Parkinson, ¿Enfermedad hereditaria?

Es común y normal que cuando alguien tiene un familiar de primer grado con alguna enfermedad neurodegenerativa se pregunte si puede heredarla, incluso, para los mismos enfermos es una preocupación habitual si sus hijos van a heredar la enfermedad. El Parkinson no es la excepción. Todo lo que necesitas saber sobre el Parkinson en este post.

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Parkinson, ¿Enfermedad hereditaria?

¿Qué es el Parkinson?

La enfermedad de Parkinson es una enfermedad progresiva del sistema nervioso que afecta el movimiento. Los síntomas comienzan gradualmente. A veces, comienza con un temblor apenas perceptible en una sola mano. Los temblores son habituales, aunque la enfermedad también suele causar rigidez o disminución del movimiento.

En las etapas iniciales de la enfermedad de Parkinson, el rostro puede tener una expresión leve o nula. Es posible que los brazos no se balanceen cuando caminas. El habla puede volverse suave o incomprensible. Los síntomas de la enfermedad de Parkinson se agravan a medida que esta progresa con el tiempo.

A pesar de que la enfermedad de Parkinson no tiene cura, los medicamentos podrían mejorar notablemente los síntomas. En ocasiones, el médico puede sugerir realizar una cirugía para regular determinadas zonas del cerebro y mejorar los síntomas.

El Parkinson afecta por igual a hombres y mujeres de todas las razas. Su desarrollo está relacionado con la edad: aparece generalmente a partir de los 50 años y la media de inicio de los síntomas se sitúa en los 60. Sin embargo, en los últimos años se ha registrado un aumento considerable de los casos de Parkinson precoz y se estima que cerca del 10 por ciento de los pacientes tienen menos de 40 años.

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¿Qué es el Parkinson?

Síntomas del Parkinson

Los signos y síntomas de la enfermedad de Parkinson pueden ser diferentes para cada persona. Los primeros signos pueden ser leves y pasar desapercibidos. A menudo, los síntomas comienzan en un lado del cuerpo y usualmente continúan empeorando en ese lado, incluso después de que los síntomas comienzan a afectar a ambos lados.

Los signos y síntomas de la enfermedad de Parkinson pueden incluir los siguientes:

  • Temblores. Un temblor, o sacudida, generalmente comienza en una extremidad, a menudo en la mano o los dedos. Puedes frotar el pulgar y el índice hacia adelante y hacia atrás, lo que se conoce como un temblor de rodamiento de la píldora. Tu mano puede temblar cuando está en reposo.
  • Movimiento lento. Con el tiempo, la enfermedad de Parkinson puede retardar tu movimiento, haciendo que las tareas simples sean difíciles y lleven más tiempo. Puede que tus pasos sean más cortos cuando caminas. Puede resultar difícil levantarte de la silla. Puede que arrastres los pies mientras intentas caminar.
  • Rigidez muscular. La rigidez muscular puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo. Los músculos rígidos pueden ser dolorosos y limitar tu posibilidad de movimiento.
  • Alteración de la postura y el equilibrio. La postura puede volverse encorvada o puedes tener problemas de equilibrio como consecuencia de la enfermedad de Parkinson.
  • Pérdida de los movimientos automáticos. Es posible que tengas una capacidad reducida para realizar movimientos inconscientes, como parpadear, sonreír o balancear los brazos cuando caminas.
  • Cambios en el habla. Puedes hablar suavemente, rápidamente, insultar o dudar antes de hablar. Tu discurso puede ser más monótono debido a la falta de las inflexiones habituales.
  • Cambios en la escritura. Puede resultarte más difícil escribir y tu letra puede parecer pequeña.
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Síntomas del Parkinson

¿Es el Parkinson una enfermedad hereditaria?

En la enfermedad de Parkinson, algunas células nerviosas en el cerebro se descomponen o mueren gradualmente. Muchos de los síntomas obedecen a una pérdida de las neuronas que producen dopamina, una especie de mensajero químico en el cerebro. Cuando los niveles de dopamina disminuyen, se genera una anomalía en la actividad cerebral, lo que causa los síntomas de la enfermedad de Parkinson.

Se desconoce la causa de la enfermedad de Parkinson, pero varios factores parecen influir, como los siguientes.

Genética

Es muy raro que la Enfermedad de Parkinson se transmita de padres a hijos. Sin embargo, en años recientes se ha identificado una serie de casos en los cuales parece que la Enfermedad de Parkinson es por lo menos parcialmente genética. En estos casos un gen mutado parece haber pasado de una generación a la siguiente y la Enfermedad de Parkinson se ha desarrollado en una serie de personas en la misma familia.

Los genes son segmentos de la molécula de DNA dentro del núcleo de las células que transmiten las características de los padres a sus descendientes. Los científicos creen que ciertos genes pueden jugar un papel en las causas genéticas de la Enfermedad de Parkinson. Estos genes son un foco importante de investigación. En el futuro, el incremento en el entendimiento de cómo tales genes pueden afectar el riesgo subyacente, aparición (comienzo) y progreso de la Enfermedad de Parkinson podría ser importante para tratamientos futuros.

