Noradrenalina: Una completa guía sobre la hormona del estrés

 

¿Sabías que cuando se te acelera el corazón, la Noradrenalina está jugando un papel muy importante? Es posible que alguna vez te hayas preguntado sobre el proceso de activación corporal. ¿Por qué cuando nos podemos muy nerviosos nuestro corazón empieza a latir rápidamente, aumenta tu flujo sanguíneo y casi, sin darte cuenta, te preparas para responder?

Descubre todo sobre la Noradrenalina: Qué es, funciones, cómo actúa, cómo potenciarla, trastornos psicológicos y la relación entre noradrenalina y deporte… ¿Has sentido alguna vez la necesidad de salir corriendo?, ¿una activación repentina de tu cuerpo que parece que te llena de energía? Estas sensaciones serían efecto de la Noradrenalina en nuestro organismo.

Noradrenalina

Noradrenalina

A continuación, haré una recopilación de la información más importante sobre esta sustancia química, sus funciones, cómo nos afecta y alguna curiosidad.

¿Qué es la Noradrenalina?

Clasificamos la Noradrenalina dentro del grupo de las catecolaminas (moléculas producidas por un aminoácido).

La Noradrenalina puede actuar como hormona (denominada hormona del estrés) y como neurotransmisor, cumpliendo funciones fisiológicas y homeostáticas.

Puede que a algunos de vosotros, también os suene el término Norepinefrina. En realidad, Noradrenalina y Norepinefrina son prácticamente intercambiables. La mayoría de las personas las usan indistintamente, teniendo el primero sus orígenes en el latín y el segundo en el griego. La diferencia que podríamos hacer, es que la Norepinefrina sería la “Noradrenalina sintética”, utilizada en fármacos o medicamentos y la Noradrenalina, la que se produce en nuestro cuerpo de forma natural.

La forma en que sintetizamos esta hormona es a través de la médula suprarrenal (formada por células inervadas por células simpáticas del Sistema Nervioso Autónomo). Se libera en sangre produciendo efectos de activación en nuestro organismo y preparándonos para responder.

¿Cómo actúa la Noradrenalina?

En términos generales, la noradrenalina puede actuar como un tipo de neurotransmisor o como un tipo de hormona. ¿Esto de qué depende?

La Noradrenalina actúa como neurotransmisor

Se encuentra en las conexiones de las neuronas del Sistema Nervioso. Como neurotransmisor, se encargará de transmitir información en forma de impulsos eléctricos a las distintas partes del organismo.

La Noradrenalina es liberada por las neuronas adrenérgicas. Podemos encontrar estas neuronas en el Sistema Nervioso Central (SNC). En el Tálamo, Cerebelo, Médula espinal… pero sobretodo, se hayan en gran medida en el área denomianda Locus Coeruleus, en el tronco del Encéfalo.

El Locus Coeruleus va a ser la principal fuente de Noradrenalina del Sistema Nervioso Central. Sin embargo, no solamente las hayamos aquí, también juegan un papel muy importante en el Sistema Nervioso Autónomo, donde se desarrolla la activación de nuestro cuerpo en relación con la ansiedad.

La Noradrenalina actúa como hormona

Recibe el nombre de hormona del estrés. Se libera en sangre después de ser sintetizada por el aminoácido llamado Tirosina. Esta síntesis se produce a través de las glándulas suprarrenales, situadas un poco por encima de los riñones.

De entre las funciones de la Noradrenalina como neurotransmisor, podemos destacar la estimulación de la producción de adrenalina en el cuerpo, provocando un incremento en la actividad de vigilancia, facilitando la atención focalizada y la mejora en la capacidad de reacción conductual ante posibles acontecimientos peligrosos.

Funciones de la Noradrenalina

Antes se ha comentado que la Noradrenalina ejerce funciones diversas:

1- Juega un papel esencial en la reacción de lucha o huida:

  • Incrementando la frecuencia cardíaca (ya mencionado).
  • Dilata o contrae las pupilas.
  • Incrementa la glucosa en sangre a través de las reservas de energía.
  • Aumenta el flujo sanguíneo hacia el músculo esquelético y el suministro de oxígeno del cerebro para favorecer una rápida reacción.

