Discalculia: Guía completa sobre este trastorno y como tratarlo

 

“Mi hijo tiene problemas con las sumas y las restas, le resulta muy complicado aprenderse las tablas de multiplicar, aún no ha aprendido la hora y aún cuenta con los dedos. ¿Es un vago? ¿No se esfuerza lo suficiente?”. Estamos ante un trastorno del aprendizaje que se manifiesta con una baja capacidad para entender los números, para el cálculo mental y para el procesamiento matemático. Afecta, aproximadamente, a un 5 % de la población infantil. Esto es, Discalculia.

Discalculia. Síntomas y Diagnóstico.

Discalculia. Síntomas y Diagnóstico.

¿Qué son las dificultades específicas de aprendizaje (DEA)?

  Las dificultades específicas de aprendizaje (DEA), engloban a un grupo de alteraciones en uno o más de los procesos cognitivos implicados en la compresión y producción del lenguaje, la lectura, la escritura y/o el cálculo matemático con implicaciones negativas para el aprendizaje escolar. Se clasifican en:
  • Dificultades específicas en el aprendizaje de la escritura – disgrafia: afecta a la lectura y a la escritura, exactamente a la exactitud, fluidez, velocidad y/o comprensión lectora asi como a la exactitud en la escritura. El retraso en la lectura es de entre uno y dos años, afecta a otras áreas del aprendizaje escolar y, en general, suele responder bien a la intervención.
  • Dificultades específicas en el aprendizaje de la escritura – disortografia: afecta a la escritura, en concreto a la exactitud en la escritura de palabras, a la sintaxis, a la composición o los procesos grafomotores. El retraso en la escritura debe ser de al menos dos años.
  • Dificultades específicas en el aprendizaje del cálculo – discalculia: afecta al aprendizaje del cálculo que se manifiesta en dificultades para aprender a contar, para desarrollar y comprender conceptos matemáticos y sus relaciones; retener, recordar y aplicar datos y procedimientos de cálculo y/o analizar problemas matemáticos, resolverlos y hacer estimaciones del resultado. Las dificultades no son esperables para la edad del niño (al menos dos años de retraso) e interfieren en el progreso de aprendizaje de las matemáticas.

¿Cómo afecta la discalculia?

Es una dificultad de aprendizaje que puede presentarse de forma muy variada. Aunque lo más habitual es que el niño presente más dificultad con el cálculo y el procesamiento numérico.
  • Pueden tener problemas con el sentido del número y de las cantidades, es decir, cual va primero o cual es mayor.
  • Problemas con los cálculos más básicos (2 + 3, 5 x 2, 6 – 2). Y para solucionarlo cuentan con los dedos.
  • Tienen problemas para leer y escribir cantidades, sobre todo de dos o más cifras.
  • Dificultad para aprender las tablas de multiplicar.
Todo esto en el día a día del niño se traduce en la dificultad que le supone saber la hora del reloj, repartir a partes iguales con sus amigos una tarta o calcular el cambio que le dan al hacer la compra.
¿A que afecta la discalculia?

¿A que afecta la discalculia?

Síntomas de la discalculia.

La discalculia puede generar diferentes tipos de dificultades matemáticas, por lo tanto los síntomas pueden variar de un niño a otro.

Infantil

  • Tienen problemas para aprender a contar.
  • Tienen problemas para reconocer patrones, como de más pequeño a más grande o de más largo a más corto.
  • Tienen problemas para reconocer los símbolos numéricos (saber que 7 significa siete).
  • No entienden el significado de contar. Por ejemplo, cuando le piden cinco bloques, le entrega unos cuantos en lugar de contarlos.

Primaria

  • Tienen dificultad para aprender y recordar datos matemáticos básicos, como 2 + 4 = 6.
  • Tienen problemas para identificar +, – y otros signos.
  • Puede que sigan usando los dedos para contar en lugar de usar estrategias más avanzadas.
  • Tienen problemas para entender palabras como mayor que y menor que.
  • Tienen dificultad con las líneas numéricas.

Secundaria y Bachillerato

  • Dificultad para entender el valor de los dígitos según el lugar donde se colocan.
  • Dificultad escribiendo números con claridad y colocándolos en la columna correcta.
  • Dificultad con las fracciones y midiendo cosas, como los ingredientes de una receta simple.
  • Aplicar conceptos matemáticos al dinero, incluyendo estimar el costo total, el cambio exacto y la propina.
  • Entender información presentada en gráficos o tablas. Resolver problemas.
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    Señales y síntomas de la discalculia.

Causas de la discalculia.

Los investigadores no saben con exactitud qué causa la discalculia. Pero han identificado ciertos factores que indican que está relacionada con cómo funciona el cerebro y cómo está estructurado. Estas son algunas de las posibles causas de la discalculia:
  • Herencia: La discalculia tiene un componente genético. Por tanto, aunque no es determinante, las probabilidades de que siendo discalcúlico tengas un hijo discalcúlico (seas padre o madre) son algo mayores (aproximadamente diez veces más) que en el caso de población sin discalculia. De acuerdo con los estudios, si cogemos un grupo de personas con discalculia y evaluamos si sus padres y hermanos la sufren también, encontraremos que es muy probable que lo sean.
  • Desarrollo del cerebro: Puede ser por un deterioro o funcionamiento atípico en ciertas áreas del cerebro. En concreto en zonas del surco intraparietal, que parece que está involucrada en las cantidades numéricas y en tareas de tipo espacial. Otra área que también parece implicada en tareas numéricas, como la verbalización de los números y el uso de operaciones aritméticas, es el giro angular. Finalmente, asociado al procesamiento visual de números arábigos, al procesamiento de la paridad numérica y a la realización de tareas de cálculo multi-dígito,se encuentran regiones inferiores occipito-temporales. Se ha observado que hay menos activación en niños con discalculia en estas áreas al realizar tareas aritméticas.

