Cómo 'tomar el control' de un cerebro

Cómo 'tomar el control' de un cerebro.

El campo más candente de la ciencia en la última década ha sido neurociencia. Esa explosión en la investigación y nuestra comprensión del cerebro humano fue impulsada en gran medida por una nueva tecnología llamada resonancia magnética funcional (fMRI) que estuvo ampliamente disponible en la década de 1990. ¡Cuidado! Se está gestando otra revolución de la neurociencia basada en la tecnología, esta quizás aún más grande. El término a tener en cuenta en 2013 es "optogenética". No es un término sexy, pero es una tecnología muy sexy.

La optogenética consiste en insertar herramientas de fibra óptica en el cerebro de un animal para controlar las neuronas objetivo usando pulsos de luz como un disparador.

Para que el método funcione, las neuronas tienen que ser rediseñadas para que reaccionen a la luz. Eso fue posible gracias al sorprendente descubrimiento de un tipo de proteína que se puede usar para encender y apagar las neuronas en respuesta a la luz.

La exótica proteína sensible a la luz no está presente en las neuronas normales, por lo que los científicos diseñaron una forma de insertarla. Eso se logra a través de un tipo de ingeniería genética llamada "transfección" que emplea "vectores" como virus para infectar la neurona objetivo y, una vez allí, insertar material genético que hará que la neurona fabrique la proteína sensible a la luz.

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