Hippocampus: el director de orquesta en lo más profundo de nuestro cerebro

Hipocampo. ¿Alguna vez te has quedado en blanco y has olvidado lo que ibas a decir? Nuestro cerebro está lleno de datos e información importantes que hemos almacenado a lo largo de los años. A veces tenemos tanta información que obligamos a nuestro cerebro a deshacerse e ignorar algunos datos. la parte de la cerebro encargado de funciones tan importantes como la memoria y el aprendizaje es el hipocampo. Sin esta estructura cerebral, perderíamos la capacidad de recordar y sentir las emociones asociadas con los recuerdos. ¿Quieres saber más? ¡Sigue leyendo!

Hipocampo

¿Qué es el Hipocampo?

El hipocampo lleva el nombre del anatomista Giulio Cesare Aranzio, quien en el siglo XVI observó que esta estructura cerebral se parece mucho a un caballito de mar.

La palabra hipocampo proviene del griego Hipopótamos (caballo) y Kampe (torcido). En su descubrimiento, esta parte del El cerebro estaba relacionado con el sentido del olfatol y abogó por la explicación de que la función principal del hipocampo era procesar los estímulos olfativos.

Esta explicación fue defendida hasta que en 1890 Vladimir Béjterev demostró la función real del hipocampo en relación con la memoria y procesos cognitivos. It es una de las partes más importantes del cerebro humano porque está íntimamente relacionado con el funcionamiento de la memoria y las emociones. Es un pequeño órgano ubicado dentro del lóbulo temporal (aproximadamente detrás de cada sien), que se comunica con diferentes áreas de la corteza cerebral en lo que se conoce como el “sistema del hipocampo”. Es un órgano pequeño de forma alargada y curva. Dentro de nuestro cerebro tenemos dos hipocampos, uno en cada hemisferio (izquierdo y derecho).

El hipocampo es conocido como la estructura principal en el procesamiento de la memoria.

¿Dónde está el hipocampo?

Está muy bien ubicado, conectado con diferentes regiones del cerebro. Se encuentra en la lóbulo temporal medio.

El hipocampo junto con otras estructuras cerebrales como la amígdala y hipotálamo forman el sistema límbico y son los encargados de gestionar las respuestas fisiológicas más primitivas. Pertenecen a los más “antiguos, profundos y primitivos” parte del cerebro, en una parte del cerebro conocida como “arquicorteza” (la región más antigua del cerebro humano) que apareció hace millones de años en nuestros antepasados ​​para cubrir sus necesidades más básicas.

¿Qué hace el hipocampo?

Entre sus funciones principales Son los procesos mentales relacionados con consolidación de memoria y el proceso que siguen al aprender. Así como, procesos asociados a la regulación y producción de los estados emocionalespercepción espacial. Cómo hace el cerebro aprender?

Algunas investigaciones también lo han relacionado con el comportamiento inhibición, pero esta información aún se encuentra en la fase de investigación, ya que es bastante reciente.

Hipocampo y Memoria

El hipocampo está relacionado principalmente con la memoria emocional y la memoria declarativa. Nos permite identificar rostros, describir diferentes cosas y asociar los sentimientos positivos o negativos que sentimos con los recuerdos de los hechos vividos.

Interviene en la formación de memorias tanto episódicas como autobiográficas. de las experiencias que estamos viviendo. El cerebro necesita “hacer espacio” para poder almacenar toda la información a lo largo de los años y para ello, transferencias lo temporal recuerdos a otras áreas del cerebro donde el almacenamiento de la memoria tiene lugar a largo plazo.

De esta forma, los recuerdos más antiguos tardan más en desaparecer. Si el hipocampo estuviera dañado, perderíamos la capacidad de aprender y la capacidad de retener información en la memoria. Además de permitir que la información pase a la memoria a largo plazo, vincula los contenidos de la memoria con emociones positivas o negativas que corresponden según se asocien los recuerdos a buenas o malas experiencias.

Hay muchos tipos de memoria: memoria semántica, memoria visual, memoria de trabajo, memoria implícita, etc. En el caso del hipocampo, interviene específicamente en la memoria declarativa (abarca nuestras experiencias personales y el conocimiento que tenemos del mundo), gestionando los contenidos que se pueden expresar verbalmente. Los diferentes tipos de la memoria no se rigen únicamente por el hipocampo, sino que están formados por otros cerebro regiones. No se ocupa de todos los procesos relacionados con pérdida de la memoria pero cubre una buena parte de ellos.

Hipocampo y aprendizaje

Permite aprendizaje y retención de información ya que es una de las pocas áreas del cerebro que tienen neurogénesis a lo largo de la vida.

Es decir, tiene la capacidad de generar nuevas neuronas y nuevas conexiones entre neuronas a lo largo del ciclo vital. El aprendizaje se adquiere gradualmente después de muchos esfuerzos y esto está directamente relacionado con él. Para que la nueva información se consolide en nuestro cerebro, es de vital importancia que se formen nuevas conexiones entre las neuronas. Es por ello que el hipocampo tiene un papel fundamental en el aprendizaje.