¿Cómo se diagnostica la discalculia?

La discalculia no es fácil de reconocer, aún es un trastorno desconocido. En casi todos los colegios aún no tienen un sistema que permita reconocer el trastorno en el aula, incluso a veces son los docentes quien no tienen las herramientas suficientes para detectarlo. A veces se suele detectar como el producto de un esfuerzo insuficiente por parte del niño. Por ello, es la familia quien debe estar atenta a estos síntomas y acudir a un profesional para un diagnóstico. Para dar un diagnóstico concreto debemos de evaluar:
  • La capacidad del niño para conocer con un vistazo cuantos ítems hay cuando se presentan no más de 4 ó 5 ítems.
  • La capacidad para estimar cuando se presentan múltiples objetos (más de 10).
  • La capacidad para comparar cantidades presentadas en diferentes formatos (puntos, figuras geométricas, palitos).
  • La habilidad del niño para representar espacialmente las cantidades (por ejemplo, en forma de línea mental).
  • El conteo y la realización de series numéricas.
  • La habilidad para realizar tareas numéricas usando diferentes notaciones.
  • El conocimiento de las operaciones aritméticas básicas.
Por supuesto,  es necesario que un profesional evalúe cada caso para asegurarnos que se trata de discalculia, así como, se aconseja llevar a cabo también alguna evaluación cognitiva para ayudar en la confirmación del diagnóstico y porterior tratamiento.  
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La batería clínica de evaluación de discalculia de CogniFit: Una herramienta fundamental para colegios y familias

 

Otras dificultades que pueden coexistir con la discalculia.

Los niños con discalculia en principio pueden tener un rendimiento inferior, normal o superior en otras áreas del conocimiento o en otras habilidades básicas como la lectura. Tengo que añadir que los niños con discalculia, por definición, no deben mostrar dificultades intelectuales. Los datos señalan que alrededor de la mitad de los niños que sufren discalculia únicamente muestran dificultades en el área numérica. Esto quiere decir que se puede tener exclusivamente discalculia, pero también supone que buena parte de los pacientes con discalculia presentan alteraciones asociadas. Los problemas con los que se presenta de forma conjunta la discalculia más frecuentemente son el déficit de atención (14- 30%) y la dislexia (17-64%), pero puede aparecer con alteraciones como los trastornos del lenguaje, los déficits del desarrollo motor o problemas emocionales (ansiedad). En conclusión, es moderadamente frecuente que el problema de discalculia vaya acompañado de otras dificultades cognitivas.

Tratamiento para mejorar la discalculia.

  Lo más importante a la hora de tratar la discalculia es un diagnóstico exhaustivo y precoz.  El fracaso escolar va muy asociado a este tipo de trastornos, por ello, cuanto antes diagnostiquemos este problema, más fácil será incorporar un tratamiento y evitar que el niño/a tenga un retraso educativo y problemas de autoestima o trastornos más serios.  

¿Cómo se diagnostica la discalculia?¿Cómo se diagnostica la discalculia?

En la actualidad existen muchos tipos de ejercicios para tratar esta patología. El entrenamiento de la plasticidad neuronal es esencial, gracias a él se pueden compensar algunas de las funciones cerebrales deterioradas. Esto lo que va a hacer es que los niños sean capaces de desarrollar tácticas o estrategias que ayuden a resolver de manera eficaz las dificultades numéricas.
Los ejercicios de estimulación cerebral para niños con discalculia son muy eficaces. Lo más importante en el caso de estos niños es estimular a través de divertidos ejercicios y juegos clínicos las áreas cerebrales que presentan déficits estructurales: Capacidad de concentración o atención focalizada, atención dividida, memoria de trabajo, memoria visual y memoria a corto plazo, habilidad de denominación, velocidad de procesamiento o la planificación entre otras.

Diferencias entre dislexia y discalculia.

Las diferencias entre dislexia y discalculia son muchas, no obstante aquí te resaltamos las más importantes:

Síntomas dislexia

  • Dificultad con la lectura.
  • Problemas para memorizar palabras familiares a primera vista.
  • Trabas a la hora de pronunciar palabras.
  • Dificultad para entender lo que leen.
  • Este tipo de personas suelen tener una memoria funcional limitada; es decir, les resulta complicado recordar los artículos de una lista de compras, resultados de una actividad, etc.
  • Miedo de leer en voz alta para evitar equivocarse. 
  • Ortografía y gramática deficiente, así como confusión en el orden de las palabras.
  • Escribir la misma palabra de manera diferente en un mismo texto.

Síntomas discalculia

  • Dificultad para aprender a contar.
  • No registrar de manera automática datos matemáticos. 
  • Incapacidad o problemas para realizar cálculos básicos. 
  • No entender conceptos matemáticos sencillos, tablas de multiplicar, gráficos.
  • Suelen evitar juegos que impliquen contar o hacer ejercicios numéricos.
  • Seguir usando los dedos para contar, incluso después de haberle enseñado estrategias más sofisticadas.
  • Tener problemas para aplicar las habilidades matemáticas en la vida diaria.

Futura Psicóloga General Sanitaria. Exploradora e investigadora en educación. Especialista en la búsqueda de las necesidades y características de cada niño.