Andropausia o Síndrome de déficit de testosterona: Guía útil sobre la menopausia masculina

 

La andropausia o menopausia masculina es un síndrome producido por un descenso en los niveles de testosterona en los hombres debido a la edad. No todos los hombres sufren este trastorno, pero sus síntomas y signos, pueden afectar negativamente a la vida diaria de muchos hombres. Conoce todo lo que necesitas saber sobre la andropausia: Qué es, sus síntomas, a qué edad comienza, cómo detectar si sufres este síndrome, cuanto tiempo dura, diagnóstico, tratamiento consejos para sobrellevarla…

Andropausia - Menopausia masculina

Andropausia – Menopausia masculina

¿Qué es la andropausia? Definición y concepto

La andropausia, también denominada menopausia masculina o síndrome de déficit de testosterona, es un trastorno que puede aparecer en los hombres a medida que superan los 50 años de edad. La andropausia se define como una disminución en la producción de testosterona, una hormona masculina que se produce en los testículos y glándulas suprarrenales y cumple funciones similares a los estrógenos en la mujer. Esta bajada o  disminución en la testosterona implica cambios en el estado de ánimo y otros síntomas emocionales, sexuales y fisiológicos que pueden ir de leves a moderados y  que pueden afectar negativamente a la vida diaria de muchos hombres. 

La testosterona es una hormona masculina que, además de generar deseo sexual, tiene otras importantes funciones: provoca los cambios de la pubertad, permite mantener energía física y mental, mantiene la masa muscular, regula la respuesta de lucha-huida entre otras funciones.

Descubre más acerca de la andropausia en el siguiente vídeo:

¿A qué edad comienza la andropausia?

Los niveles más altos de testosterona se dan en la veintena. A partir de los 30 años, los niveles de testosterona comienzan a decrecer alrededor de un 1% al año. La andropausia suele comenzar alrededor de los 50 años.

No todos los hombres experimentan este descenso de testosterona, pero a la edad de 70 es posible que tus niveles de testosterona se encuentren al 50% del que tenías con 20 años.

Andropausia prematura

¿Qué es la andropausia prematura? Algunas condiciones puede provocar que este descenso de testosterona se produzca de forma más temprana o más brusca, como ciertas condiciones médicas o malos hábitos de vida. El abuso de esteroides también puede precipitar el climaterio masculino.

Testosterona y su relación con la andropausia

La testosterona, aunque es la hormona masculina, no es exclusiva de ellos, sino que tanto hombres como mujeres tienen en su cuerpo estrógenos (la hormona feminina) y testosterona, solo que en distintas proporciones.

Antes de la pubertad, los niveles de testosterona son bajos y van aumentado a medida que se madura sexualmente. Gracias a la testosterona se producen los cambios típicos en la pubertad, como el aumento de la masa muscular, aumento de vello corporal, cambios en la gravedad de la voz y cambios en el funcionamiento sexual.

¿Para qué sirve la testosterona?

  • Mantiene la libido: La testosterona juega un papel esencial en mantener la función y el deseo sexual. Esta es su función más conocida, pero no la única. Si tu libido es más baja de lo habitual, puede ser una señal de baja testosterona u otra condición. Algunos medicamentos pueden disminuir tu libido. La baja testosterona puede conducir también a problemas para mantener la erección (disfunción eréctil). También influye en el descenso de los niveles de esperma.
  • Regula el estado de ánimo: Si tus niveles de testosterona descienden, puedes sentirte deprimido. Puedes sentir tristeza, vacío, ansiedad, irritabilidad, ira, pérdida de interés… También puedes tener dificultades para concentrarte.
  • Regula el sueño: Bajos niveles de testosterona puede contribuir a problemas del sueño. Esta se encarga de regular los patrones del sueño, y si esta es baja puedes padecer insomnio (problemas para quedarte dormido y/o para mantener el sueño). CogniFit tiene un programa para combatir el insomnio que ha sido validado científicamente y ha demostrado ser eficaz para mejorar la calidad y el tiempo de sueño.
  • Contribuye a la densidad ósea: La testosterona te ayuda a mantener unos huesos fuertes. Con su descenso los huesos son menos densos y frágiles y es más probable desarrollar osteoporosis.
  • Regula la grasa corporal: Un exceso de grasa abdominal puede ser tanto causa como consecuencia de unos bajos niveles de testosterona. La obesidad contribuye a un descenso en esta hormona, pero también si sus niveles bajan es más probable acumular más grasa en la zona abdominal. Además una enzima del tejido graso de tu cuerpo convierte la testosterona en estrógenos haciendo que los niveles de la hormona masculina caigan más aún, dando lugar a un círculo vicioso.

¿Cómo saber si tengo andropausia?

¿Cuales son los síntomas y signos de la andropausia o menopausia masculina? La andropausia puede provocar una variedad de síntomas y complicaciones en los hombres.

