Hipotálamo: la importancia de las hormonas en el cerebro

¿Qué es el hipotálamo? Comencemos pintando un cuadro: su estómago comienza a revolverse. Han pasado horas desde la última vez que comiste y puedes sentir el hambre intensamente. Empiezas a desear todos los alimentos disponibles y comienza a ser difícil concentrarse. Lo único en lo que puedes pensar es en la comida y se vuelve demasiado incómodo de soportar, así que decides comer. ¿Te suena esto familiar?

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El responsable de todo este proceso es el hipotálamo, una pequeña estructura subcortical situada en el centro del cerebro. Siendo tan solo del tamaño de un guisante, el hipotálamo se encarga de regular diferentes funciones que son esenciales para nuestro día a día, como la alimentación y la homeostasis. Si no fuera por el hipotálamo, no lo haríamos saber cuando necesitábamos comer y acabaríamos muriéndonos de hambre.

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Modula la ingesta de alimentos aumentando o disminuyendo la sensación de hambre y saciedad. – Ali Inay en Unsplash

¿Qué es el Hipotálamo?

El hipotálamo y el tálamo son parte del diencéfalo. son parte de la sistema límbico y contienen la principal diversidad de neuronas de todo el cerebro. Está a cargo del sistema nervioso autónomo y del sistema endocrino. Es una glándula endocrina que libera hormonas encargadas de modular comportamientos relacionados con el mantenimiento de la especie. También regula la secreción de hormonas de la hipófisis (glándula pituitaria) con quien comparte el eje hipotálamo-pituitario-suprarrenal. Está formado por dos neuronas secretoras diferentes: la parvocelular (que secreta hormonas peptídicas) y la magnocelular (que secreta hormonas neurohipofisarias).

¿Dónde se encuentra el Hipotálamo?

Tener un lugar perfecto en el cerebro es importante. Se encuentra en un parte del cerebro justo debajo del tálamo (de ahí el nombre) y justo encima del tronco encefálico. Se conecta con la hipófisis a través del tallo pituitario. La posición central del hipotálamo le permite comunicarse perfectamente, recibiendo información de diferentes estructuras corporales y enviando información a otras.

¿Qué hace el Hipotálamo? ¿Cómo nos mantiene vivos?

Sus funciones son esenciales para nuestra vida diaria. Es responsable de mantener los sistemas del cuerpo, incluyendo la temperatura corporal, el peso corporal, sueño, apareamiento, niveles de agresión e incluso regulación emocional. La mayoría de estas funciones están reguladas por una cadena de hormonas que inhibir o liberarse entre ellos.

  • Hambre: cuando nuestro cuerpo detecta que no tenemos suficiente energía guardada, envía grelina (hormona del hambre) al hipotálamo, indicándonos que necesitamos comer. Luego libera un neuropéptido que produce la sensación de hambre en nuestro cuerpo. En el cuadro pintado arriba, nuestro cuerpo está produciendo tantos neuropéptidos que nos sentimos abrumados por el hambre.
  • Saciedad: cuando hemos comido lo suficiente, nuestro cuerpo tiene que dile a nuestro cerebro que no necesitamos más comida y que tenemos que dejar de comer. Mientras comemos nuestro cuerpo produce insulina que a su vez aumenta la producción de una hormona llamada leptina. leptina viajes a través de nuestra sangre hasta llegar al núcleo ventromedial del hipotálamo. Esto inhibe la producción de neuropéptidos, por lo tanto, deteniendo la sensación de hambre.
  • Sed: Similar al hambre, cuando el cuerpo tiene sed libera una hormona antidiurética (vasopresina) que permite que el cuerpo no pierda agua y estimula a beber más.
  • Temperatura: La temperatura de la sangre cuando llega al hipotálamo determinará si necesitamos reducir o aumentar nuestra temperatura corporal. Si la temperatura es demasiado alta, necesitamos perder calor, por lo tanto, la parte anterior inhibirá la posterior, produciendo ciertos eventos como la sudoración, para bajar el calor. Por otro lado, cuando la temperatura es demasiado baja, la porción posterior inhibirá a la anterior. Esto habilitará la liberación de un estimulante de la tiroides (TSH) y la hormona adrenocorticotrópica (ACTH), ambas ayudando a la conservación del calor.
  • sueño: La razón por la que es tan difícil dormir con la luz encendida es por el hipotálamo. los ciclo de sueño está regulado por los ritmos circadianos, que a su vez son manejados por un conjunto de neuronas en el hipotálamo medial llamado núcleo supraquiasmático. Este núcleo recibe información de las células ganglionares de la retina a través de la óptica nervio tracto. De esta forma, la retina es capaz de detectar un cambio en la iluminación y envía la información de vuelta al hipotálamo. El conjunto de neuronas procesa la información y luego la envía a la glándula pineal. Si no hay luz, la glándula pineal secretará melatonina (hormona del sueño). Si hay luz, la glándula reduce los niveles de melatonina lo que favorece la vigilia.
  • Apareamiento y agresión: Aunque estos comportamientos son opuestos, están muy relacionados en el animal mundo y también están regulados por el hipotálamo. Algunas neuronas se estimulan cuando hay un comportamiento de apareamiento presente, mientras que otras cuando hay agresión. Sin embargo, hay otras neuronas que responden a ambos escenarios. La amígdala envía información relacionada con el área agresiva del hipotálamo para que pueda liberar hormonas importantes y pertinentes según la situación.
  • Emociones cuando experimentamos una emoción esto viene con muchos cambios fisiológicos. Por ejemplo, al caminar solo en un callejón oscuro, la respuesta natural es sentir miedo. Por lo tanto, el cuerpo tiene que prepararse para responder adecuadamente dada la circunstancia. Así, el hipotálamo envía información a las diferentes partes del cuerpo (aumento de la frecuencia respiratoria, contracción de los vasos sanguíneos, dilatación de la pupila y contracción muscular). De esta forma, el hipotálamo nos permite detectar amenazas y huir si es necesario. Siendo así, posibilita la respuesta física a la emoción.