Es importante destacar que incluso si el gen anormal está presente, y así el riesgo de desarrollar Enfermedad de Parkinson es más alto, las probabilidades de que esto le suceda son aún muy bajas.

No obstante, ciertas variaciones genéticas parecen aumentar el riesgo de tener enfermedad de Parkinson, pero con un riesgo relativamente menor de la enfermedad de Parkinson para cada uno de estos marcadores genéticos.

Parkinson,  ¿Enfermedad hereditaria?
Causas del Parkinson

Desencadenantes ambientales. 

Alguna evidencia sugiere que factores ambientales, incluyendo productos químicos tóxicos, virus, bacterias y metales pesados, pueden causar que mueran las neuronas productoras de dopamina, lo que lleva al desarrollo de la Enfermedad de Parkinson.

En particular, se ha presentado mucha especulación acerca de un vínculo entre el uso de herbicidas y pesticidas y el desarrollo de la Enfermedad de Parkinson.

A comienzos de la década de 1980, un pequeño número de usuarios de drogas en California por error consumieron heroína que había sido contaminada con una peligrosa droga sintética llamada MPTP. Todos los que consumieron la heroína contaminada desarrollaron síntomas tipo Parkinson muy severos e irreversibles de manera casi inmediata.

Parkinson,  ¿Enfermedad hereditaria?
Causas del Parkinson

Entonces, ¿El Parkinson es hereditario?

Hablar sobre si el Parkinson es hereditario es todavía un tema muy ambiguoLos científicos insisten en que es poco común que un hijo tenga la misma condición de su madre o padre; es decir, los casos que están justificados por la genética son reducidos, incluso, hasta menos de 10% del número de afectados y las demás son situaciones esporádicas.

Ahora bien, ¿qué significa exactamente ese pequeño porcentaje de transmisión? ¿Existe alguna mutación genética que justifique este padecimiento? ¿Puede un padre transmitir la enfermedad del mal de Parkinson sin saberlo, hasta que pasen los años? Hasta ahora, es muy difícil responder cada pregunta porque todavía la medicina está buscando respuestas claras.

Por lo general, la primera duda que arrebata la tranquilidad de los hijos es conocer las probabilidades de padecer los mismos trastornos que presente uno o los dos padres. En el caso de saber si el Parkinson es hereditario, los expertos confirman que tener un familiar cercano aumenta el riesgo de padecerla en un 3% y un 7%; pero, solo se trata de una posibilidad, no de un hecho irremediable.

No obstante, al hacer referencia al decir si el Parkinson en algunas ocasiones es hereditario, se deben hacer dos aclaratorias. La primera, con respecto a las condiciones genéticas que representan una amenaza y suman puntos para afirmar un claro riesgo de transmisión, aunque por sí solas no justifican que se desarrolle. Se trata de unas condiciones ambientales no identificadas que unidas a una susceptibilidad genética desencadenan el trastorno.

Y el segundo escenario apunta a aquellos genes que pueden llevar a la evolución del padecimiento.  Estos son los casos conocidos como Parkinson familiar, que implica una mutación genética atada a ciertos elementos, dependiendo de la falla en el ADN.

Bajo este contexto, se puede decir que un individuo podría presentar la mutación en el gen y nunca desarrollar el Parkinson. Sin embargo, sus hijos tienen altas probabilidades de sufrirlo.

Parkinson,  ¿Enfermedad hereditaria?
Entonces, ¿El Parkinson es hereditario?

Datos de interés

  • El parkinson es la segunda enfermedad neurodegenerativa en prevalencia e incidencia después del Alzheimer.
  • La enfermedad afecta a 11.000 personas en Madrid, 150.000 en España y a 4 millones en todo el mundo.
  • Se calcula que surgen entre 20 y 25 nuevos casos de enfermos de párkinson por cada 100.000 habitantes.
  • Se estima que hay un 30 por ciento de afectados sin diagnosticar.
  • Actualmente, hasta un 20 por ciento de los pacientes con enfermedad de Parkinson ha sido diagnosticado antes de los 40 años
  • El 70 por ciento de las personas diagnosticadas supera los 65 años, pero el 15 por ciento tiene entre 45 y 65 años. El otro 15 por ciento es menor de 45 años.
  • Uno de cada diez nuevos casos diagnosticados de párkinson en España tiene menos de 50 años.
  • El 10 por ciento de los afectados pueden beneficiarse de la cirugía.
  • Una encuesta de la Asociación Europea de la Enfermedad de Parkinson refleja que los síntomas depresivos son casi tan frecuentes (84 por ciento) como los trastornos motores (94 por ciento), seguidos de los trastornos cognitivos (65 por ciento) y problemas del sueño (40 por ciento).
  • Hoy en día se ignora la etiología de la enfermedad, es decir, sus causas, por lo que tampoco se sabe cómo prevenirla.
  • Personalidades destacadas como Michael J. Fox, Franco, Dalí, Hitler o Mao Zedong padecen o padecieron párkinson.
Parkinson,  ¿Enfermedad hereditaria?
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