Amnesia: Qué es, sus causas, los tipos que existen y mucho más

Cuando se escucha la palabra amnesia se asocia directamente a la pérdida memoria, pero… ¿Qué es realmente la amnesia? ¿Cuáles son sus causas? ¿Qué sucede en el cerebro? ¿Cuantos tipos de amnesia existen? Sara Morales Alonso, psicóloga, resuelve todas nuestras dudas y nos explica algún caso de este trastorno que podemos encontrar en el cine.

Amnesia: Qué es, sus causas, los tipos que existen y mucho más

Qué es la Amnesia: Definición

La memoria es una de las funciones cognitivas más importantes del ser humano. Esta capacidad nos permite codificar, almacenar y recuperar información aprendida en el pasado.

Cuando se produce un trastorno en el funcionamiento de la memoria es lo que comúnmente conocemos como amnesia o pérdida de memoria. Este proceso implica que la persona que lo padece tenga la incapacidad de conservar o recuperar la información presentada.

Causas que producen la Amnesia

Generalmente existen dos causas por las que se puede producir. Las causas orgánicas son en las cuales interviene un daño cerebral, ya sea por un trauma o por una enfermedad.

En cambio, las causas funcionales están relacionadas con estrategias psicológicas utilizadas como mecanismo de defensa.

Dependiendo de la gravedad de la lesión, la amnesia puede durar entre minutos y horas. En ocasiones, se pierde la memoria de repente y de forma temporal (aquí te contamos a través de una experiencia personal qué es la amnesia global transitoria).

En algunos casos, las personas recuperan la memoria sin necesidad de tratamiento. Por el contrario, si el daño cerebral es grave, la capacidad de formar nuevos recuerdos puede perderse.

Otras causas que pueden producir este trastorno de la memoria son las siguientes:

Amnesia y cerebro

Una lesión o afectación en una parte del cerebro denominada el lóbulo temporal medial, da lugar a un síndrome amnésico clásico y esta relacionado con la enfermedad de Alzheimer, amnesia global transitoria e ictus isquémicos.

El caso mas conocido es el caso HM. Este paciente fue intervenido por sus continuos ataques de epilepsia. En la operación, le extirparon una parte de su cerebro en la que iba incluido su hipocampo. Las consecuencias de esta intervención quirúrjica fueron que le dejaron en una constante amnesia episódica y semántica anterógrada y una amnesia retrógrada, incapacitando poder almacenar nuevos recuerdos.  Además, mantenía preservada la memoria a corto plazo y la memoria implícita. Este caso clínico ha sido de los más estudiados en la historia de la neurociencia y con ello se determino la importancia del hipocampo en el funcionamiento de los diferentes tipos de memoria.

Una lesión en el diencéfalo produce una amnesia anterógrada tanto semántica como episódica, relacionándose con un trastorno del recuerdo. También presentan una amnesia retrógada. Se caracterizan porque actúan como si recordaran situaciones que realmente no recuerdan o se inventan hechos que nunca han sucedido en realidad. Los casos más estudiados son los pacientes con Síndrome de Korsakoff.

Una lesión en la corteza frontal no produce alteraciones generalizadas en la memoria aunque si presentan problemas cuando deben poner en practica habilidades implicadas en la búsqueda y selección de la información para cada situación. Está relacionada con procesos estratégicos de recuperación, monitorización y verificación.

Relacionado tambien con zonas temporales cerebrales, existe la amnesia retrógrada focal, en la cual los pacientes presentan afectación en la memoria retrógrada declarativa, además de en la memoria anterógrada declarativa. Las causas más comunes son traumatismos craneoencefálicos, epilepsias del lóbulo temporal e insuficiencia vertebrobasilar. También, y más relacionado con áreas implicadas en el lenguaje, aparece la demencia semántica, con afectación de la memoria semántica.

Las amnesias se pueden clasificar de diferentes formas:

1. Tipos de amnesia según su cronología:

Por un lado, están clasificadas según su cronología, y son la amnesia anterógrada y la retrógada. Estos dos tipos de amnesia (retrógrada y anterógrada) son complementarias, es decir, pueden ocurrir al mismo tiempo.

  • La amnesia de tipo anterógrada o de fijación: consiste en que la nueva información presentada no es almacenada en la memoria a largo plazo. Por tanto, la persona que padece este tipo de amnesia no recordará nada que suceda después del momento en el que aparece.
  • La amnesia de tipo retrógrada o de evocación: es el polo opuesto. En este caso, las personas no son capaces de recuperar la información almacenada anteriormente al momento en el que aparece el trastorno.