2- Corazón y ritmo cardiáco: Si se produce un incremento en la cantidad de Noradrenalina, tendría como consecuencia un aumento en el ritmo cardíaco. Para poner un claro ejemplo en el que se desarrolla esta función, vamos a situarnos en una situación clásica de series o películas desarrolladas en un hospital. “El paciente está sufriendo una parada cardíaca y el médico pide a las enfermeras Norepinefrina. Pi-pi-pi-pi. Pulso estable. Hemos salvado la vida al paciente”, ¿te suena? Se le da ritmo al corazón.

3- Nos prepara para actuar: Otra de las funciones de la noradrenalina, es el incremento en los efectos de la motivación intrínseca y extrínseca, así como en la predisposición a actuar, sobretodo en situaciones estresantes de rápida respuesta.

4- Influye en el estado de alerta y en la regulación del ciclo vigilia-sueño.

5- Regula la conducta sexual.

¿Se puede potenciar la noradrenalina?

El aminoácido no esencial que necesitamos en el cuerpo para acabar produciendo mayor cantidad de Noradrenalina es la Tirosina. Al no ser esencial, nuestro organismo no lo produce por sí mismo, para ello necesita la Fenilalanina.

La palabra tirosina proviene del griego tyros, que significa queso. Se llama así ya que este aminoácido fue descubierto por un químico alemán llamado Justus Von Liebig a partir de la proteína caseína, que se encuentra en el queso.

Por tanto, para que se produzca Noradrenalina en nuestro organismo, tiene que darse un proceso químico bastante complejo, que será descrito de la forma más concreta posible:

  1. Encontramos Fenilalanina (aminoácido esencial).
  2. Se produce la hidroxilación del aminoácido Fenilalanina. Esto significa que se añade una molécula OH, como las que aparecen en el dibujo del inicio del artículo. ¿Para qué ocurre esto?
  3. Pues para poder sintetizar Tirosina, que es el precursor de las Catecolaminas, como es la Noradrenalina.

Para que, como resultado final, se produzca mayor cantidad de Noradrenalina en nuestro organismo, debemos hacerlo a través del consumo de proteínas.

Alimentos como el pescado, carnes, queso y legumbres, son grandes fuentes de Tirosina.

Si ingerimos alimentos como los que hemos mencionado, y añadimos a la lista las manzanas, los plátanos, la remolacha, la sandía y el germen de trigo… contaremos con una buena dosis del aminoácido Tirosina en nuestro organismo, que se encargará de precursar las Catecolaminas, entre ellas, la Noradrenalina.

Cuando tomamos estos alimentos, las proteínas que contienen se degradan a través del sistema digestivo en aminoácidos como la L-tirosina, que hace que segregue Dopamina, que hace que segregue Noradrenalina. La piel del plátano también contiene grandes cantidades de Noradrenalina y Dopamina. Descubre alimentos que contienen vitaminas para el cerebro, y algunos consejos para producir más dopamina.

Noradrenalina y trastornos psicológicos

La Noradrenalina guarda relación con trastornos psicológicos, en los que juega un papel fundamental la activación/desactivación fisiológica del organismo. Esto era de esperar, dadas las funciones que desempeña este neurotransmisor.

1. TDAH y Noradrenalina

El Trastorno por Déficit de Atención con Hiperactividad (TDAH) es el trastorno infantil “de moda” del siglo XXI.