La curiosidad: ¿Es cierto que el hipocampo de los taxistas londinenses es más grande o está más desarrollado? ¿Por qué? Los taxistas de Londres deben pasar una dura prueba de memoria donde deben memorizar una gran cantidad de calles y lugares para obtener la licencia. En el año 2000, Maguire estudiado Los taxistas de Londres y observaron que el hipocampo posterior era mayor. También señaló que el tamaño era directamente proporcional al tiempo que trabajaban los taxistas. Esto se debe al efecto de la formación, el aprendizaje y la experiencia. cambia y da forma al cerebro.

La percepción espacial y su relación con el hipocampo

Otra función importante en la que destaca el hipocampo es la orientación espacial, donde juega un papel muy importante.

La percepción espacial nos ayuda a mantener nuestra mente y cuerpo en un espacio tridimensional. Nos permite movernos y nos ayuda a interactuar con el mundo que nos rodea.

Se han realizado diferentes estudios con ratones donde se afirma que es un área de vital importancia para la capacidad de orientación y la memoria espacial.

Gracias a su correcto funcionamiento, somos capaces de realizar actos como guiarnos por ciudades que no conocemos, etc. Sin embargo, los datos relativos a las personas son mucho más limitados y se necesita más investigación.

¿Qué sucede cuando se altera el hipocampo?

Una lesión en el hipocampo puede significa problemas generando nuevos recuerdos. Un daño cerebral puede causar amnesia anterógrada, que afecta recuerdos específicos pero deja intactas las habilidades o destrezas de aprendizaje.

Las lesiones pueden causar amnesia anterógrada o retrógrada. La memoria no declarativa permanecería intacta e ilesa. Por ejemplo, una persona con una lesión en el hipocampo puede aprender a andar en bicicleta después de la lesión, pero no recordaría haber visto nunca una bicicleta. Es decir, una persona con el hipocampo dañado puede continuar aprendiendo habilidades pero no recordar el proceso.

Amnesia de antergrado es la pérdida de memoria que afecta los eventos que ocurren después de la lesión. Amnesia retrógrada, en cambio, incide en el olvido generado antes de la lesión.

Llegados a este punto, te preguntarás por qué se daña el hipocampo cuando hay casos de amnesia. Es simple, esta parte del cerebro actúa como puerta de entrada a patrones cerebrales que esporádicamente retienen eventos hasta que pasan al lóbulo frontal. Se podría decir que el hipocampo es clave para la consolidación de la memoria, transformando la memoria a corto plazo en memoria a largo plazo. Si esta puerta de acceso está dañada y no puede guardar la información, no será posible producir memorias a más largo plazo. Además de perder la capacidad de recordar, cuando se producen lesiones o daños en el hipocampo, puede perder la capacidad de sentir las emociones asociadas a dichos recuerdos, ya que no sería capaz de relacionar los recuerdos con las emociones que los evocan.

¿Por qué se puede dañar el hipocampo?

La mayoría de las alteraciones que se pueden producir en el hipocampo se producen como consecuencia del envejecimiento y enfermedades neurodegenerativas, estrés, ictus, epilepsia, aneurismas, encefalitis, esquizofrenia.

Envejecimiento y demencias

En el envejecimiento en general y demencias como La enfermedad de Alzheimer en particular, el hipocampo es una de las áreas que se ha dañado previamente, lo que afecta la capacidad de formar nuevos recuerdos o la capacidad de recordar información autobiográfica más o menos reciente. Problemas de memoria, en este caso, se asocian con la muerte de las neuronas del hipocampo.

La mayoría de nosotros conocemos a alguien que ha sufrido o padece algún tipo de demencia y ha experimentado pérdida de memoria. Es curioso como los recuerdos que quedan son recuerdos de infancia o los más antiguos. Quizás se pregunte por qué sucede esto si se supone que el hipocampo está dañado.

Bueno, aunque está severamente dañado (ya sea por demencia o cualquier otro tipo de enfermedad), los recuerdos más comunes son los más antiguos y también los más relevantes para la vida de la persona. Esto se debe a que con el tiempo estos recuerdos se han ido “independizando” del hipocampo para formar parte de otras estructuras relacionadas con la memoria a largo plazo.

Hipocampo y estrés

esta región del el cerebro es muy vulnerable a los períodos de estrés porque inhibe y atrofia las neuronas de esta estructura.

¿Has notado que cuando estamos muy estresados ​​y tenemos mil millones de cosas que hacer a veces nos sentimos olvidadizos?

Estrés y específicamente cortisol (un tipo de hormona que se libera en respuesta a momentos estresantes) dañan nuestra estructuras cerebrales que a veces causan muerte neuronal. Por eso es fundamental que aprendamos a mantener la calma y a gestionar nuestras emociones para conseguir que nuestro hipocampo se mantenga fuerte y siga ejerciendo sus funciones de forma óptima.

Para saber más mira el siguiente video.

Si te gusta este tema súper interesante sobre la memoria, te recomiendo ver la película “Memento”. Aquí les dejo el tráiler para que vean de qué se trata.

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Este artículo está originalmente en español escrito por Mairena Vázquez, traducido por Alejandra Salazar.