2. Tipos de amnesia según su etiología:

  • Amnesia de tipo postraumática: normalmente transitoria. La duración correlaciona con el grado de daño causado. Un trauma ligero puede provocarle no recordar los eventos ocurridos justo antes del daño. La persona que sufre amnesia postraumática también puede presentar un estado de coma (que puede varias su duración, desde segundos hasta semanas). Tras el estado de coma, se produce un periodo de confusión, y la persona presentara amnesia anterógrada.
  • Amnesia de tipo mental: producido por una causa psicológica, generalmente de tipo depresivo.
  • Estado de fuga: también conocido como fuga disociativa. Sus causas generalmente son de tipo psicológico y normalmente es temporal. Se define como la inhabilidad de recordar algunos o todos los eventos pasados y la pérdida de identidad.
  • Amnesia de la niñez (amnesia infantil). Es la incapacidad de recordar situaciones ocurridas en nuestra niñez. Se ha estudiado la relación de este tipo de amnesia con el desarrollo del lenguaje o inmadurez cerebral.
  • Amnesia de tipo global: es la pérdida total de la memoria. Se debe a diferentes causas, como por ejemplo tras un evento traumático por estrés.
  • Amnesia psicogénica: de causa psicológica.
  • Amnesia de la fuente: desorden en la memoria, en el cual no se recuerda de donde proviene la información.
  • Amnesia diencefálica medial: trastorno de la memoria asociado con lesiones del diencéfalo medial, que produce el Síndrome de Korsakoff (lesiones en hipotálamo medial y tálamo medial).
  • Amnesia de tipo invocada: producida por la ingesta excesiva de alcohol en un periodo corto de tiempo.

3. Tipos de amnesia según sus características cuantitativas:

Otros autores han clasificado los tipos según sus características cuantitativas o cualitativas. En cuanto a los tipos de amnesia cuantitativo estarían:

  • Amnesia de tipo parcial: afecta a los recuerdos en un campo concreto (visual, auditivo o verbal). Hay que diferenciar además si su etiología es orgánica, que provocaría una amnesia definitiva, o por el contrario, si su etiología es psicogénica que tendría un carácter transitorio.
  • Amnesia total: afecta a todos los campos (anterógrada, retrógrada y retroanterógrada).
  • Hipomnesia: disminución de la capacidad de la memoria. Se observa en pacientes con neurosis.
  • Hipermnesia: aumento o hiperactividad de la memoria. Presente en pacientes maniacos o delirantes.
  • Dismnesia: disminución de la memoria, dificultando la evocación de un recuerdo en un momento dado. Es el concepto mas común, también conocido como fenómeno de punta de la lengua.

4. Amnesias de tipo cualitativo (paramnesia)

Por otro lado estarían las amnesias de tipo cualitativo, que son denominadas paramnesia (falsos reconocimientos). Las más conocidas son:

  • Déja vu: creer que una vivencia actual ha sido experimentada anteriormente. Normalmente lo presentan personas diagnosticadas de esquizofrenia
  • Jamais vu: sensación de no haber vivido algo que se conoce. Se observa en pacientes con trastornos mentales y delirios.

Amnesia en el cine y cultura

Seguramente en alguna serie de televisión o en alguna película hayas podido ver algún personaje que sufre algún tipo de amnesia. vamos a poner algunos ejemplos, para que si tenéis curiosidad por saber un poco mas a través de la ficción como se comportan este tipo de personas tengáis diferentes medios de tipo practico.

  • Película de Memento. El personaje representa una amnesia anterógrada.
  • Buscando a Nemo. El personaje de Dory sufre una amnesia anterógrada (fallos en la memoria a corto plazo)
  • 50 primeras citas. El personaje principal también padece una amnesia anterógrada.
  • Sé quien eres. Serie de televisión en la que el personaje principal presenta una amnesia retrógrada tras un accidente de tráfico.

Hay que tener en cuenta que el cine comete errores, ya que normalmente presenta a los personajes con amnesias orgánicas, causadas por problemas físicos, pero presentan síntomas que sólo son propios de las amnesias disociativas o psicológicas

Para terminar, se puede resumir que la amnesia es un trastorno cerebral vinculado a la memoria que implica que las personas que lo padecen olviden datos almacenados por el cerebro, tanto de momentos anteriores al daño como posteriores.

¿Tienes preguntas o sugerencias? Deja tus comentarios debajo, estaré encantada de leerlos y resolver todas vuestras dudas.