Maltrato psicológico: cómo reconocerlo y actuar ante él

Aunque no es tan evidente como el maltrato físico, el maltrato psicológico puede ser igual o más dañino. El maltrato psicológico afecta a los pensamientos, sentimientos y el control que percibimos en nuestra vida. Puede hacerte sentir inseguro respecto al mundo que te rodea, y que incluso en tu propia casa corres peligro. El abuso emocional puede destruir relaciones, amistades e incluso la relación contigo mismo. Descubre en este artículo en qué consiste el maltrato psicológico, cómo prevenirlo y como dar el paso para librarnos de él.

maltrato psicológico

¿Cómo se manifiesta el maltrato psicológico?

El maltrato psicológico, a menudo es más difícil de detectar que el físico. Aunque el maltrato físico casi siempre viene acompañado de maltrato psicológico. Las víctimas y los maltratadores psicológicos pueden tardar más tiempo en darse cuenta de lo que está ocurriendo, ya que no hay marcas evidentes. Sin embargo si hay signos que nos pueden ayudar a detectarlo.

Ocurre en todas las franjas de edad y dentro de cualquier relación. Lejos queda ya la imagen de maltrato psicológico dentro de la relación de pareja. Ocurre en relaciones de amistad, laborales (el conocido mobbing), entre padres e hijos… Dentro de cualquier relación familiar, incluso con personas mayores. Las personas que ejercen maltrato psicológico pueden ser tanto hombres como mujeres.

El abuso en la infancia puede tener graves consecuencias y pone en riesgo el desarrollo psicológico sano.

¿Qué es el maltrato psicológico?

El maltrato psicológico se puede definir como un patrón regular de ofensa verbal, crítica constante, manipulación… en las que siempre hay una relación de desigualdad entre víctima y agresor. El agresor se encuentra en una situación superior de poder.

En el siguiente vídeo Kati Morton nos explica los 5 signos que debemos conocer para detectar el abuso emocional. No te olvides de activar los subtítulos.

Para detectar un caso de maltrato psicológico puedes reflexionar acerca de los siguientes aspectos.

Humillación, crítica

  • Se ríe de ti o te ridiculiza delante de otros.
  • Se burla de ti, te insulta y utiliza el sarcasmo para degradarte.
  • Cuando te quejas te dicen “era una broma” y te acusa de ser demasiado sensible.
  • Te dice que tu opinión y sentimientos están equivocados.
  • Ignora tus sentimientos, opiniones, pensamientos, sugerencias.

Dominación, control

  • Sientes que te trata como a un niño.
  • Te corrige todo el tiempo porque tu comportamiento es “inapropiado”.
  • Sientes que debes pedir permiso antes de ir a algún sitio o tomar alguna pequeña decisión.
  • Controla tus gastos
  • Te trata como si fueras inferior a él.
  • Te hace sentir como si él siempre tuviera razón.
  • Recuerdan constantemente tus errores.
  • Desprecia tus logros, tus aspiraciones, planes e incluso quien eres.
  • Te mira, te habla con desaprobación, de forma condescendiente y despectiva.

Acusaciones, culpas

  • Te acusa de cosas que sabes que no son ciertas.
  • Es incapaz de reírse de él mismo.
  • Es muy sensible cuando alguien se burla de él o hace algún comentario que podría parecer una falta de respeto.
  • No es capaz de asumir los errores ni de disculparse.
  • No tiene nunca la culpa de nada. Son los demás los culpables. Nunca asume su responsabilidad.
  • Te culpa por sus problemas o por su infelicidad
  • Viola tus límites y no respetan tus peticiones.

Aislamiento y distanciamiento emocional

  • Se enfada o te retira su atención y afecto.
  • Usa como castigo el la retirada de las necesidades básicas o el abandono y la negligencia (esto ocurre sobre hacia los niños).
  • No se fija o no les importa como te sientas.
  • No muestra empatía ni hace preguntas para conseguir información acerca de ti o tu estado.

Codependencia

  • En lugar de tratarte como otra persona, te trata como si fueras una extensión de él mismo.
  • No protege tus límites personales. Comparte información que tu no has autorizado.
  • No respeta tus peticiones y hace lo que cree que es mejor para ti.

Perfil de la víctima

Tiene que quedar muy claro que en los casos de violencia psicológica, la víctima no tiene ninguna culpa de ser maltratada. Ella no se lo ha buscado, no disfruta siendo menospreciada ni insultada.

Lo que sí es cierto, es que las personas que maltratan normalmente lo hacen a personas con ciertas características psicológicas.Se aprovechan de las personas que saben que no van a enfrentarse a ellos. Por ello, hablamos de una población más vulnerable a sufrir maltrato. Es importante que los detectemos, bien en nosotros mismos o en personas queridas, para ayudarles y fortalecerles, de manera que puedan defenderse y prevenir un posible maltrato.