¿Qué relación tiene el hipotálamo con el amor?

Una de las funciones cerebrales más importantes es el procesamiento de las emociones. Estas emociones se procesan en el sistema límbico. El hipotálamo es una gran parte de este sistema ya que es el encargado de que todo el cuerpo sepa lo que emoción que siente el cerebro. como las emociones trabajar en el cerebro es una tarea compleja, sin embargo, el hipotálamo es el responsable de cómo sentimos el amor. El hipotálamo produce feniletilamina, un tipo de neurotransmisor con efectos similares a las anfetaminas. Esta es la razón por la que cuando nos enamoramos nos sentimos felices y eufóricos. Este neurotransmisor también conduce a un aumento de la adrenalina y la noradrenalina, lo que aumenta los latidos del corazón, los niveles de oxígeno y la presión arterial (provocando la sensación de que el “corazón se salta un latido”).

Por otro lado, la el cerebro también produce dopamina y serotonina, que nos permite centrar nuestra atención en la persona que nos hace sentir estas emociones y regular nuestras emociones en consecuencia. En consecuencia, el hipotálamo es muy importante ya que sin él no seríamos capaces de enamorarnos.

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Sin ella, no seríamos capaces de enamorarnos.

¿Qué vínculo existe entre el hipotálamo y la hipófisis (glándula pituitaria)?

El hipotálamo regula la emisión de hormonas de la hipófisis. La hipófisis es también una glándula endocrina y se encuentra debajo del hipotálamo, protegida por la silla turca (estructura ósea en la base del cráneo). La función de la glándula pituitaria es secretar hormonas, bajo el mando del hipotálamo, a través de la sangre que nuestro cuerpo necesita para mantener la homeostasis (nivelar nuestra temperatura o equilibrar diferentes hormonas). Su relación es tan estrecha que forman el eje hipotálamo-pituitario-suprarrenal y no podrían funcionar por separado. La hipófisis permite que el hipotálamo extienda sus efectos al resto del cuerpo.

¿Qué sucede cuando se altera el hipotálamo? ¿En qué trastornos o enfermedades está involucrado el hipotálamo?

Dada la relevancia del hipotálamo, una lesión en cualquiera de los núcleos del hipotálamo puede ser fatal. Por ejemplo, si el centro de saciedad está dañado (no siendo capaz de saciarse), no dejaríamos de comer y por lo tanto comeríamos sin parar con un alto riesgo de lo que esto nos transmite. Algunas de las patologías más frecuentes son:

  • Diabetes insípida: Es cuando se lesionan los núcleos supraóptico, paraventricular y del fascículo hipofisario supraóptico. Debido a la baja producción de ADH, hay más ingesta de líquidos y más producción de orina.
  • Lesión en el hipotálamo caudolateral: Si esta región se daña, toda la actividad simpática del sistema nervioso disminuirá, incluida la temperatura corporal.
  • Lesión en el hipotálamo medial: toda la actividad parasimpática del sistema nervioso se dañará pero la temperatura corporal aumentará.
  • Síndrome de Korsakoff: con el núcleo mamilar (relacionado con el hipocampo) alterado, habrá amnesia anterógrada, la persona tendrá dificultad para recordar nueva información en la memoria a largo plazo. Dado que recordar es difícil, las personas con este síndrome tienden a usar fabricaciones para llenar los vacíos. Este El trastorno generalmente se asocia con enfermedades crónicas. alcoholismo también puede presentarse como una alteración en los tubérculos mamilares y sus conexiones.

