Colecho: Una guía práctica ¿dormir junto al bebé es beneficioso?

 

¿Sabes qué es el colecho? Esta práctica consiste en dormir junto al bebé compartiendo cama o habitación. En los países nórdicos o culturas orientales es bastante frecuente que que los bebés duerman en la misma cama con sus padres. Sin embargo, en el resto de países existe controversia. ¿Tienes dudas sobre si acostar al bebé en su cuna o si es mas conveniente dormir con tu hijo en la misma cama?

Descubre esta completa guía sobre el colecho con información útil que te ayudará a tomar la mejor decisión y a ponerla en práctica: Beneficios, ventajas y desventajas, ¿qué opina la neurociencia sobre el colecho?, cómo practicarlo sin riesgos, formas y posturas para dormir junto al bebé, colecho seguro y lactancia. ¿Cómo practicarlo cuando el bebé ya gatea?, sus límites, ¿se puede practicar con niños mayores?, ¿hasta qué edad puede dormir el bebé con los padres?, ¿cuando pasar al bebé a la cuna o cama? ¡Y mucho más! Si tienes cualquier pregunta, o quieres compartir con nosotros tu experiencia, puedes dejarnos tu comentario abajo y te responderemos.

Colecho Seguro y Sin Riesgos - Una guia practica

Colecho Seguro y Sin Riesgos – Una guía practica

¿Qué es el colecho?

La palabra colecho significa literalmente compartir el lecho. Implica dormir muy próximo a tu hijo, puede ser en la misma cama o en la misma habitación. Algunas formas de colecho que diferentes familias usan son:

  • Compartir la cama familiar: Los padres duermen en la misma cama que el niño.
  • Cuna colecho o (cuna-sidecar) ¿Qué es una cuna colecho?  Es un tipo de cuna que se sujeta a un lado de la cama de los padres, al lado de la madre. Tres lados de la cuna quedan intactos y el lado que queda junto a la cama se retira o se baja para que la madre y el bebé tengan un acceso fácil el uno con el otro.
  • Diferentes camas en la misma habitación: Esto puede incluir una cuna cerca de la cama de los padres, o simplemente en la misma habitación, puede ser una cama baja al lado de la cama de los padres o a los pies de esta.
  • Que el niño sea bienvenido en la cama de los padres cuando quiera: El niño tiene su propia habitación pero es bienvenido en la cama de los padres en cualquier momento. En muchas familias los niños comienzan la noche en su cama individual y acaban en la cama de sus padres.
Cuna Colecho - Cuna sidecar dormir junto al bebé recién nacido

Cuna Colecho – Cuna sidecar: Dormir junto al bebé recién nacido

Colecho, ¿si o no? Beneficios, Ventajas y Desventajas

Que un bebé duerma en la habitación de los padres, se comparta cama o no, es una decisión totalmente personal, dependiendo de los valores de los padres y lo que quieran transmitir a su hijo (Descubre aquí cómo educar en valores). No se puede recomendar el colecho a todas las familias porque cada una tiene circunstancias diferentes. Pero, como veremos más adelante, si se tienen en cuenta ciertas recomendaciones y precauciones, dormir con tu bebé no implica más riesgo que dormir separado de él.

En el siguiente vídeo el psicólogo Alberto Soler nos cuenta diversas consideraciones acerca del colecho:

¿Por qué la neurociencia respalda el colecho hasta los 3 años?

Según la investigación dormir cerca de la madre disminuye las tasas de estrés del bebé, mejorando su sueño y favoreciendo su desarrollo cerebral. Los niveles de estrés de un niño que ha dormido con sus padres se mantienen mucho tiempo después de haber dejado de dormir con ellos, disminuyendo las probabilidades de problemas de conducta posteriores.

No es tanto que el colecho sea la panacea, de hecho si el bebé duerme bien solo y no vive como angustiante estar lejos de sus padres, no habrá ningún problema. Lo dañino ocurre cuando el niño necesita estar cerca de su madre y se le obliga a dormir solo dejándolo llorar. El niño se siente abandonado, y aprende que evitar es la estrategia más adecuada ya que nadie está cubriendo sus necesidades. Dejar a un niño llorar daña las interconexiones neuronales, haciéndole menos inteligente, más ansioso y más inseguro. Forzar a un niño a la independencia, le hace más dependiente.

