Miedo: Todo lo que necesitas saber sobre tener miedo

En las famosas palabras de Franklin Roosevelt, “¡Lo único que debemos temer es el miedo mismo!”, pero ¿qué es exactamente el miedo, cómo se ve y cómo funciona? ¿Cuáles son los diferentes tipos? ¿Puedes realmente estar muerto de miedo? Qué le pasa a nuestro cuerpo y cerebro cuando sentimos miedo y cómo podemos manejarlo? ¿Cuáles son algunos consejos para lidiar con el miedo?

Miedo
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¿Qué es el miedo?

El miedo es la respuesta a algo peligroso, ya sea emocional o físicamente. Definido por el diccionario de Cambridge como:

“una emoción o pensamiento desagradable que tienes cuando estás asustado o preocupado por algo peligroso, doloroso o malo que está sucediendo o podría suceder”.

Es fundamental que lo sintamos porque si no lo tuviéramos, no estaríamos protegidos contra posibles amenazas. Es adaptativo. El miedo surge de nuestra modo de lucha o huida que viene de nuestro sistema nervioso simpático. El miedo debe distinguirse de ansiedad– la respuesta que se produce cuando una amenaza parece inevitable o incontrolable.

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¿Qué significa miedo?

Rasgos y comportamientos del miedo.

El miedo puede hacernos hacer casi cualquier cosa... comprar esa habitación de hotel en línea porque "otras 6 personas están mirando esta habitación en este momento", comprar ese sistema de seguridad para el hogar que tiene todo incluido, o inspeccionar un ático oscuro mientras sostiene un bate de béisbol porque su esposa escuchó un ruido. Los seres humanos están programados para sentir miedo y comportarse en consecuencia.

Los signos reveladores del miedo son los que ponen a nuestro cuerpo en su modo de huida o huida. Los signos incluyen hiperventilación (una frecuencia cardíaca más alta), la constricción de los vasos sanguíneos periféricos, la dilatación de los vasos sanguíneos centrales (esto provoca rubor), piloerección (haciendo que una persona fría sea más cálida, haciendo que una persona asustada animal más impresionante), aumenta la tensión muscular (esto causa piel de gallina), sudoración, hiperglucemia (aumento de los niveles de azúcar en la sangre), dispepsia (la sensación de mariposas en el estómago), y aumento del calcio sérico. Cuando suceden todas estas funciones, nuestro cerebro se da cuenta de que hay peligro y el resultado es el miedo.

¿Se puede morir de miedo?

¡Sí, es posible estar muerto de miedo! Cuando las personas se sienten bastante asustadas, su modo de lucha o huida se enciende y les da una gran descarga de adrenalina. Este mayor nivel de adrenalina puede ser dañino para el corazón y desencadena la apertura de los canales de calcio en el corazón. Cuando el calcio entra en las células del corazón, los músculos del corazón se contraen con fuerza.

Esencialmente, el calcio no se detiene porque la adrenalina no se detiene y los músculos del corazón no se pueden relajar. Esto puede conducir al desarrollo de una arritmia cardíaca conocida como La fibrilación ventricular– cuando el latido del corazón no es regular. Esta arritmia conduce a una caída de la presión arterial que, si es lo suficientemente fuerte, provoca la cerebro para detener el flujo de sangre y se pierde la conciencia.

Causas del miedo

El miedo puede ser aprendido, cultural, natural y evolutivo. Si un niño tiene una mala experiencia con los payasos, es posible que tenga una fobia de ellos más adelante en la vida. Culturalmente, diferentes culturas son diferentes fenómenos. El miedo está incrustado en nuestra naturaleza, no podemos sobrevivir sin él. Los científicos creen que la fobia a las alturas es algo incrustado en nosotros y que surgió durante el período de tiempo Mesozoico. Desde entonces, la mayoría de nosotros evolucionamos para tener una ligera fobia a las alturas.

El miedo se caracteriza por ser racional o apropiado e inapropiado o irracional. Un miedo irracional también se llama fobia. Es un giro de la respuesta normal al miedo. “Fobia” es la raíz griega de “miedo a”. Algunas de las fobias más comunes son hablar en público, las alturas, las agujas, las arañas, las serpientes, los fantasmas, los espacios reducidos/cerrados y el rechazo.

