Cerebro izquierdo, cerebro derecho: 9 maneras en que nuestros hemisferios cerebrales trabajan juntos

¿Cuáles son las funciones de cada hemisferio cerebral? ¿Qué hace cada mitad de nuestro cerebro? ¿Es cierto que el lado izquierdo es el hemisferio analítico y el lado derecho el lado emocional del cerebro? ¿Es cierto que el 'cerebro derecho' es el creativo y el 'cerebro izquierdo' es el lógico? En este artículo, revelaremos todo lo que necesita saber sobre los hemisferios cerebrales.

Cerebro izquierdo y cerebro derecho, los dos hemisferios cerebrales
hemisferios cerebrales

A menudo se nos ha dicho que el hemisferio izquierdo del cerebro es el lado analítico, matemático y lógico, el lado que está a cargo del razonamiento. Probablemente también haya escuchado que el hemisferio derecho del cerebro es el lado emocional y creativo.

De hecho, las personas a menudo usan esta diferencia como una forma de definir la personalidad, refiriéndose a las personas como de cerebro izquierdo o derecho. “Si eres una persona creativa, sensible y apasionada, entonces usas más tu hemisferio derecho; si eres una persona analítica, organizada y reflexiva, usas más tu hemisferio izquierdo”. Escuchamos eso todo el tiempo, así que revisemos algunos hechos para ver si hay algo de verdad en este dicho común. 

Cómo funcionan los dos hemisferios

¿Cómo funcionan los hemisferios cerebrales?

Todavía queda mucho por descubrir sobre los hemisferios cerebrales, pero aquí hay algunos datos que sí sabemos:

  • El cerebro está compuesto por dos mitades bien diferenciadas llamadas hemisferios. Estas mitades están conectadas por una estructura llamada cuerpo calloso, que facilita la comunicación entre los hemisferios. Estos dos hemisferios están en constante comunicación, y en la mayoría de las actividades, ambos funcionan por igual.
  • Expertos sugerir que nuestro nivel de inteligencia está directamente relacionado con la calidad de la conexión entre los hemisferios. Cuanto más conectados estén, más intelectuales seremos, tal es el ejemplo del cerebro de Einstein.
  • Cada hemisferio es responsable de la actividad en el lado opuesto del cuerpo. Es decir, el hemisferio derecho se encargará de los movimientos del lado izquierdo del cuerpo y viceversa. Por lo tanto, una lesión en el lado izquierdo del cerebro tendrá un impacto en el lado derecho del cuerpo.
  • El procesamiento de estímulos visuales y auditivos, la manipulación espacial, la percepción facial y la habilidad artística se encuentran de forma bilateral, aunque pueden mostrar alguna superioridad en el hemisferio derecho.
  • Al contrario de lo que se pensaba hasta hace poco, según un estudio , la El procesamiento visual de los números lo realizan ambos hemisferios por igual.

¿Qué hacen los dos lados del cerebro?

El hemisferio derecho del cerebro:

Se ocupa, en mayor medida, de las siguientes funciones:

  • La conciencia de uno mismo.
  • Reconocer nuestra imagen en un espejo.
  • Reconocimiento facial.
  • Procesar la parte emocional del lenguaje, como la prosodia y la entonación.
  • Sentimientos asociados con el amor romántico intenso.
  • Manejo de la atención visoespacial.

El hemisferio izquierdo del cerebro

El hemisferio izquierdo del cerebro es responsable de:

  • Comprensión y producción del lenguaje.
  • Habilidades matemáticas y recordar hechos.
  • Procesando rostros atractivos.

En el siguiente vídeo, Ian Mcgilchrist explica por qué nuestro cerebro está dividido en dos hemisferios y de qué se encarga cada uno.

Los dos hemisferios y la lateralización del cerebro

Lateralización cerebral es la idea que algunos funciones cerebrales confiar más en un hemisferio que on otra. Un ejemplo de esto es cuando procesamos el lenguaje. El hemisferio izquierdo está a cargo del procesamiento del lenguaje en su mayor parte, mientras que el hemisferio derecho solo procesa información verbal en relación con la emoción. Sin embargo, recientemente ha sido descubierto que el habla se procesa en ambos hemisferios por igual, por lo que quizás el lenguaje no esté tan lateralizado como pensábamos anteriormente. 

