Lóbulo Frontal: Áreas, funciones y trastornos relacionados con él

El cerebro se divide en cuatro lóbulos, diferenciados por su ubicación y funciones. En este artículo nos vamos a centrar en uno de los lóbulos: el lóbulo frontal. El lóbulo frontal es el lóbulo más grande del cerebro y el lóbulo más importante para la especie humana. 

¿Por qué es tan relevante el lóbulo frontal? ¿Cuáles son sus funciones? El siguiente artículo le dará una mirada integral sobre el lóbulo frontal. 

Lóbulo Frontal: Anatomía y Funciones

El lóbulo frontal está ubicado en la parte frontal del cerebro, en la parte frontal de cada hemisferio cerebral y en frente del lóbulo parietal. Se considera el lóbulo más importante por sus funciones y porque ocupa un tercio del total del cerebro. En otras especies su volumen es inferior (chimpancés 17% y perros 7%).

Lóbulo frontal

Las funciones del lóbulo frontal dependen de la zona en la que nos centremos. Desempeña un papel en el control del movimiento, así como en las funciones mentales de alto nivel o en el control de la conducta y las emociones. El lóbulo frontal se divide en dos áreas principales: la corteza motora y la corteza prefrontal.

Corteza motora en el lóbulo frontal

La función principal de la corteza motora es controlar el movimiento voluntario, incluidos los del lenguaje expresivo, la escritura y el movimiento ocular. Esta corteza se divide en tres áreas:

Corteza motora primaria

Envía comandos a las neuronas en el tronco encefálico y la médula espinal. Estas neuronas están a cargo de movimientos voluntarios específicos. Dentro de la corteza motora primaria, de ambos hemisferios, hay una representación de la mitad contralateral del cuerpo. Es decir, en cada hemisferio hay una representación del lado opuesto del cuerpo. Esto se conoce como homúnculo motor y está invertido, por lo que la cabeza se representa en la parte inferior.

corteza premotora

Esta área tiene el control de la preparación y programación de movimientos. La corteza premotora automatiza, armoniza y archiva programas de movimiento relacionados con experiencias previas. Dentro de la corteza premotora:

  • Área motora suplementaria: encargado de controlar la estabilidad postural durante la postura o la marcha.
  • campo ocular: controla la desviación articular de la mirada al explorar voluntariamente un campo.
Área de Broca

Se considera el centro para producir el habla, la escritura y también en el procesamiento y la comprensión del lenguaje. Coordina los movimientos de la boca, la laringe y los órganos respiratorios que controlan la expresión del lenguaje. Las lesiones pueden producir diferentes trastornos del lenguaje.

Corteza prefrontal del lóbulo frontal

La corteza prefrontal se encuentra en la parte anterior del lóbulo frontal. se considera el máxima expresión del desarrollo del cerebro humano. Es responsable de la cognición, el comportamiento y la actividad emocional. La corteza prefrontal recibe información del sistema límbico (implicado en el control emocional) y actúa como mediador entre cognición y sentimientos a través funciones ejecutivas. Las funciones ejecutivas son un conjunto de habilidades cognitivas necesarias para controlar y autorregular su comportamiento. Dentro de la corteza prefrontal, tres áreas o circuitos son importantes: cíngulo dorsolateral, anterior y orbitario.

Área dorsolateral del lóbulo frontal

Es uno de los de más reciente evolución. partes del cerebro humano. Establece conexiones con los otros tres. áreas del cerebro y transforma la información en pensamientos, decisiones, planes y acciones. Se encarga de capacidades cognitivas superiores tales como:

  • Atención: Foco, inhibición y atención dividida.
  • Memoria de trabajo: mantenimiento y manipulación de la información.
  • Memoria de corto plazo: ordenar eventos.
  • Memoria prospectiva: programación de próximas acciones.
  • Generador de hipótesis: análisis de los posibles resultados.
  • Metacognición: autoanálisis de la actividad cognitiva y el desempeño continuo.
  • Resolución del problema: análisis de la situación y desarrollo de un plan de acción.
  • Cambiando: la capacidad de adaptarse a nuevas situaciones.
  • Planificación: organizar el comportamiento hacia un nuevo objetivo.
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cíngulo anterior del lóbulo frontal

Esta área regula procesos motivacionales. También se encarga de percibir y resolver conflictos así como de regular la atención sostenida.

Área orbital del lóbulo frontal

Esta área está a cargo de controlar las emociones y la conducta social. Regula el procesamiento emocional, controla los comportamientos según el contexto y detecta cambios beneficiosos o perjudiciales.

Un neurocientífico explica el lóbulo frontal y los tipos de trastornos que pueden ocurrir después de una lesión.

Lóbulo Frontal: Trastornos relacionados con él

Como hemos explicado, el lóbulo frontal está implicado en diferentes procesos (motores, cognitivos, emocionales y conductuales). Es por esto que los trastornos por lesiones sufridas en esta zona pueden variar desde síntomas de conmoción cerebral hasta otros más severos.