Síntomas psicológicos y psicosexuales de la andropausia

  • Cambios en el estado de ánimo
  • Falta de libido y deseo sexual
  • Irritabilidad
  • Depresión
  • Nerviosismo
  • Insomnio
  • Descenso en la confianza en uno mismo
  • Problemas de concentración
  • Descenso de la motivación

Síntomas fisiológicos de la andropausia

  • Fatiga
  • Pérdida de energía
  • Crecimiento de los pechos
  • Reducción de la erección o disfunción eréctil
  • Aumento de peso
  • Reducción de la fuerza y el volumen de la eyaculación
  • Deterioro óseo
  • Sensación de calor al rostro
  • Reducción de la fuerza y masa muscular
  • Problemas circulatorios
  • Sudoración
  • Dolor de cabeza

Diagnóstico y tratamiento de la andropausia

¿Cómo detectar la menopausia masculina? Para determinar si tus niveles de testosterona son bajos, con un análisis de sangre tu médico podrá comprobarlo fácilmente.

A menos que la menopausia masculina te esté causando muchas dificultades o te interfiera en tu vida diaria podrás manejar los síntomas sin ningún tratamiento, sólo con unas sencillas pautas para mejorar el estilo de vida. Uno de los mayores obstáculos para el tratamiento es el hablar con tu médico de los síntomas. Muchos hombres sienten vergüenza de discutir ciertos asuntos sexuales.

La terapia hormonal sustitutiva puede ser otra opción de tratamiento. Sin embargo es un tema controvertido por los grandes efectos secundarios y la limitada eficacia, como dice este estudio. Si tu médico te propone este tratamiento sopesa bien los beneficios e inconvenientes antes de decidir.

Entre los riesgos de la terapia hormonal se encuentra un mayor riesgo de desarrollar apnea del sueño, contribuye a la producción de células cancerosas, incrementa el riesgo de problemas cardíacos como el infarto.

Andropausia y menopausia: Similitudes y diferencias

Hay cierta controversia con la existencia de andropausia o menopausia en hombres. Esto se puede deber a que hay bastantes diferencias entre la menopausia masculina y la femenina.

La menopausia masculina se diferencia de la femenina en varios aspectos. Para empezar, no todos los hombres la experimentan, mientras que todas las mujeres pasan por el climaterio. En los hombres no implica un cese total de la función reproductiva, mientras que en las mujeres si.

Además la menopausia femenina se establece bastante rápido, mientras que la baja testosterona puede desarrollarse durante muchos años.

Por otra parte, los niveles de testosterona puede variar mucho de individuo a individuo, por lo que es difícil de establecer qué cantidad de testosterona se considera baja para cada persona.

Debido a estas diferencias, el término “menopausia masculina” no es muy acertado y muchos prefieren referirse a esta condición como andropausia, deficiencia de andrógenos en el varón mayor o hipogonadismo tardío.

Relaciones sexuales en la andropausia

Una forma natural de aumentar la testosterona es con una vida sexual activa. Mantener una sexualidad sana durante toda la vida puede ayudarnos a prevenir o mitigar los efectos de la andropausia.

Aunque nuestras funciones sexuales se deterioren con el envejecimiento, como la erección o la lubricación en caso de la mujer, hay otras muchas cosas que se pueden hacer en la cama. La sexualidad que “se nos ha vendido” es que el fin último de las relaciones sexuales es la penetración. Esto hace que nos perdamos muchas cosas de la sexualidad. Las caricias, las masturbaciones, los juegos, y contacto físico no genital también forma parte de nuestra sexualidad. Explorar todo ello nos permitirá tener una vida sexual más completa y va a mitigar la frustración de no poder practicar el coito como tal.

Recomendaciones y consejos: La andropausia, climaterio masculino o menopausia masculina

Como hemos dicho, muchos de los síntomas de la andropausia pueden mitigarse con unos sencillos cambios en el estilo de vida. Descubre aquí como potenciar tu fuerza de voluntad para crear hábitos saludables.

  • Ten una dieta saludable: disminuye el consumo de productos cárnicos y todo tipo de alimentos procesados (bollería, precocinados, embutidos…). Reduce tu consumo de azúcar y sal y apuesta por alimentos de origen vegetal. Descubre aquí cómo le afecta a tu cerebro lo que comes.
  • Haz actividad física regular: Haz al menos 30 minutos de actividad física al día, ya sea un paseo enérgico, correr, bicicleta o cualquier ejercicio físico que te guste. Esto además de mejorar tu estado de ánimo te ayudará a tener un peso saludable. Descubre aquí cómo empezar a hacer ejercicio.
  • Duerme lo suficiente: dormir bien es esencial para las funciones corporales. Nos ayuda a mantener nuestro cerebro en forma, mejoraremos nuestro estado de ánimo, nuestra memoria y atención.
  • Reduce tu estrés: El estrés y la ansiedad pueden empeorar los síntomas de la andropausia. Descubre aquí cómo manejar el estrés. Aprender técnicas de relajación, respiración, meditación mindfulness puede ayudarte a combatirlo.
  • Busca ayuda si no se alivia tu malestar. Puede que otros problemas estén influyendo en tu estado. La terapia psicológica puede serte de ayuda.
  • No te fíes de los suplementos de hierbas. Los suplementos de herbolario no han probado ser seguros o efectivos para la baja testosterona asociada a la edad. Por ejemplo, el DHEA no ha probado beneficios y puede aumentar el riesgo de cáncer de próstata, como dice este estudio.
  • Si la andropausia te supone muchos problemas sexuales y de pareja no dudes contactar con un terapeuta especialista en estos temas.

Psicóloga en continua formación. Apasionada de la sexología y la intervención psicológica. Deseosa de mejorar la calidad de vida de las personas mediante la práctica clínica y la comunicación a través de la red.