Enfermedades Neurodegenerativas: Qué son, Características, Cura y Prevención.

 

Enfermedades neurodegenerativas ¿Qué son? Las enfermedades neurodegenerativas se caracterizan por dañar el Sistema Nervioso, provocando un deterioro cognitivo acompañado de cambios en la conducta y en el funcionamiento del organismo. En este artículo se profundizará en todas estas enfermedades: Descubre cuales son las enfermedades neurodegenerativas, qué características o síntomas presentas, consecuencias, posibilidades de cura y otros datos interés.

Enfermedades neurodegenerativas

Enfermedades neurodegenerativas

¿Qué son las enfermedades neurodegenerativas? Las enfermedades neurodegenerativas se pueden definir como un tipo de enfermedades que como hemos dicho afectan al sistema nervioso de una forma peculiar: Provoca la muerte de neuronas y ello conlleva a la degeneración del tejido nervioso. Esto da lugar a la presencia de distintas manifestaciones neuropsicológicas que se expresan de forma diferente según la enfermedad con la que se esté tratando. Existen numerosas enfermedades neurodegenerativas, cada una de ellas con sus propias características. A continuación, vamos a enumerar las que se van a abordar en este artículo:

  •  Alzheimer
  •  Enfermedad de Parkinson
  •  Esclerosis múltiple
  •  Enfermedad de Huntington

¿Qué provoca la aparición de una enfermedad neurodegenerativa? Actualmente no existe una causa concreta que sea la que origine el desarrollo de estas enfermedades. Pero sí se ha encontrado relación en factores genéticos o ambientales. Además, las continuas investigaciones sobre estas enfermedades destaca como principal factor de riesgo al aumento de la edad.

Tipos de enfermedades neurodegenerativas y cómo se manifiestan

A continuación vamos a hacer un repaso de las enfermedades neurodegenerativas que hemos nombrado anteriormente, para conocer así sus principales características, distinguirlas de otras que tienen rasgos similares pero no deben confundirse y cómo se manifiestan en la persona que lo padece:

  • Enfermedad de Alzheimer: La Asociación de enfermos de Alzheimer definen esta enfermedad neurodegenerativa como una enfermedad cerebral que provoca pérdida progresiva de la memoria, y de la manera de pensar. Ésta pérdida de memoria es tan severa que provoca que la persona que lo padece rompa por completo con las actividades que mantenía diariamente. Entre sus características principales destacan: cambios de memoria que limitan su vida diaria, dificultad para hacer planes o resolver problemas, limitaciones para realizar las tareas o trabajos que realizaba con anterioridad, desorientación, dificultad en el lenguaje escrito u oral, pérdida de iniciativa o cambios en la personalidad. A continuación, se presenta un enlace que llevará a un video,  el cual es un caso real de una persona anciana con Alzheimer. De esta manera, se comprenderá mejor cómo es vivir con una persona con esta enfermedad y qué limitaciones puede llegar a presentar. Problemas de memoria, cuándo preocuparse. Existen evaluaciones neuropsicológicas que pueden ayudar a detectar déficits cognitivos y servir de apoyo al diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer.

  • Enfermedad de Parkinson.  Según el Instituto Nacional de trastornos neurológicos y accidentes cardiovasculares, esta enfermedad se caracteriza por el rápido deterioro o muerte de las células nerviosas. Sus principales síntomas son: temblores en las extremidades, los cuales suelen desaparecer durante el sueño; rigidez de los músculos, los cuales siempre están tensos y contraídos ; bradicinesia (disminución del movimiento), afectando así a sus actividades cotidianas (lavarse, vestirse,…), en las que tendrán que emplear un tiempo mayor y por último la  inestabilidad postural, la cual provoca que las personas se caigan fácilmente. Existen programas clínicos de evaluación cognitiva para enfermos de Parkinson.
  • Esclerosis Múltiple. Esta enfermedad afecta por completo al Sistema Nervioso Central y se manifiesta a través de diferentes síntomas: fatiga, dolor, temblor, falta de equilibrio, limitaciones en el habla,… Hay que diferenciar varios tipos de esclerosis según  la forma en la que se presenten sus síntomas pero la más común y la que afecta a un mayor porcentaje de personas es la esclerosis múltiple en forma remitente- recurrente (EMRR).
  • Enfermedad de Huntington. La Enfermedad o corea de Huntington es una enfermedad neurodegenerativa hereditaria. En su estado avanzado es fácilmente reconocible, pues el paciente presenta una serie de movimientos coréicos involuntarios y repentinos (que guardan cierta semejanza con movimientos de baile), junto a expresiones faciales o posturas incómodas. Además de esto, aparecen previamente una serie de trastornos psicológicos y cognitivos, los cuales caracterizan a esta enfermedad, como la depresión, el deterioro de la memoria, de la capacidad de hablar, de la concentración, etc. De hecho, estos problemas terminan degenerando en demencia. La enfermedad avanza lentamente, llegando a extenderse de 15 a 20 años tras su aparición.

¿Existe cura en las enfermedades neurodegenerativas?

El Dr. Prusiner señala la importancia de realizar continuas investigaciones en donde se encuentren resultados que se dirijan a hallar la cura para este grupo de enfermedades. Esta importancia radica en el alto porcentaje de personas que las padecen y en la probabilidad de que éste aumente a medida que la esperanza de vida también crezca. Actualmente, la enfermedad que contiene un mayor porcentaje respecto al Parkinson y a la Esclerosis Múltiple es el Alzheimer.

