EMDR y el procesamiento del trauma

 

EMDR. ¿Quieres intentar otra terapia para ese evento que te causa malestar? ¿La última experiencia traumática te ha dejado paralizada y no sabes que hacer?  La técnica de Desensibilización y Reprocesamiento por los Movimientos Oculares es la más utilizada para reducir la sintomatología de los eventos traumáticos. En esta guía encontrarás todo lo que necesitas saber sobre qué es EMDR, su origen, las técnicas y el tratamiento.

EMDR

EMDR

¿Qué es el EMDR?

EMDR (Eye Movement Desensibilization and Reprocessing) o en español Desensibilización y Reprocesamiento por los Movimientos Oculares, es una técnica terapéutica utilizada principalmente para reducir los efectos negativos de los eventos traumáticos. Su objetivo es trabajar desde el propio sistema de procesamiento del paciente que ha sido bloqueado por una serie de recuerdos traumáticos, emociones o creencias negativas. Se basa en la estimulación bilateral de los hemisferios cerebrales a través de movimientos bilaterales delante de los ojos, sonidos biaurales o golpes también en ambos lados. Mediante esta estimulación se pretende procesar el recuerdo traumático en todos sus componentes. Es una de las técnicas psicológicas que despierta más controversia.

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El EMDR se trata de un modelo de psicoterapia complejo. Lo que más lo caracteriza es el uso de estimulación bilateral. Esta estimulación bilateral puede ser mediante movimientos oculares, mediante sonidos o también mediante golpes. El objetivo de esta estimulación bilateral es estimular un hemisferio cerebral a la vez.

Es considerada un tratamiento efectivo para el Trastorno de Estrés Postraumático (TEPT), junto con otras terapias cognitivo-conductuales. Una de las grandes ventajas del EMDR es que puede ser utilizado junto con otras terapias de manera complementaria.  El objetivo de esta técnica es evitar que, en base a estos recuerdos o reminiscencias, se desarrolle un trastorno como puede ser la depresión, trastorno obsesivo compulsivo, trastorno límite de la personalidad, trastorno bipolar, adicciones etc.

Origen del EMDR

Shapiro descubrío esta técnica de forma casual en 1987, en esta técnica los movimientos oculares voluntarios reducían la intensidad de la angustia de los pensamientos negativos. Este descubrimiento lo hizo paseando por el parque, cuando se dio cuenta de que los movimientos espontáneos de los ojos podían modificar los pensamientos y recuerdos perturbadores, debilitándose sus efectos emocionales negativos.

A día de hoy, la técnica EMDR es una de las técnicas psicológicas más investigadas sobretodo en el nivel de explicación de los mecanismos neurofisiológicos de los efectos de la estimulación bilateral (de todos sus tipos: ocular, sonidos, golpes).

Las conclusiones que obtuvo con sus estudios es que esta técnica reducía de manera significativa los síntomas del Trastorno por Estrés Post Traumático. Entre los síntomas de estrés postraumático que más se trabajaban están:

  • La reexperimentación a través de recuerdos del acontecimiento, sueños recurrentes, revivir el acontecimiento (incluyendo las sensaciones que tuvo en la experiencia, hasta con alucinaciones y periodos disociativos de flashback).
  • Malestar psicológico intenso al exponerse a estímulos internos o externos que pueden estar asociados al evento traumático o a algún elemento asociado con el trauma.
  • Otros síntomas como: dificultades para conciliar o mantener el sueño, irritabilidad o ataques de ira, dificultades para concentrarse, hipervigilancia y respuestas exageradas de sobresalto.

En el año 2002 está autora recibió el premio Sigmund Freud por su contribución al mundo de la psicología y en particular, a la psicoterapia.

EMDR

Explicación del trauma según el EMDR

La técnica EMDR define dos tipos de traumas: T (en mayúscula) y t (en minúscula).

Cuando hablamos de los Traumas (T) nos referíamos a aquellas experiencias en las cuales ha existido amenaza para la vida de la persona o donde la integridad física ha peligrado. Estos traumas tienen relación con el desarrollo de un trastorno de estrés postraumático. Hablamos de estrés postraumático ante acontecimientos como violaciones, guerras, desastres naturales u otras catástrofes, atentados, accidentes etc.

En el trastorno de estrés postraumático nos encontramos ante cuatro tipos de síntomas, que se trabajarían con la técnica EMDR: re-experimentación (flashbacks, pesadillas y pensamientos recurrentes), hiperactivación (irritabilidad, dificultades de concentración e insomnio), evitación (de lugares o estímulos que se asocien al hecho traumático) y alteraciones negativas persistentes en las cogniciones y el estado de ánimo.  También junto a los síntomas descritos anteriormente, pueden aparecer síntomas disociativos (despersonalización y desrealización).

Por otro lado, nos encontramos con los traumas (t) que son denominados también, traumas relacionales. Estos traumas engloban situaciones en la cual la persona ha sufrido maltrato físico y psicológico, falta de cuidado, humillaciones, abusos, bullying, situaciones de desprecio personal.

En defensa de esta técnica, explican que el episodio traumático no se ha procesado porque no se ha integrado en el sistema semántico.

Funcionamiento del EMDR

Con la técnica EMDR se accede al recuerdo traumático que presenta el paciente. Se activa la red neural que procesa la información traumática, propiciando mediante la activación el procesamiento de la información y la remisión de los síntomas.

Este funcionamiento está basado en el modelo de memoria episódica de Tulving et al (1994) que proponen que el hemisferio izquierdo es el encargado de la codificación de la información y el hemisferio derecho se encarga de la recuperación de recuerdos episódicos. Con los movimientos oculares se activarían ambos hemisferios y se crearían las condiciones para que los recuerdos traumáticos se procesaran de manera adecuada en el sistema de la memoria.