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Beneficios y ventajas del colecho

Dormir con tu hijo tiene muchas ventajas:

  • Los padres pueden dormir mejor, ya que pueden sentirse más seguros por tener a su hijo al lado. También, si llora no es necesario que se desplacen hasta otra habitación, sino que lo tienen al alcance de la mano.
  • Los bebés suelen dormir mejor y reduce el insomnio infantil ya que se sienten más seguros con su madre al lado y esta puede amamantarle o calmarle más rápidamente, sin que suponga mucha perturbación.
  • La lactancia durante la noche es más sencilla.
  • Si se practica el colecho con seguridad se reduce el riesgo de muerte súbita del lactante hasta en un 50% según este estudio.
  • No se produce ansiedad por la separación nocturna.
  • Puede ser una buena forma de fortalecer el vínculo con el bebé.
  • Al estar en contacto con más estímulos durante la noche (movimientos y ruidos de los padres), el bebé puede desarrollar más rápidamente su sistema sensorial.
  • El niño crece más cómodo con las muestras de afecto físico, con más confianza con su identidad sexual (según este estudio), una actitud más positiva ante la vida, más capacidad para estar solo.

En el siguiente vídeo el pediatra Carlos González nos explica cómo los niños que han dormido con sus padres tienen menos niveles de cortisol (la hormona del estrés) ante una situación estresante:

Desventajas del colecho

Dormir con un recién nacido puede tener algunos riesgos, sin embargo tomando algunas precauciones la mayoría puede evitarse:

  • El niño puede asfixiarse debido la falta de espacio.
  • El colecho puede ser un signo de una relación parentofilial poco saludable.
  • Algunas madres no son capaces de dormir bien debido al constante o repentino movimiento del niño, interrumpiendo su sueño.
  • Puede conllevar riesgos si los padres tienen algunas condiciones de salud infecciosas.
  • Es peligroso e incrementa la muerte súbita del lactante si alguno de los padres fuma o ha fumado durante el embarazo, si consume alcohol o drogas o si está bajo medicación que produzca somnolencia.
  • Una vez que el niño se ha acostumbrado a dormir con los padres, puede ser difícil conseguir que duerma de forma independiente más adelante.
  • Los padres pueden tener dificultades para tener intimidad erótica. Aunque buscando otros momentos y siendo creativo esta dificultad puede superarse.
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Cómo practicar el colecho de manera segura y sin riesgos

Para realizar un colecho seguro, deben tomarse algunas precauciones.

¿Cómo preparar la cama?

  • El bebé debe dormir boca arriba.
  • La superficie debe ser firme, que no se deforme por el peso. Evitar colchones muy blandos.
  • Las sábanas deben estar bien ajustadas y no hacer pliegues.
  • Evitar almohadas, peluches o edredones y sábanas cerca del bebé, pues puede haber riesgo de asfixia.
  • No se debe quedar dormido con el bebé en brazos sobre un sillón, sofá o silla pues hay riesgo de que se caiga o quede atrapado entre los cojines y se asfixie.
  • Los padres deben asegurarse de que el bebé no puede caerse o quedarse atrapado si rueda durante la noche.
  • No envuelvas a tu hijo en mantas, pues el exceso de calor lo pone en riesgo, y si está envuelto no puede mover los brazos para destaparse.
  • Duerme con tu bebé en una posición de “C”. Ponte de lado, de cara al bebé, con tu cuerpo en forma de “C”. Sitúa el brazo que queda debajo por encima de la cabeza del niño y tus rodillas bajo sus pies. Esta posición evitará que ruedes hacia adelante o hacia atrás, mantiene las almohadas lejos de la cabeza de tu bebé. Esta postura es beneficiosa también a la hora de darle el pecho al bebé, y reduce el riesgo de muerte súbita.

¿Cuando evitar compartir cama?

