno existe presencia de dos o más entidades o estados de personalidad y al menos dos de estas entidades controlan de forma recurrente el comportamiento del individuo. La persona es incapaz de recordar información personal importante, que es demasiada amplia para ser explicada por un olvido ordinario.

Amnesia Retrógrada y Amnesia Postraumática

La alteración en la memoria se produce por un traumatismo. Aparece amnesia retrógrada y anterógrada. Su duración es variable, habitualmente alrededor de una semana. La recuperación es progresiva.

Amnesia Retrógrada y Amnesia Disociativa

La alteración principal consiste en uno o más episodios de incapacidad para recordar información personal importante, generalmente un acontecimiento traumático o estresante y que no puede explicarse por un olvido “normal”.

Amnesia Retrógrada y Fuga

La alteración principal consiste en viajes repentinos e inesperados fuera del hogar o del trabajo con incapacidad para recordar el pasado de la persona. Aparece confusión sobre la identidad personal o se asume una nueva. Estas alteraciones no aparecen por consumo de sustancias ni enfermedad médica y producen malestar significativo en el individuo.

Amnesia Retrógrada: Evaluación

Cuando la pérdida de memoria interfiere en las actividades diarias de una persona es recomendable una evaluación más detallada de la misma. Se deberá evaluar el estado físico y mental de la persona. Se recogerá información sobre las características específicas del olvido: qué información es la que cuesta más recuperar, en qué momentos, con qué frecuencia, qué consecuencias tiene en la persona, si la persona es consciente y si trata de paliar con alguna estrategia estos fallos. Es importante también, la historia familiar de la persona con sospecha de olvido significativo, por ejemplo anteriores casos diagnosticados de demencia.

Algunas de las pruebas para la valoración del estado físico son:

  • Exámenes de sangre para conocer el recuento total, si la función tiroidea está baja o si existe déficit de vitamina B2
  • Escáner cerebral (EEG, IRM, TAG) para detectar derrame, sangrado o lesiones

La principal prueba para la valoración cognitiva dela memoria es el Examen de Mini para el Estado Mental (MMSE).

Amnesia Retrógrada: Tratamiento

Para paliar los déficits provocados en la amnesia retrógrada o anterógrada  y mejorar el rendimiento cognitivo se recomienda principalmente adquirir estrategias internas. También se recomienda realizar adaptaciones ambientales y  utilizar ayudas externas.

  • Adaptaciones ambientales: Cualquier tipo de acción que provoque que el ambiente o contexto sea más familiar (por ejemplo ayudas visuales como pueden ser los letreros indicativos de los aseos en su proximidad)
  • Ayudas externas: son los medios más importantes de compensación de los déficits de memoria (una agenda, un calendario…)
  • Estrategias internas como intervención para aumentar las estrategias cognitivas y conductuales asociadas al recuerdo (ej: estimulación cognitiva).

Amnesia Retrógrada: Conclusiones Sobre La Memoria

La amnesia retrógrada y la amnesia anterógrada pueden aparecer tanto en procesos orgánicos como en estados mentales. El estrés y algunos trastornos mentales pueden disminuir el rendimiento de la capacidad cognitiva.

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Desde el interés por algún tipo de información, hasta la atención que prestamos o bien los recursos de los que disponemos para almacenar y recuperar un suceso pueden contribuir en el rendimiento de la memoria. Respecto al empeoramiento con la edad, no podemos afirmar rotundamente que la memoria empeore con la edad ni que el olvido sea consecuencia inevitable del envejecimiento.

¿Has tenido alguna experiencia con amnesia retrógrada? Deja tu comentario.

Psicóloga General Sanitaria. Defensora de la psicología en su vertiente más integral y de la formación continua. Es fundamental mantenernos actualizados ante los vertiginosos cambios de la sociedad en la que vivimos y así poder dar una respuesta lo más rápida y efectiva a la gran variabilidad de demandas que pueden surgir en nuestro día a día.