Personas que sufren de miedo al miedo, también conocido como sensibilidad a la ansiedad, es probable que tengan un problema de personalidad o identidad para empezar, que es lo que ayuda a que se desarrolle la fobia al miedo. Muchas personas también desarrollan una afectar la fobia– una fobia a los sentimientos negativos. No es raro que las personas con trastornos de ansiedad desarrollen miedo a la fobia. Esto se debe a que perciben una respuesta de miedo como negativa y harán todo lo posible para evitar esa respuesta. Fonofobia es el término técnico para el miedo a las fobias.

Miedo
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Teorías psicológicas del miedo.

Algunos psicólogos han sugerido que solo hay un pequeño conjunto de emociones innatas y básicas de las que se derivan el resto de nuestras emociones. Entre ellos se incluyen la ira, la angustia, la reacción de estrés agudo, la ansiedad, el horror, el miedo, el pánico, la felicidad, la tristeza y el miedo. Creen que el miedo proviene de una respuesta conductual y se ha conservado a través de la evolución.

Otros sugieren que la sensación de tener miedo no solo depende de la naturaleza de una persona, sino por sus interacciones sociales y culturales que ayudan a guiarlos para saber qué es lo que da miedo. Por ejemplo, tener miedo del monstruo debajo de la cama o que uno de los padres busque en el armario al Boogeyman.

Los programas La teoría psicoanalítica del miedo proviene de Sigmund Freud. Él cree que el objeto/idea aterrador no es el tema original del miedo. Por ejemplo, si bien puedo tener miedo de los payasos, es porque cuando era más pequeño, un perro me mordió mientras miraba a un payaso.

Los programas la teoría del aprendizaje combina la cognición Teoría y conductismo. Esta teoría significa que una fobia se desarrolla cuando la respuesta de miedo es castigada o reforzada, ya sea de forma positiva o negativa.

También existe la opción de una base biológica con la centrarse principalmente en la neuropsicología- mental Los trastornos son causados ​​por factores fisiológicos. Los neuropsicólogos han descubierto que existen algunos factores genéticos que podrían desempeñar un papel en el desarrollo de la fobia. También han encontrado que ciertos medicamentos que afectan química cerebral son útiles para ayudar a tratar fobias, principalmente medicamentos que aumentan serotonina style=”font-weight: 400;”> niveles.

¿Cómo afecta el miedo al cerebro?

Neurocircuitos del miedo en mamíferos

Cuando se siente miedo (a través de cualquiera de los cinco sentidos), se ven afectadas tres áreas principales del cerebro. Primero, el tálamo recoge los datos de los sentidos. En segundo lugar, la corteza sensorial toma los datos del tálamo y comienza a procesarlos e interpretarlos. Después, la corteza sensorial toma la información procesada y la distribuye por las dos amígdalas (miedo), el hipotálamo (lucha o huida) y el hipocampo (memoria). Sin embargo, también se ha encontrado que cuando a las personas se les presenta una cara de miedo, la cerebeloso occipital Se activan regiones del cerebro. Esos incluyen el giro fusiforme, parietal inferior, y la circunvoluciones temporales superiores. Es posible que las personas que tienen daño en la amígdala no puedan sentir miedo.

La respuesta a el miedo es automático y no sabremos que está pasando hasta que haya pasado y haya seguido su curso. La parte principal del cerebro donde la sensación de miedo se siente realmente está en la amígdala. Es esencial para nuestra adaptación a la emocional. memoria de aprendizaje y estrés Nuestro cerebro tiene dos amígdalas y cada una forma parte de nuestro circuito de aprendizaje del miedo. Cuando sentimos una amenaza, comienza nuestra respuesta de lucha o huida. Esencialmente, esto significa que la amígdala produce una secreción de hormonas que influyen tanto en el miedo como en la agresión.