Asimismo, se creía que el cerebro de una persona zurda estaba menos lateralizado para el desarrollo del lenguaje. Es decir, se creía que estas personas utilizarían más el hemisferio derecho del cerebro para el lenguaje, al contrario que la población diestra en general. Ha sido probado que esto solo ocurre en el 1% de la población zurda. 

Incluso se encontró que el grado de lateralización de algunas funciones cerebrales puede variar de un individuo a otro.

Nuestro cerebro está lateralizado en algunas de sus funciones, sin embargo, la mayoría de estas ocurren en ambos hemisferios. Si una región del cerebro o incluso un hemisferio completo se daña o destruye, otras áreas vecinas o incluso el hemisferio opuesto pueden, en algunos casos, asumir la actividad que normalmente realiza la región dañada. Cuando el daño cerebral interfiere en las conexiones entre un área y otra, se pueden desarrollar conexiones alternativas para superar las dificultades. Esto sólo es posible gracias a la gran capacidad de adaptación del cerebro, que se denomina plasticidad cerebral.

Hemisferios cerebrales: ¿Usamos uno más que el otro?

Un estudio de la Universidad de Utah, EE. UU., desmanteló estos mitos:

No hay evidencia de que las personas usen uno de los hemisferios cerebrales más que el otro. Este grupo de investigadores identificó redes cerebrales encargadas de procesar funciones lateralizadas (funciones cerebrales que se procesan más en un hemisferio que en otro), para ver si era cierto que algunas personas usaban más uno de los hemisferios cerebrales que el otro.

Durante el estudio, los investigadores analizaron los cerebros de 1,000 personas y encontraron que ningún individuo usaba un hemisferio sobre otro de manera constante. Concluyeron que ningún tipo de personalidad se relaciona con el mayor uso del hemisferio izquierdo o derecho.

Por tanto, es falso que algunas personas utilicen más un hemisferio cerebral que otro dependiendo de su personalidad. Algunas funciones pueden estar especializadas en un hemisferio cerebral en particular, pero la verdad es que usamos ambos hemisferios por igual. 

Algunas funciones pueden ser específicas de un hemisferio cerebral en particular; sin embargo, usamos ambos hemisferios cerebrales por igual. Aunque un hemisferio es específico para una función, siempre funcionará mejor en comunicación continua con el otro hemisferio. Los científicos ni siquiera pueden establecer que el hemisferio derecho es nuestro cerebro creativo. La creatividad es un proceso muy complejo. De acuerdo a un estudio , el pensamiento creativo no parece depender de un solo proceso mental o región cerebral. Tampoco está particularmente asociado con el cerebro derecho, Whatsapp, bajo nivel de activación, o sincronización con las ondas alfa emitidas por nuestro cerebro.

¿De dónde viene el mito del cerebro derecho y el cerebro izquierdo?

Este mito surgió de la mala interpretación de los experimentos de Roger Sperry sobre cerebros divididos. Al estudiar los efectos de la epilepsia, Sperry descubrió que cortar el cuerpo calloso podría reducir o eliminar los ataques epilépticos.

Sin embargo, estos pacientes también sufrieron otros síntomas después de que se cortaron los canales de comunicación entre los hemisferios cerebrales. Por ejemplo, muchos pacientes con cerebro dividido se encontraron incapaces de nombrar los objetos que se procesaban en el lado derecho (aquellos en el campo visual izquierdo), pero podían nombrar los que se procesaban en el lado izquierdo (aquellos en el campo visual derecho).

A partir de esta información, Sperry sugirió que el lenguaje estaba controlado exclusivamente por el lado izquierdo del cerebro.

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Este artículo está originalmente en español escrito por Andrea García Cerdán, traducido por Alejandra Salazar.