Las características de estas personas suele ser las siguientes:

  • Son personas con baja autoestima.
  • No se sienten capaces de afrontar la mayoría de situaciones problemáticas, tienen una baja autoeficacia.
  • Tienden a depender de los demás para tomar sus decisiones.
  • Suele tener dependencia emocional.
  • Suelen tener un estilo de comunicación pasivo.
  • No defienden su derechos y les cuesta decir que no.
  • A menudo se culpan a sí mismos por los problemas de los demás.

Perfil del maltratador

Los maltratadores psicológicos pocas veces se dan cuenta de lo que están haciendo. Lo ven como una manera normal de relacionarse con los demás. No han aprendido maneras de afrontamiento sanas, sino que, en su lugar reaccionan de forma agresiva. Es la manera en la que han aprendido a compensar sus propias inseguridades y sus propios miedos. Abusando de los demás sienten que tienen el control, algo que quizá no sienten en otros ámbitos de su vida.

Se sienten inseguros, por ello necesitan que la víctima de su maltrato dependa totalmente de él y cualquier acto de “rebeldía” lo ven una amenaza para su situación privilegiada.

  • Son controladores, posesivos y celosos.
  • Tienen baja tolerancia a la frustración.
  • Culpan a los demás de sus problemas.
  • No se  suelen dar cuenta del daño que causan, y en los casos en los que sí, les da igual.
  • Tienen falta de empatía.
  • No saben gestionar sus emociones.
  • Pueden llegar a ser encantadores y amables en diferentes situaciones.
  • Suelen tener trastornos de la personalidad como Trastorno Límite, Trastorno Narcisista  o Trastorno Antisocial de la Personalidad.

Estas son características generales que pueden tener las personas que maltratan. Pero hay que tener en cuenta de que cada persona es única y hay tantos perfiles como personas.

Consecuencias del maltrato psicológico

Consecuencias psicológicas

  • Baja autoestima
  • Culpa
  • Indefensión
  • Tristeza
  • Irritabilidad
  • Depresión
  • Ansiedad

Consecuencias sociales

  • Aislamiento social.
  • Pérdida de contacto con amigos y familiares
  • Pérdida de independencia social y económica
  • Disminución del rendimiento académico o laboral

Consecuencias físicas

Trastornos fisiológicos derivados de la ansiedad:

  • Insomnio
  • Problemas digestivos y gastrointestinales
  • Dolor de cabeza

¿Cómo plantarle cara al maltrato psicológico?

¿Qué hacer si creo que estoy maltratando a alguien?

Es difícil cambiar una forma de actuar si se ha mantenido durante años y es la única manera que han conocido de relacionarse con los demás. Es importante saber que uno no cambia de la noche a la mañana, es un proceso largo. Lo mejor es buscar ayuda psicológica lo antes posible, pero mientras tanto hay algo que puedes hacer:

  • Una de las cosas más importantes es reconocer lo que has hecho y darse cuenta del daño que has provocado.
  • Deja de poner excusas y de culpar a los demás.
  • Intenta reparar el daño que has causado.
  • Acepta la responsabilidad de lo que has hecho. Por muy mal que lo hayas pasado o lo dura que haya sido tu vida, el abuso es una elección.
  • Aléjate de la persona a la que estás maltratando, al menos hasta que un psicólogo te ayude a relacionarte de una forma no abusiva.

¿Qué hacer si creo que estoy siendo maltratado?

  • Toma conciencia de que no van a cambiar por mucho que te lo digan a menos que busquen ayuda profesional.
  • Rodéate de tus seres queridos. Retoma el contacto con tus amigos y familiares si el maltratador te ha alejado de ellos.
  • Deja de justificarle, de poner excusas, de defenderle. El es responsable de su conducta.
  • Aléjate quien te maltrata. Rompe ese vínculo. Es difícil dar ese paso, pero es esencial. No puedes mantener una relación dañina para siempre. Ahorra dinero, busca un sitio en el que vivir
  • Busca ayuda psicológica para recomponerte y recuperar tu autoestima y el control de tu vida.
  • No te culpes bajo ningún concepto. Tú no tienes la culpa de nada. Si te trata mal, no es que tú tengas nada reprobable. Te trata así porque no puede tratarse mal a sí mismo, que es con quien, en el fondo está enfadado.

¿Cómo prevenir el maltrato psicológico?

El abuso emocional o maltrato psicológico es una forma de lavado de cerebro, que poco a poco va erosionando el sentido de autovalía de quien lo sufre, la confianza en uno mismo y en los demás. Crea cicatrices emocionales permanentes y un gran dolor emocional. Por ello es muy importante prevenirlo y luchar contra él. Para ello debemos cultivar nuestra autoestima y la de nuestros hijos. Aprender un estilo de comunicación asertivo y transmitírselo a los más pequeños es esencial.

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