Se caracteriza por ser propio de la infancia. Niños inquietos y movidos, con conductas características como impulsividad, dificultades de atención y concentración, déficit en la capacidad de planificación y espera de recompensa a largo plazo…

Bueno, pues a grandes rasgos, lo que ocurre en el cerebro de las personas que desarrollan este trastorno, es que las conexiones que establecen los neurotransmisores de la Dopamina y la Noradrenalina, actúan de una forma anómala. ¿Qué ocurre? Se produce un déficit en la liberación de estos neurotransmisores y un alto nivel de recaptación de los mismos. Una explicación con datos ficticios y “de andar por casa” para el funcionamiento normal sería:

  • Nuestras neuronas liberan 10 puntos de Noradrenalina.
  • Necesitamos que 6 puntos se queden en el espacio inter-sináptico para funcionar correctamente.
  • 4 puntos, son recaptados por los receptores.

Una explicación con datos ficticios y “de andar por casa” para el funcionamiento en TDAH sería:

  • Nuestras neuronas liberan 6 puntos de Noradrenalina.
  • Necesitamos 6 puntos en el espacio intersináptico.
  • Nuestros receptores recaptan 4 puntos, quedando sólo dos.

Lo que vemos es que hay un déficit en la producción de la Noradrenalina, pero los captadores siguen recaptándola, desembocando en un déficit en el espacio intersináptico.

Por este motivo, algo que a veces impresiona a la gente, es que el tratamiento farmacológico (Metilfenidato o Dextroanfetamina) son son estimulantes que bloquean el transporte y la recaptación de la Dopamina y la Noradrenalina.

Así mismo, hay personas que también hablan del efecto positivo que tiene la cafeína para reducir los síntomas en personas con TDAH.

2. Depresión y Noradrenalina

Algo característico del trastorno de depresión es que nuestra activación se reduce. Disminuye la motivación, aumenta la latencia de respuestas ante los estímulos, disminuye el pulso… Digamos que el organismo de una persona deprimida “hiberna”. El cuerpo detecta que algo va mal, por el bajo estado de ánimo, y se pone en “modo supervivencia”, tratando de gastar la menor cantidad de energía posible. Este hecho es lo que relaciona la Noradrenalina con este trastorno.

Por tanto, recogiendo todos estos síntomas, sintetizamos que a menor cantidad de Noradrenalina en nuestro cuerpo:

  • Menor activación fisiológica.
  • Atención difusa o Dificultades de atención.
  • Disminución del ritmo cardíaco.
  • Distimia.
  • Disminución de la motivación.
  • Aumento de tiempo de reacción motora.
  • Falta de energía.
  • Apatía (desinterés y falta de entusiasmo).

Además, esta hormona tiene un papel primordial en la regulación de nuestras emociones. Si me parara a preguntaros sobre una emoción muy relacionada con la activación fisiológica, a muchos se nos vendría a la cabeza la alegría.

En contraposición, la ausencia de esta, podríamos relacionarla con un estado de tristeza, que junto a la desmotivación, falta de energía, apatía y demás factores, puede desembocar en un episodio depresivo.

3. Ansiedad y Noradrenalina

Si echamos la vista atrás sobre lo que hemos ido aprendiendo a lo largo del artículo, podríamos llegar a la conclusión de que la Noradrenalina es la reina madre en los trastornos de ansiedad (en relación a su presencia).

Hemos comentado que gracias a la Noradrenalina, nuestro cuerpo se prepara para responder ante situaciones que interpretamos como estresantes o peligrosas. Cuando esto ocurre, la emoción que nos embarga es la que llamamos ansiedad.

La respuesta fisiológica a la ansiedad corresponde con la conducta de ataque o huida a la cual nos hemos referido en repetidas ocasiones. Recordamos que algunos de los síntomas de la ansiedad consisten en dilatación pupilar, mayor proporción de glucosa en sangre, contracción muscular, aumento de la tasa cardíaca… Nuestra Noradrenalina neurotransmisora envía señales a través de nuestro cuerpo para que nos activemos por si tenemos que responder inmediatamente.

Propios de los trastornos de ansiedad, son los ataques de pánico o crisis de angustia, producidos, por un incremento repentino de Noradrenalina, produciendo una elevada activación fisiológica, que la persona no es capaz de explicar. Desconoce la causa y se incrementa la ansiedad.