Una vez que ha comenzado la sensación de miedo o agresión, la amígdala libera hormonas en el cuerpo para mantener al ser humano alerta para que esté listo para correr, luchar y moverse en cualquier momento. Algunas de estas hormonas incluyen norepinefrina (aumenta la frecuencia cardíaca, el flujo sanguíneo y la liberación de glucosa para obtener energía), epinefrina (regula la frecuencia cardíaca y el metabolismo, dilata las vías respiratorias y los vasos sanguíneos), y cortisol (aumenta el azúcar en la sangre y la sensación de estrés). Una vez que la amenaza y el motivo del terror han disminuido, la amígdala envía esta información al corteza prefrontal medial (mPFC) con el fin de tenerlo almacenado para el futuro. Esto se conoce como consolidación de la memoria y sucede a través de un proceso conocido como plasticidad sinaptica.

Esta plasticidad sináptica ocurre porque la amígdala y el hipocampo trabajan juntos para crear recuerdos que rodean la situación. La estimulación del hipocampo hace que la persona recuerde detalles específicos sobre la situación aterradora. La estimulación neuronal en la amígdala genera formación de memoria y plasticidad. Cuando este proceso ocurre con frecuencia, conocido como condicionamiento del miedo, puede conducir a tener una fobia o trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Algunas resonancias magnéticas han demostrado que la amígdala de las personas que han sido diagnosticadas con trastornos de pánico o trastorno bipolar es más grande en general y está más conectada para tener un mayor nivel de miedo.

Feromonas del miedo

Como mamíferos, como otras aves, reptiles, insectos y organismos acuáticos, despedimos un olor llamado feromonas. También conocido como sustancias de alarma, feromonas de miedo son señales que son químicas y están destinadas a defenderse del peligro. Por ejemplo, piense en un zorrillo o una chinche apestosa. Cuando se sienten asustados, sueltan un olor- su feromona: para tratar de hacer que el peligro desaparezca a través del mal olor. En muchos animales, la liberación de las feromonas está destinada a que otros miembros de la especie que los rodea sepan que existe un peligro. Esta feromona-alarma puede provocar un cambio como comportamiento defensivo, dispersión o congelamiento dependiendo de la especie y la situación. Por ejemplo, se ha encontrado que las ratas pueden liberar feromonas que hacen que las ratas a su alrededor se alejen de la rata que libera feromonas.

Los seres humanos funcionan de manera ligeramente diferente a los animales en ese sentido. Cuando nos sentimos asustados, otros los humanos naturalmente reaccionar de manera diferente a cómo actuaron las ratas en el escenario anterior. A diferencia de los animales, las feromonas de alarma de los humanos aún no se han aislado químicamente, pero sabemos que existen. Androstadienona es un esteroide en forma de olor que proviene de las profundidades del cuerpo humano y se encuentra en el sudor, el cabello y el plasma humanos. Androstenona es otro esteroide relacionado que se usa para comunicar dominio, competencia o agresión. Una estudio encontró que las respuestas terroristas pueden ser específicas de género.

Miedo
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¿El miedo es contagioso?

Sin embargo, ¿puede ser contagioso? Un interesante estudio descubrió que es posible oler la diferencia entre el sudor humano inducido por el ejercicio y el sudor humano inducido por miedo/nerviosismo/ansiedad. Esto significa que literalmente podemos oler el terror y que, sí, puede ser contagioso. Cuando alguien tiene miedo, las otras personas a su alrededor pueden sentirlo. Si esas otras personas son lo suficientemente sensibles, podrían comenzar a sentirlo también. Este es un simple instinto de supervivencia. Cuando un miembro de la manada de gacelas se siente asustado porque un león corre hacia él, los otros miembros también deberían hacerlo. A diferencia de los animales que utilizan el olfato para comunicarse, los humanos suelen comunicarse mediante el lenguaje, tanto verbal como corporal. Sin embargo, los humanos pueden comunicar algunas emociones a través del olfato y el miedo es una de ellas.