Para extender más…

¿Qué hormonas se producen en el hipotálamo?

La función del hipotálamo es a través de la liberación de hormonas. Algunas de las hormonas son:

  • Neurohormonas: Hormona antidiurética y oxitocina.
  • Factores hipotalámicos: El hipotálamo utiliza la hormona liberadora de corticotropina (CRH o corticoliberina), la hormona liberadora de tirotropina (TRH), la hormona liberadora de gonadotropina (GnRH o gonadoliberina), la hormona liberadora de hormona del crecimiento (GHRH o somatoliberina).

¿De qué núcleos está hecho el hipotálamo y cuál es su propósito?

Cada núcleo tiene un propósito principal:

  • Núcleo arqueado: es parte de la función emocional del hipotálamo. Su función endocrina consiste en sintetizar péptidos hipotalámicos y neurotransmisores. Encargado de liberar la hormona gonadotropina.
  • Núcleo hipotalámico anterior: se encarga de liberar el calor al sudar. También se encarga de liberar tirotropina en la hipófisis.
  • Núcleo hipotalámico posterior: Su función es mantener el calor dentro del cuerpo cuando hace frío.
  • Núcleo hipotalámico lateral: regula la sed y el hambre. Cuando detecta una falta de azúcar o agua, trata de encontrar la homeostasis.
  • Núcleo mamilar: dada su conexión con el hipocampo, se relaciona con la memoria.
  • Núcleo hipotalámico paraventricular: Regula la liberación de hormonas de la hipófisis (oxitocina, vasopresina y corticotropina).
  • Núcleo preóptico: influye en funciones como la nutrición, la locomoción y el apareamiento.
  • Núcleo supraóptico: Regula la presión arterial y el equilibrio de líquidos a través de la hormona antidiurética.
  • Núcleo supraquiasmático: A cargo de las hormonas relacionadas con los ritmos circadianos.
  • Núcleo ventromedial: su función consiste en regular la saciedad.

¿De dónde recibe información el hipotálamo? ¿Dónde lo envía?

El hipotálamo tiene grandes diferencias conexiones debido al cerebro zona donde se encuentra. Por un lado, recibe información de otras estructuras (aferente) y luego envía información a otras partes del cerebro (eferente).

aferentes

  • Angulo cefálico reticular: Desde el ángulo cefálico hasta el núcleo mamilar lateral.
  • Fascículo prosencefálico medio: desde la región olfatoria, núcleos septales y región de la amígdala hasta el hipotálamo lateral y lateral preóptico.
  • Estría terminal: desde el hipocampo hasta el tabique y núcleo mamilar.
  • Fibras de fórnix precomisurales: conectan con el área hipotalámica dorsal, los núcleos septales y el núcleo lateral preóptico.
  • Fibras de fórnix poscomisurales: lleva la información al núcleo mamilar medial.
  • Fibras retinohipotalámicas: Toma información de la cantidad de luz en la retina y la envía al núcleo supraquiasmático para la regulación del ritmo circadiano.
  • Proyecciones corticales: Recibe información de la corteza cerebral y la envía al hipotálamo.

Efferentes

  • Fascículo longitudinal dorsal: desde las regiones medial y periventricular del hipotálamo hasta la sustancia gris.
  • Fibras eferentes mamilares: Desde el núcleo mamilar medial hasta los núcleos talámicos anteriores, y también desde el mesencéfalo hasta los núcleos ventrales.
  • Núcleo supraóptico: desde los núcleos supraópticos hasta el lóbulo posterior de la hipófisis.
  • Tuberohipofisario: desde los núcleos arcuati hasta el tallo infundibular.
  • Proyecciones descendentes al tronco encefálico y la médula espinal: desde el núcleo paraventricular hasta el núcleo solitario y las regiones ventrolaterales del bulbo raquídeo.
  • Proyecciones eferentes al núcleo supraquiasmático: se conecta directamente con la glándula pineal.

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Este artículo fue escrito originalmente en español por David Asensio Benito, traducido por Alejandra Salazar.

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