Noradrenalina y deporte

Noradrenalina y deporte

Noradrenalina y deporte

Según información recogida de la pagina web de la APA (American Pshychological Association), hacer ejercicio puede mejorar la salud mental ayudando al cerebro a sobrellevar mejor el estrés.

Es verdad que aún falta mucho por investigar, pero la relación entre la Noradrenalina y las emociones está ahí.

Cuando realizamos un deporte, nuestro organismo responde de una forma muy similar a cuando nos ponemos en tensión ante un peligro o situación estresante. Nos preparamos para estar alerta y responder de forma eficaz. Por ejemplo, una situación muy concreta y clara sería un penalti. Imaginaos al portero, solo, delante del jugador rival… ¿Cómo pensáis que será su estado de activación en ese momento? ¿Excitación?, ¿relajación? Su estado de alerta será máximo para lanzarse a parar el balón lo más rápido posible.

En función de la intensidad del ejercicio que estemos realizando, el cuerpo irá adaptándose:

  • Mandando información a nuestros músculos esqueléticos, a través de los neurotransmisores de Noradrenalina para responder rápidamente.
  • Actuando en nuestro Sistema Nervioso Autónomo, produciendo una subida del ritmo cardíaco, mayor sudoración, contracción muscular.
  • Nuestro hígado liberara una mayor cantidad de glucosa en la sangre, para mejorar la respuesta motora.

Sin embargo, no solamente es algo que vaya en función de la intensidad del ejercicio. Subir un puerto, o hacer halterofilia o carrera de 50m… También influye mucho el entorno, y cosas que pueden estresar al deportista o generarle ansiedad mientras realiza el deporte.

Esto estaría representado en el ejemplo del portero ante el penalti, interpretando como peligrosa la situación. Ocurrirá también en el ámbito de la competición, donde tenemos que tener en cuenta muchísimos factores ambientales, además de los rivales a los que tenemos que superar, sin que nos superen ellos.

¿Cómo afecta el deporte a la producción de Noradrenalina? Una de las claves del aprendizaje es la repetición.”Cuantas más veces practicamos un comportamiento, mejor acabamos haciéndolo”. Por este motivo, podríamos plantearnos, que si practicamos deportes en los que nuestro cuerpo empieza a acostumbrarse a responder ante situaciones interpretadas como estresantes, nos haremos expertos en responder ante situaciones estresantes.

Conclusiones

Revisamos conocimientos que hemos adquirido a través de la lectura de este artículo y busquemos cuáles son las claves más importantes:

  • Noradrenalina: Hormona impulsada por la Tirosina y neurotransmisor del SNC y SNA.
  • Nos activa fisiológicamente y nos prepara para atacar o huir.
  • Participa en procesos de atención y respuesta motora.
  • Hay trastornos psicológicos en lo que juega un papel muy importante, como la depresión, el TDAH y los trastornos de ansiedad.
  • Podemos contribuir al a producción de Noradrenalina a través de la alimentación, con productos ricos en Tirosina.
  • La Noradrenalina tiene un papel muy importante en el deporte y la actividad física.

Ahora es tu turno, ¿qué te ha parecido el articulo? ¿Conocías el término Noradrenalina/Norepinefrina? Si quieres compartir tu opinión, resolver alguna duda, incluso proponer ejemplos y compartir experiencias en los que la Noradrenalina haya jugado un papel muy importante, como siempre, os animo a participar y comentar debajo del artículo.

¡Espero haber satisfecho vuestras curiosidades y que ahora sepáis un poquito más que cuando comenzasteis a leer!

“Compartamos información”.

Psicóloga Sanitaria especialista en Psicología clínica.
Enamorada de las relaciones entre pensamientos, emociones y comportamiento humano.
Descubramos conocimientos compartiendo información
“Cada uno es dueño exclusivo de sus pensamientos, hasta que decide compartirlos a través de sus conductas”

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