Trastornos motores

Las lesiones en la corteza primaria o premotora pueden causar dificultades en la velocidad, ejecución y coordinación del movimiento, todo lo cual conduce a diferentes tipos de apraxia. La apraxia es un trastorno en el que el individuo tiene dificultad con la planificación motora para realizar tareas o movimientos cuando se le pide, siempre que se entienda la petición o la orden y esté dispuesto a realizar la tarea. Un científico de la Universidad de Toronto descubrió que el lóbulo frontal del cerebro está involucrado en la transmisión del dolor a la columna vertebral. Si sus hallazgos en animales se confirman en personas, el descubrimiento podría conducir a una nueva clase de analgésicos no adictivos.

  • Apraxia ideomotora: Déficits o dificultad en su capacidad para planificar o realizar acciones motrices previamente aprendidas, especialmente aquellas que necesitan un instrumento o apoyo. Pueden explicar cómo realizar una acción, pero no pueden representar un movimiento.
  • Apraxia cinética de las extremidades: se alteran los movimientos voluntarios de las extremidades. Por ejemplo, no pueden usar los dedos de forma coordinada (saludar).
  • Apraxia bucofacial u orofacial: Dificultad para realizar movimientos de la cara, lengua, boca, mejillas, etc. a demanda.

Además de las apraxias, a partir de lesiones en el lóbulo frontal se pueden desarrollar otros trastornos, como trastornos del lenguaje o afasias.

  • Afasia motora transcortical: trastorno del lenguaje por el cual la persona presenta falta de fluidez verbal (habla lenta, de contenido reducido y mal organizada), lenguaje espontáneo limitado (falta de iniciativa) y dificultad o incapacidad para escribir.
  • Afasia de Broca: trastorno del lenguaje que genera falta de fluidez verbal, anomia (incapacidad para acceder al léxico para evocar palabras), mala construcción sintáctica en el habla, dificultades en la repetición, lectura y escritura.

Síndrome disejecutivo

Consiste en un grupo de síntomas, cognitivos, conductuales y emocionales que tienden a ocurrir juntos. Sin embargo, los síntomas van a depender de la zona lesionada:

Área dorsolateral

Una lesión en esta zona suele estar relacionada con problemas cognitivos como:

  1. Incapacidad para resolver problemas complejos: disminución de la inteligencia fluida (razonamiento, adaptación y resolución de nuevas situaciones, etc.).
  2. Rigidez cognitiva y perseverancia: la persona mantiene un pensamiento o acción a pesar de ser invitada a cambiarlo.
  3. Disminución de la capacidad de aprendizaje.: dificultad para adquirir y mantener nuevos aprendizajes.
  4. Deterioro de la memoria temporal: déficit en el orden en que sucedieron las cosas
  5. Deficiencia en la programación motora. y cambio de actividades motoras: dificultades en la organización de secuencias de movimientos y la hora de cambiar una actividad.
  6. Una disminución en la fluidez verbal: deterioro en la capacidad de recordar palabras después de una instrucción. Esta acción no solo requiere de la parte léxica sino también de organización, planificación, enfoque y atención selectiva.
  7. Déficit de atención: dificultad para mantener la atención e inhibir otros estímulos irrelevantes o cambiar el foco de atención.
  8. Trastornos pseudodepresivos: síntomas similares a la depresión (tristeza, apatía, etc.).
Área del cíngulo anterior
  1. Reducción de actividad espontánea: parecen estar estáticos.
  2. Una pérdida en iniciativa y motivación: apatía notable.
  3. Alexitimia: Dificultad para identificar emociones y por lo tanto incapacidad para expresar las propias emociones.
  4. Restricción de idioma: las respuestas tienden a ser monosilábicas.
  5. Dificultad para controlar la interferencia.: alteración de la atención selectiva.
  6. Trastornos pseudodepresivos. 
área orbital

Los síntomas de una lesión en esta zona son más conductuales. El comportamiento de la persona tiende a ser desinhibido.

  1. Cambios en la personalidad: Alta inestabilidad entre quién es y cómo actúa. Similar a lo que le pasó a Phineas Gage. 
  2. Irritabilidad y agresividad: Reacciones emocionales exageradas en situaciones de la vida diaria.
  3. Ecopraxia: imitación de movimientos observados en otros.
  4. Desinhibición e impulsividad: falta de autocontrol sobre su comportamiento.
  5. Dificultad adaptarse a las normas y reglas sociales: se comporta socialmente inaceptable.
  6. El juicio está deteriorado: muchos errores de razonamiento.
  7. Falta de empatía: Dificultad para entender los sentimientos de otras personas.
  8. Euforia
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Este artículo está originalmente en español escrito por Natalia Pasquin Mora, traducido por Alejandra Salazar. 

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