¿Miedo a la oscuridad? Como superar esta forma de insomnio infantil

¿Tu hijo tiene insomnio? ¿No quiere dormir con la luz apagada? ¿Se levanta de la cama continuamente porque tiene miedo a la oscuridad? No hay que alarmarse, este temor suele ser bastante frecuente en los niños de entre 3 y 8 años de edad. Aunque esta fobia normalmente no sea grave, no significa que no debamos tomar medidas para ayudar al niño a superarla. En este post, daremos a los papás algunas recomendaciones para superar el insomnio infantil provocado por el miedo a la oscuridad.

El miedo a la oscuridad puede aparecer por múltiples motivos, un cuento, una película, una imagen, etc.. Los niños suelen ser muy imaginativos por lo que cualquier pequeño detalle podría ser el resorte para desarrollar su miedo a la oscuridad. Cuando están solos se sienten más inseguros e indefensos y tienden a dejar volar su imaginación, un simple ruido puede suponer una amenaza.

Según Francisco Xavier Méndez, catedrático de Psicología de la Universidad de Murcia, los miedos no tienen que ser siempre algo malo,  “el miedo es el guardaespaldas del niño, que estudia por miedo a suspender, que se prepara la exposición de la clase por miedo a hacer el ridículo, que se asoma con precaución a un precipicio por miedo a despeñarse o que busca la protección de los padres cuando es pequeño. Sentir miedo ante el peligro es saludable, porque evita correr riesgos innecesarios. El problema es que el miedo se descontrole, es decir, que sea tan fuerte que impida la visita al dentista, la administración de una inyección o la realización de un examen.” Si el miedo a la oscuridad impide al niño llevar una vida sana, si que debe ser superado.

Existen métodos para enseñar a los niños a dormir solos, algunas veces el insomnio infantil puede ser superado creando buenos hábitos de sueño, pero si este problema está causado por el miedo a la oscuridad hay que afrontarlo de manera distinta. Por suerte, el miedo a la oscuridad se puede combatir y superar si trabajas para convertir el dormitorio del niño en un sitio que le de seguridad y le haga sentirse cómodo, todo es cuestión de perspectiva. Te contamos cómo combatir el insomnio infantil provocado por el miedo a la oscuridad. 

Cómo combatir el insomnio infantil provocado por el miedo a la oscuridad

Cómo combatir el insomnio infantil provocado por el miedo a la oscuridad

Combatir el miedo a la oscuridad antes de irse a dormir

Méndez opina que “para vencer al miedo, hay que hacerle frente. En lugar de sobreproteger al niño, hay que animarle para que poco a poco y sin forzar enfrente su miedo. El miedo se siente de forma involuntaria. Por tanto, no hay que ridiculizar, ni reñir, ni castigar al niño porque no se atreva a hacer algo que le asusta. Al contrario, hay que alabarle y felicitarle por cada pequeño acto de valentía que realice.” Siguiendo estos pasos podrás conseguir que tu hijo se enfrente a sus miedos gradualmente.

Es importante que el niño esté relajado antes de acostarse, para conseguirlo apaga todos los aparatos eléctricos media hora antes de que el niño se vaya a la cama. También evita el azúcar durante la noche y haz alguna actividad que relaje al niño antes de dormir, como leerle un cuento o escuchar algo de música tranquilizadora. Crear una rutina que haga que el niño se sienta seguro antes de dormir puede darle mucha confianza después de apagar la luz, para que esto funcione asegúrate de que el niño no haga nada que le estrese o estimule en exceso momentos antes de meterse en la cama, como jugar con el móvil o hacer los deberes a última hora.

Puedes dejar que el niño apague las luces de forma progresiva para que se vaya adaptando en vez de hacerlo tú de golpe. En el caso de los niños pequeños, existen lucecitas de noche que sirven para que se sientan seguros mientras duermen, pero a la larga es importante acostumbrarles a dormir sin ninguna luz poco a poco.

Demuestra al niño que no tiene nada que temer. Muchos padres cometen un error clásico: antes de apagar la luz miran en los armarios y debajo de la cama de su hijo para probarle que no hay ningún peligro y que está a salvo. Esto puede ser útil a largo plazo, pero a la larga sólo servirá para reforzar los miedos del niño. Lo más recomendable es hacerle ver al niño que su miedo a los monstruos es irracional, y convencerle de que no existen en vez de comprobar que no hay ninguno escondido en su habitación, ya que esto le hace ver al niño que existe la posibilidad de que haya alguno.

Convierte la habitación del niño en un sitio que le resulte acogedor. Asegúrate de que la habitación esté limpia y despejada para que el niño tenga menos miedo de que haya algo oculto tras una pila de ropa o en algún sitio desordenado. Si el cuarto tiene colores cálidos y animados el niño sentirá estar en un ambiente más positivo y seguro. Cuelga posters y fotografías que transmitan al niño sensaciones positivas, para ayudar a reforzar esta sensación.

Cómo combatir el insomnio infantil provocado por el miedo a la oscuridad

Cómo combatir el insomnio infantil provocado por el miedo a la oscuridad

Cambia la perspectiva del niño para combatir el miedo a la oscuridad

Para evitar el insomnio infantil causado por el miedo a la oscuridad lo más importante es cambiar las ideas que tiene el niño respecto a la oscuridad. Uno de los motivos por los que puede sentirse así es porque la percibe como algo maligno y misterioso cargado de negatividad. Para evitar esto puedes intentar que el niño asocie la oscuridad a conceptos positivos. Intenta que el niño vea la oscuridad como algo relajante y agradable, como una manta que le envuelve y le ayude a dormir, si consigues que el niño la vea así, dejará de tenerle miedo.

Haz que el niño escriba todas las cosas que relaciona con la oscuridad y que después las tache y escriba otras más optimistas. Puede parecer tonto en un principio, pero en ocasiones sirve para exteriorizar los miedos del niño y que los cambie por conceptos más positivos.

Convence al niño de que su cama es un sitio seguro. Muchos niños ven su cama como un lugar en el que son vulnerables ante las amenazas que se esconden en la oscuridad, por eso tienen que cambiar este punto de vista y empezar a ver la cama como un sitio lleno de seguridad y protección. Pasar algo de tiempo en la cama haciendo cosas que le gusten al niño como leer, es útil para que se sienta cómodo en ella.

Por último, asegúrate de que tu hijo no vea sus miedos como algo de lo que avergonzarse. Cuando el insomnio infantil está causado por el miedo a la oscuridad es importante que el niño sea honesto consigo mismo y no oculte sus miedos. Hazle saber que tener miedo a la oscuridad es algo normal y que hasta los adultos pueden tenerlo. Si el niño se siente a gusto a la hora de expresar sus miedos, le será mucho más fácil superarlos. Hablar con tu hijo sobre sus preocupaciones y temores es una parte muy importante en su educación, trata de ser abierto y comprensivo con él y seguro que tendrá la suficiente confianza en si mismo para poder enfrentarse a sus miedos.

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