  • Si el bebé es prematuro o tuvo bajo peso al nacer. Estos bebés pueden beneficiarse de dormir cerca pero en una superficie separada.
  • No duermas con tu bebé si eres fumador o has fumado durante el embarazo, ya que incrementa el riesgo de muerte súbita.
  • No duermas en la misma superficie que tu bebé si estás extremadamente cansado, has tomado alcohol, sedantes o drogas, o cualquier sustancia que te haga estar menos alerta durante la noche.
  • Si hay otro niño más mayor en la cama, no debe ponerse junto al bebé.
  • Si el padre o la madre tienen sueño muy profundo o tienen cualquier dificultad para sentir cómo de cerca está su bebé, es mejor que duerma en una superficie separada.

Colecho para amamantar

¿Colecho y lactancia materna? Los bebés necesitan ser alimentados durante la noche, por lo que muchas madres se quedan dormidas dando el pecho a sus bebés. El colecho ayuda a minimizar la interrupción del sueño tanto para la madre como para el bebé.

Colecho y Lactancia - Amamantar

Colecho y Lactancia – Amamantar

El colecho y la lactancia se apoyan mutuamente. Las madres que comparten cama con sus bebés tienden a prolongar la lactancia  y mantener la lactancia exclusiva durante más tiempo que aquellas madres que no duermen con sus bebés.

La lactancia materna protege de la muerte súbita del lactante, no solo por los anticuerpos que provienen de la leche materna. El colecho junto con la lactancia materna disminuye los riesgos ya que facilita el contacto físico y la observación del bebé por la postura que se adopta.

Como hemos mencionado anteriormente, la mejor forma para amamantar a un bebé en colecho es con la posición en forma de C, donde el bebé se sitúa a nivel del pecho.

La lactancia en colecho proporciona más seguridad para el bebé que durmiendo en una cuna en la misma habitación, ya que permite estar más atento de él.

¿Cómo hacer colecho cuando el bebé ya gatea?

Una opción puede ser situar el colchón directamente en el suelo para evitar riesgo de caídas. También se puede situar al lado de la cama un colchón aparte.

Colecho una guía util dormir con el bebe

Colecho una guía util dormir con el bebe

¿Hasta qué edad se puede hacer colecho?

No hay un límite de edad para hacer colecho. Se puede pasar al niño a la cuna o cama cuando el niño o sus padres deseen.

Si los padres son felices durmiendo con su hijo, el niño está feliz y todo el mundo duerme lo suficiente y a gusto, no hay problema. Entonces, ¿cuando dejar de dormir con tu hijo? Cuando ya no sea una solución viable para dormir.

Bien porque el niño quiera dormir en su propia habitación, o porque ya no duerma bien, no tenga espacio o se sienta agobiado. Deja de dormir con tu hijo cuando resulte algo incómodo. Esto incluye tus pensamientos acerca de esta cuestión.

Si se ha decidido que el niño ya no dormirá con los padres, hay que hacerlo de forma progresiva, que el niño no lo vea como un rechazo sino como una mejora. Crea un espacio confortable para el niño y permite que se vaya acostumbrando a su nueva habitación.

También se puede hacer la transición de la cama de los padres, a un colchón separado dentro de la misma habitación y luego que duerma en su propia habitación.

Puede ser de ayuda que el niño se implique en algunas decisiones, como dónde situar la cama, qué sabanas o colchas poner, como decorar el espacio…

Colecho con niños mayores

Cuando un niño llega a la preadolescencia, suele necesitar separación física y psicológica de los padres para desarrollar su propia identidad. Es parte del desarrollo normal de todos nosotros. Es poco probable que tu hijo quiera seguir durmiendo contigo más allá de los 12 años, aunque dormir con ellos de forma ocasional tampoco es para alarmarse.

Si esto no sucede así, si el niño o algún progenitor siente la necesidad de dormir con los padres o con su hijo, hay que plantearse qué necesidades se están intentando cubrir. Si el niño quiere dormir con su padre o madre porque está solo o triste, no es algo saludable o positivo para un niño de ninguna edad. No es responsabiidad de un niño consolar a sus padres, aunque no quiere decir que los mimos y las caricias mutuas no sean buenos.

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Psicóloga General Sanitaria y sexóloga. Deseosa de mejorar la calidad de vida de las personas mediante la práctica clínica y la comunicación a través de la red.