Otros estudios también han demostrado que la activación de los dos hemisferios cerebrales reduce el nivel de angustia relacionados con el recuerdo, lo cual ayuda a su vez en la integración de la información en la memoria. La integración del recuerdo ayuda a la regulación emocional de la angustia, ansiedad u otra sintomatología negativa.

Fases de la técnica EMDR.

 

Las técnicas EMDR está compuesta por una serie de protocolos y procedimientos terapéuticos. Todos estos protocolos están centrados en el pasado, presente y futuro. Para ser más concretos: reprocesamiento de los episodios pasados, estímulos presentes que desencadenan el síntoma y comportamiento disfuncional que aparece en el futuro.EMDR  y el procesamiento del trauma

El protocolo más utilizado está formado por 8 fases.

Fase 1: Recogida de datos y establecimiento de plan de tratamiento.

Se hace la historia clínica haciendo especial énfasis en la identificación de los recuerdos del pasado que provocan el problema actual.  También se identificarían los factores actuales que estimulan el síntoma.

En esta fase también se seleccionan los objetivos a trabajar.  A la hora de comenzar, se comienzan con el procesamiento de los eventos pasados porque con ellos se obtienen buenos resultados desde el principio.

Fase 2: Preparación.

Se analiza la situación actual del paciente por si es la adecuada para comenzar el tratamiento. Por ejemplo, ante algún tipo de medicación o disfunción física/psicológica (dolor ocular, problemas neurológicos, abuso de sustancias, intentos suicidas, autolesiones, trastornos disociativos). Para ello se pueden aplicar varios tests o escalas para descartas problemas que no permitan aplicar la técnica.

Por último, en esta fase también se trabaja ofreciéndole al paciente herramientas para la regulación emocional que van a ser útiles a lo largo del tratamiento.

Fase 3: Evaluación/medición.

En esta fase se divide el recuerdo en diferentes componentes como la imagen, cogniciones, emociones y sensaciones físicas.

Fase 4: Desensibilización.

En la fase de desensibilización se inicia el reprocesamiento con estimulación bilateral (movimiento de ojos, tapping o tonos auditivos).  A lo largo de las etapas de estimulación y readaptación del trauma, se va produciendo un cambio en las imágenes, pensamientos, emoción y las sensaciones. Con el proceso el recuerdo queda cada vez más integrado en la memoria.

Fase 5: Instalación.

Es la fase de comprobación del trabajo anterior con los recuerdos. Se comprueba de la manera en la que se ha integrado el recuerdo, sobretodo la validez de la disminución de los síntomas negativos.

Fase 6: Valoración de las sensaciones corporales.

En la fase 6 se revisan las sensaciones y si quedan algunas aún se reprocede. El proceso terapéutico no se da por finalizado hasta que no se logre eliminar cualquier sensación negativa asociada.

Fase 7: Cierre y Reevaluación.

En la fase de cierre el terapeuta se asegura de que el paciente ha terminado con el reprocesamiento antes de abandonar la sesión. Cuando hacemos referencia a la reevaluación es el proceso que se realiza al principio de la siguiente sesión, mediante el cual se accede al recuerdo trabajado en la sesión anterior para evaluar si se procesó bien.

De manera general las sesiones de EMDR tienen una duración de 90 minutos.

Tratamiento EMDR

La técnica EMDR es la técnica más utilizada y recomendada para el Trastorno de Estrés Postraumático (traumas recientes o pasados, de la infancia o adolescencia). Pero no sólo se utiliza en este trastorno sino también en los diferentes procesos,

a- Duelos. En el proceso de duelo está técnica ayudaría a que la persona transcurriera a lo largo de las fases con más facilidad y recuperara su funcionalidad lo antes posible. Normalmente las personas que acuden a terapia por duelo se encuentran en un duelo crónico, que se está prolongando mucho en el tiempo porque se han podido quedar en alguna de las etapas por la falta de procesamiento de la nueva situación.

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b-Dolor crónico. En este caso, es por uno de los beneficios de la técnica EMDR, que es la disminución de la angustia y ansiedad, directamente relacionada con la intensidad del dolor.

c-Trastornos alimentarios, para el trabajo de la regulación emocional.

e-Otros: depresión, fobias etc. Dentro de las fobias la más trabajada con la técnica EMDR es la fobia social.

EMDR  y el procesamiento del trauma

Conclusiones de EMDR

Esta técnica ha desatado mucha controversia entre los profesionales del mundo de la psicología. Algunos psicólogos defienden que es la técnica más eficaz para el Trastorno de Estrés Postraumático, en cambio otros psicólogos defienden que los beneficios obtenidos con esta terapia son similares a los conseguidos por el efecto placebo.

La experiencia es una de las causas del éxito o fracaso. No sufrimos el impacto de nuestras experiencias, llamadas traumas, sino que las adaptamos a nuestros propósitos (Alfred Adler).

Lo que es ineludible es que la técnica EMDR es respaldada por la organización Mundial de la Salud en sus directrices para la gestión de las condiciones específicamente relacionadas con el estrés en Ginebra (2013), junto con la terapia cognitivo-conductual. También la American Psychiatric Association (APA) la incluye en su guía de práctica como tratamiento muy eficaz para el tratamiento de pacientes con trastorno por estrés agudo y trastorno de estrés postraumático.

 

Psicóloga General Sanitaria en Centro Clínico SER de AGUA, especialista en trastornos de ansiedad, de sueño y alimenticios. Diplomada en educación inglesa. Granada.