El Dr. Prusiner señala que aún queda un largo recorrido para hallar la cura de todas estas enfermedades pero apunta a que se han encontrado indicios que al menos ayudan a tener una idea más clara de la complejidad de este grupo de patologías. Parece ser que todas estas enfermedades encasilladas dentro del grupo de neurodegenerativas tienen un factor común: Deficiencia en el procesamiento de las Proteínas, aunque también hay que decir que en cada una de ellas estas proteínas se procesan de forma diferente.

Los científicos tienen algo claro y es que no saben a ciencia cierta si se va a encontrar un medicamento específico para combatir estas enfermedades. Las numerosas investigaciones apuntan a un tratamiento con células madre, aunque aún no se sabe con certeza cómo pueden estimularlas para que éstas tengan una conexión  después de ser inyectadas en el cerebro. Lo que sí es una clave esperanzadora es la detección temprana de la enfermedad, de esta manera se encontrará mucha menos degeneración y será más factible su recuperación.

Por último, la investigación ha dado varios pasos hacia adelante en el diagnóstico de las enfermedades neurológicas, lo cual ha hecho posible aplicarlo a las enfermedades neurodegenerativas. Así, se utilizan tecnologías de imagen, como la Resonancia Magnética y la Tomografía por emisión de Positrones. Gracias a estas dos tecnologías es posible detectar la degeneración provocada por estas enfermedades y así conseguir una detección temprana.

En conclusión, respecto a la cura de estas patologías sabemos que no existe algo concreto que pueda eliminarlas pero sí hay una clara esperanza gracias a las numerosas investigaciones que se encargan del estudio detallado de cada una de ellas para así encontrar claves que lleven a un tratamiento que al menos permita que cese el avance de éstas. 

¿Cómo prevenir y tratar  las enfermedades neurodegenerativas?

A continuación, vamos a señalar pautas a nivel conductual y cognitivo  que son eficaces, bien para prevenir la aparición de estas enfermedades que hemos venido mencionando anteriormente, o bien para tratar de sobrellevarla si la persona ya padece alguna de estas enfermedades. Conoce la importancia de la reserva cognitiva para prevenir la aparición de algún tipo de enfermedad neurodegnerativa.

  1. Enfermedad de Parkinson. Numerosas investigaciones apuntan a que el ejercicio físico puede ayudar a prevenir esta enfermedad neurodegenerativa. El ejercicio debe ser de tipo: correr, caminar, ir al gimnasio, jugar a algún deporte…. También la fisioterapia ayuda a mantener un buen equilibrio y resistencia, gimnasia cerebral… Por otra parte, los pacientes que son diagnosticados de Parkinson encuentran cierta mejoría con el baile. ¡Sí!, el baile tiene muchos efectos beneficiosos como mejorar la fatiga, las relaciones sociales y en resumen, estar contento con uno mismo. Existen ejercicios clínicos validados de estimulación cerebral para Parkinson.
  2. Enfermedad de Alzheimer. Las personas diagnosticadas de Alzheimer cuentan con una larga lista de sistemas de apoyo que aportan al paciente una mayor calidad de vida. Algunos ejemplos son los siguientes: Participación en actividades que mejoran el estado de ánimo (según los gustos de la persona), intervenciones conductuales (para la agresión, desórdenes en los horarios para dormir, comer…), coordinación entre todos los profesionales de la salud, y sobre todo contar con mucha información proporcionada por equipos atencionales especializados que les otorgan un apoyo imprescindible para su enfermedad, programas de rehabilitación cognitiva para enfermos de Alzheimer, etc…
  3.  Esclerosis Múltiple. Los factores que se pueden contemplar con el fin de prevenir esta enfermedad es la predisposición genética en concordancia con factores ambientales. Además, es muy reciente la investigación que ha hallado la posible predisposición a padecer esta enfermedad con un análisis. Al parecer, en las personas que sufren esta patología está presente un anticuerpo que no aparece en personas que están sanas. Así, se tendrá que seguir trabajando para encontrar nuevas líneas de investigaciones y poder así detectar el origen de esta enfermedad. Pero, ¿qué se considera recomendable cuando ya se tiene esclerosis múltiple?. Existen una serie de pautas que ayudar a mejorar la calidad de vida de estos pacientes, como las siguientes:  Consultar a su médico las dolencias que acarrea la enfermedad, no es aconsejable el tabaco, hacer períodos de descanso cuando se está realizando ejercicio físico con el fin de prevenir la fatiga y como última recomendación, es muy aconsejable hacer rehabilitación en casa o directamente en un centro de rehabilitación. Existen programas de estimulación cognitiva para pacientes con esclerosis múltiple.
  4. Enfermedad de Huntington. Se puede detectar mediante una prueba genética cuando todavía no hay síntomas (incluso puede detectarse antes del nacimiento), aunque un diagnóstico completo suele acompañarse también de pruebas clínicas. Lamentablemente, no existe cura ni tratamiento para detener el avance de esta enfermedad. No obstante, se emplea medicación para reducir los síntomas motores y psíquicos. Además, se puede realizar rehabilitación para reducir el alcance de los síntomas y adaptarse mejor a los cambios que supone la enfermedad en la vida del paciente.

 

Psicóloga en continua formación. Apasionada de la neuropsicología, el funcionamiento del cerebro humano y todo lo que conlleve a la práctica clínica. Activa en voluntariados con personas discapacitadas mentalmente y con la idea de seguir participando en todas las labores humanitarias posibles.

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