¿Tienes problemas de memoria? Causas de la demencia presenil

 

La demencia senil suele presentarse a partir de los 60 años, ya que es natural que con el paso del tiempo nuestras facultades cognitivas se vayan mermando. Con la edad las posibilidades de tener demencia se incrementan, se estima que entre el 1% y el 2% de la población de 60 años puede tener demencia. A los 65 años esta probabilidad se duplica y así progresivamente hasta llegar a los 80 años en los que se cree que aproximadamente el 20% de la población tiene demencia. A pesar de esto, la demencia puede presentarse antes de lo esperado, entre los 40 y los 45 años, y en estos casos es conocida como demencia presenil. Ya explicamos cuáles son los síntomas de la demencia precoz. Ahora vamos a explicar cuáles son las principales causas de la demencia presenil, y te damos algunos consejos para reducir los factores de riesgo.

Causas de la demencia presenil

Causas de la demencia presenil

Principales causantes de la demencia presenil

1. Alzheimer precoz

Por lo general, los procesos demenciales se producen como consecuencia del Alzheimer y otras demencias como la frontotemporal. Este trastorno suele aparecer en la tercera edad, aunque también se ven casos de alzheimer precoz. Además, también existen otras enfermedades que pueden producir síntomas tempranos de demencia, como el VIH que provoca leucoencefalopatía o la esclerosis.

2. Genética

En demencias más tardías influye cierta predisposición genética pero también factores ambientales. En las demencias precoces, los científicos apuestan por la causa de la mutaciones genéticas, que se heredan y que determinan la aparición temprana de demencias. La neuróloga María del Carmen Pérez Vieitez nos lo explica: “Sólo en los casos de demencia presenil (por debajo de los 60 años), existe un factor de herencia directa de padres a hijos, en el resto no hay herencia sino predisposición (mayor riesgo). Respecto a los síntomas iniciales sobre todo memoria reciente, lenguaje, problemas de orientación y trastorno de conducta todo ello progresivo.”

3. Enfermedades vasculares

Los problemas vasculares también pueden ser causantes de demencia presenil.  La demencia vascular ocurre cuando hay problemas en el suministro de sangre en el cerebro. Esto está muy ligado a la diabetes, hipertensión y enfermedades cardiovasculares como problemas de corazón e infartos. Esta es probablemente la segunda causa más común de demencia en personas jóvenes.

4. Consumo de alcohol

El alcoholismo es un factor relacionado con la demencia presenil. Los daños cerebrales causados por el alcohol incluyen el síndrome de Korsakoff y la demencia alcohólica. Ocurre en personas, de unos 50 años, que han consumido regularmente cantidades excesivas de alcohol.

Los daños cerebrales debido al alcohol causan una falta de tiamina (vitamina B1), daña directamente las células cerebrales (destruyendo una sustancia llamada mielina, que recubre las células cerebrales, las protege y facilita el impulso eléctrico entre neuronas), golpes en la cabeza (por caídas o peleas) y una mala dieta.

Alrededor de un 10 por cierto de las personas con demencia precoz padecen demencias relacionadas con el alcohol y los síntomas pueden pueden ser similares a los del Alzheimer y la demencia vascular.

Afortunadamente, este tipo de demencias pueden mejorar, e incluso revertirse en algunas personas con un adecuado tratamiento, abstinencia y una dieta saludable.

5. Traumatismos craenoencefálicos

Algunos golpes en la cabeza también pueden llegar a causar demencia presenil. Un fuerte traumatismo craneal puede provocarnos distintos deterioros cognitivos, es el caso de algunos boxeadores como el retirado Muhammad Ali que sufre Parkinson.

6. Discapacidad intelectual

Personas con Síndrome de Down y otras discapacidades pueden también desarrollar demencia a edades tempranas. La enfermedad de Alzheimer es el tipo de demencia más común en personas con Síndrome de Down. Este incremento en el riesgo puede estar asociado con la copia extra del cromosoma 21 que ocurre en este síndrome. El cromosoma 21 lleva los genes asociados a la proteína B amiloide, que forma placas en el cerebro y causa la enfermedad de Alzheimer.

7. Demencia con cuerpos de Lewy

Este tipo de demencia está causado por la acumulación de unos pequeños depósitos de proteinas (cuerpos de Lewy) en el cerebro. Un 5% de adultos con demencia puede que padezcan este tipo de demencia. Los síntomas incluyen variabilidad en los niveles de alerta,y alucionaciones.