El miedo no solo se contagia a través del olfato, sino también a través de la genética. Una estudio mostró que una generación de ratas de laboratorio que fueron entrenadas para asociar flores de cerezo con descargas eléctricas tenían hijos y nietos que estaban nerviosos por la flor de cerezo a pesar de que las generaciones más jóvenes nunca habían experimentado ninguna asociación de descargas con flores de cerezo. En sus cerebros, las áreas conocidas por el olfato eran más grandes, probablemente para poder oler la flor de cerezo y evitar lo que desconfiaban sus antepasados. Conocido como epigenética, la el código genético se modifica y apaga/activa ciertos genes.

El miedo dentro de la sociedad.

Según una encuesta de Gallup realizada en 2015, dentro de los EE. UU., los 10 principales temores que tiene la gente (no en ningún orden) son:

  • Ataques terroristas
  • Guerra
  • Violencia de las pandillas
  • Violencia criminal
  • Fracaso
  • Muerte
  • Las arañas
  • Estar solo
  • Guerra nuclear
  • El futuro

En 2008, un autor analizó las principales palabras en Internet que seguían a la frase "miedo a..." y descubrió que las diez principales eran:

  • serpientes
  • Fracaso
  • Payasos
  • Volador
  • Muerte
  • alturas
  • Intimidad
  • Conducción
  • Soluciones
  • Rechazo

Manejo y tratamiento

Farmacéuticamente, se ha demostrado que el condicionamiento del miedo (TEPT, fobias) es manejable usando glucocorticoides. Esto se debe a que los glucocorticoides previenen el comportamiento condicionado por el miedo. Psicológicamente, terapia cognitiva conductual (TCC) tiene éxito para ayudar a las personas a superar lo que les asusta.

La TCC es útil a través de la terapia de exposición porque las personas son capaces de enfrentarse a lo que les asusta de una forma segura que les ayuda a aprender a suprimir el estímulo o el recuerdo que desencadena el miedo. Un estudio ha demostrado que hasta el 90% de las personas que prueban la terapia de exposición para las fobias pueden disminuir las fobias con el tiempo. Otro estudio mostró que nuestros cerebros pueden sobrescribir recuerdos malos y aterradores con la estimulación de la amígdala.

Hechos reales sobre el miedo

  • ¡El miedo es contagioso y podemos olerlo! Un grupo de mujeres que olieron las camisas de los hombres, la mitad con sudor inducido por la ansiedad y la mitad con sudor inducido por el ejercicio, pudo oler la diferencia entre los dos tipos de sudor.
  • Recordamos estar asustados. Cuando tenemos miedo, nuestro cerebro guarda la situación en nuestra memoria. para que recordemos no repetir la situación.
  • ¡Nuestros cerebros pueden sobrescribir el miedo!
  • Es posible estar muerto de miedo. Cuando nuestros cuerpos producen demasiada adrenalina, nuestros corazones se sobrecargan y podemos colapsar inconscientes.
  • ¡El miedo es genético! La epigenética es real y nuestra composición genética puede advertirnos que tengamos miedo y desconfiemos de algo.
  • El gen del miedo, Conocido como estatmina, se almacena en la amígdala y es lo que nos agrupa en personas que pueden saltar de precipicios y personas que no pueden acercarse a uno.
Miedo
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Consejos para superar el miedo

  • Tenga en cuenta que te sientes asustado. No puedes arreglar lo que no sabes. No eres lo que te asusta, eres la conciencia que lo está experimentando.
  • Identificar que te da miedo
  • Encuentra la raíz de la misma.
  • Terapia. La terapia cognitiva conductual y la terapia de exposición son formas de terapia útiles para superar las fobias.
  • Hipnosis es un método común para ayudar a las personas a superar algunas fobias.
  • El yoga puede ayudar a liberar cualquier mala energía y ansiedad en el cuerpo.. Al liberar algo de energía negativa, los sentimientos de miedo pueden volverse menos poderosos.
  • Leer libros o ver películas. en tu fobia. A veces encontrará consejos útiles o datos interesantes sobre su fobia que le ayudarán a aliviarla.
  • Sea agradecido. En lugar de tener miedo de tener que hablar en público, piensa en la gran oportunidad que es poder compartir lo que vas a decir. Cambia la situación.

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