Diferencias cerebrales en usuarios ocasionales de estimulantes en edad universitaria

Diferencias cerebrales en usuarios ocasionales de estimulantes en edad universitaria

Los científicos han descubierto que las personas en edad universitaria que ocasionalmente usan drogas estimulantes, como cocaína, anfetaminas y medicamentos recetados como Adderall, muestran cambios cerebrales que pueden ponerlos en mayor riesgo de desarrollar una adicción grave más adelante en la vida.

El estudio de la Facultad de Medicina de San Diego de la Universidad de California, publicado el 26 de marzo en la Journal of Neuroscience, dice que la detección de estos cambios podría ayudar a predecir si una persona joven que experimenta con drogas estimulantes debe tener intervenciones tempranas que podrían ayudar a prevenir el abuso de drogas en el futuro.

El estudio implica que cerebro los patrones de actividad pueden usarse como un medio para identificar a los jóvenes en riesgo mucho antes de que presenten signos externos evidentes de conductas adictivas. “Si me muestras 100 estudiantes universitarios y dime cuáles han tomado estimulantes una docena de veces, Puedo decirles que los cerebros de esos estudiantes son diferentes ", dijo Martin Paulus, MD, profesor de psiquiatría y coautor principal con Angela Yu, PhD, profesora de ciencias cognitivas en UC San Diego". “Nuestro estudio nos dice que no es 'este es tu cerebro drogado', es 'este es el cerebro que consume drogas'”.

Los investigadores utilizaron imágenes de resonancia magnética funcional (fMRI) para examinar cerebros de universitarios de 18 a 24 años estudiantes. Se reclutó un total de 158 usuarios ocasionales de estimulantes no dependientes y 47 sujetos de control sin experiencia previa en estimulantes. Los participantes se sentaron frente a una pantalla y se les mostró una X o una O en una pantalla y se les indicó que presionaran, lo más rápido posible, un botón izquierdo si aparecía una X o un botón derecho si aparecía una O. Si se escuchaba un tono, se les indicaba que no pulsaran ningún botón. de cada participante tiempos de reacción y los errores se midieron en 288 ensayos, mientras que su actividad cerebral se registró a través de fMRI.

Los usuarios ocasionales de estimulantes se caracterizaron por haber tomado estimulantes un promedio de 12 a 15 veces. El grupo de control sin experiencia en estimulantes incluía estudiantes que nunca habían tomado estimulantes. Ambos grupos fueron evaluados en busca de factores, como dependencia del alcohol y la salud mental trastornos que podrían haber confundido los resultados del estudio.

Los resultados de las pruebas mostraron que los usuarios ocasionales tienen tiempos de reacción ligeramente más rápidos, lo que sugiere una tendencia hacia la impulsividad. La diferencia más llamativa, sin embargo, ocurrió durante los ensayos de "parada". Aquí, los usuarios ocasionales cometieron más errores y su rendimiento empeoró, en relación con el grupo de control, a medida que la tarea se volvía más difícil (es decir, cuando el tono se producía más tarde en la prueba).

El las imágenes del cerebro de los usuarios ocasionales mostraron patrones consistentes de disminución de la actividad neuronal en las partes del cerebro asociadas con el funcionamiento anticipatorio y actualización de la anticipación basada en ensayos anteriores.

“Solíamos pensar que los drogadictos simplemente no se contenían, pero esto el trabajo sugiere que la raíz de esto es una capacidad deteriorada para anticipar una situación y detectar tendencias sobre cuándo deben detenerse”, dijo Katia Harl-, PhD, investigadora postdoctoral en el laboratorio Paulus y autora principal del estudio.

A continuación, Paulus planea estudiar si plasticidad cerebral puede ser alterado a través de ciertas actividades para deshacer el cableado presente en el cerebro de las personas que pueden tener más probabilidades de desarrollar una adicción a las drogas.

“En este momento no hay tratamientos para la adicción a los estimulantes y la tasa de recaída es superior al 50 por ciento”, dijo Paulus. “La intervención temprana es nuestra mejor opción”.