La demencia de cuerpos de Lewy también puede ser la causa de la enfermedad de Parkinson y un tercio de los enfermos de Parkinson puede desarrollar demencia.

Causas de la demencia presenil

Causas de la demencia presenil

¿Cómo prevenir la demencia presenil?

Cuantos más años tenemos más probabilidad hay de que suframos demencia y otras enfermedades neurodegenerativas, pero por suerte la demencia se puede prevenir o retrasar para evitar que aparezca antes de tiempo.

Según la doctora Pérez “Hoy por hoy lo fundamental en la prevención son dos cosas: seguir una dieta cardiosaludable ya que una buena salud vascular disminuye el riesgo de desarrollar la enfermedad y en segundo lugar hacer lo que nosotros llamamos una estimulación cognitiva, estar intelectualmente activo aumenta lo que se llama la reserva cognitiva, lo cual es un excelente medio de evitar el desarrollo de este problema. Desde el punto de vista de fármacos ninguno ha demostrado beneficio.”

1. Dieta saludable

Una alimentación adecuada nos ayuda a prevenir una gran cantidad de enfermedades. Es por ello que alimentarse correctamente nos va a ayudar a retrasar la aparición de enfermedades como la demencia.

¿Cómo prevenir la demencia presenil?: Reduce los azúcares, la sal y las grasas insaludables (provenientes de aceites de mala calidad y productos procesados). Basa tu alimentación en productos de origen vegetal poco procesados (pastas y cereales integrales, legumbres, verduras, frutas y hortalizas). Y cuanto menos alcohol mejor.

2. Actividad mental

Tal y como indica la neuróloga, el riesgo de demencia se reduce con la gimnasia mental.

¿Cómo prevenir la demencia presenil?: Ejercita el cerebro con la ayuda de juegos de ajedrez, dominó, memoramas, y pasatiempos como los crucigramas, el sudoku, la lectura. También existe una intervención más profesional, como la que podría ofrecernos este programa clínico de estimulación cerebral para el alzheimer. Estos programas no garantizan la prevención de la demencia, pero contar con una buena reserva cognitiva puede ayudarnos a retrasar los síntomas de le enfermedad e incluso favorecer que nunca llegue a manifestarse.

 

3. Una vida social activa

El aislamiento puede ser muy negativo para nuestro estado de ánimo pero también para nuestra salud cerebral. Mantenerse implicado socialmente puede tener efectos protectores contral el Alzheimer y la demencia. Por ello, continuar desarrollando y manteniendo una red fuerte de amigos y seres queridos es una prioridad.

¿Cómo prevenir la demencia presenil?: Queda con amigos, hazte voluntario, apúntate a clases de la actividad que más te guste, conoce a tus vecinos…

 

4. Calidad del sueño

La falta de sueño puede ser un factor de riesgo para desarrollar demencias. El sueño nos permite mantener nuestro cerebro en forma, consolidar los recuerdos y eliminar toxinas. Por ellos es importante invertir en calidad de sueño.

¿Cómo prevenir la demencia presenil?: Si roncas mucho y sientes que no descansas, puede que tengas apnea del sueño. En estos casos lo mejor es consulta a un médico. Mantén una rutina de sueño y no alargues tus siestas demasiado.  Reserva la cama sólo para dormir y el sexo. Practica ejercicios de relajación y aléjate de fuentes de estimulación (café, actividades intensas, el uso del movil, los ruidos…).

 

5. Manejo del estrés

El estrés contribuye al envejecimiento temprano y reduce el crecimiento de nuevas células y conexiones cerebrales.

¿Cómo prevenir la demencia presenil?: Dedicate unos minutos cada día, para hacer lo que más te guste. Practica la relajación y meditación Mindfulness. Haz actividades divertidas y no pierdas el buen humor.

 

6. Ejercicio regular

El ejercicio físico es fundamental para mantener una salud óptima. Descubre aquí consejos para empezar a hacer ejercicio.

¿Cómo prevenir la demencia presenil?: Un poco de ejercicio es mejor que nada. Incluye poco a poco la actividad a tu rutina diaria. Incluso paseos de 10 minutos varias veces al día pueden aportar mejoras notables a nuestra salud.

 

Redactor, experto en contenidos médicos y de salud. Apasionado de la psicología y neurociencia.

Siempre en búsqueda de nuevas fuentes, noticias y tendencias. Especializado en abordar publicaciones que ayuden al público en general. Consejos, terapias, curiosidades, tratamientos…