Todo sobre las pesadillas: Por qué las tenemos, causas, tipos y mucho más

 

Aquí encontrarás una guía completa sobre las pesadillas: Qué son, definición y significado. Sus síntomas y características. ¿Por qué las tenemos?, ¿son útiles?, ¿qué las provoca y cuales son sus causas?, ¿qué tipos de pesadillas existen?

Descubre cuándo los sueños terroríficos se consideran un trastorno. Conoce todo sobre el Trastorno por pesadillas ¿cuándo deberías consultar al médico? Los factores de riesgo de las pesadillas recurrentes, consejos para evitarlas, consecuencias ¿cómo influyen las pesadillas en tu vida diaria? y mucho más.

Además, en este artículo encontrarás una guía útil sobre las pesadillas o terrores nocturnos en los niños. ¿Cómo puedes ayudar a tu hijo a dormir? ¿Cómo ayudarle a que supere los terrores nocturnos? Si tienes alguna pregunta, o quieres compartir tu experiencia con nosotros, no dudes en dejarnos tu comentario abajo ¡Te responderemos!

Todos hemos tenido pesadillas alguna vez, esos sueños terroríficos que nos despiertan sobresaltados. Las pesadillas son algo normal, pero si nos generan malestar durante el día e interfieren en nuestra vida cotidiana puede llegar a ser un problema. ¡Descubre todo sobre las pesadillas!

Todo sobre las pesadillas

Todo sobre las pesadillas

Qué son las pesadillas. Definición y significado

Las pesadillas pueden definirse como sueños elaborados y prolongados con imágenes que provocan síntomas de ansiedad, miedo o tristeza.

Una pesadilla es un sueño perturbador que se relaciona con sentimientos negativos. El soñador puede que se despierte, evitando el peligro percibido. Las pesadillas pueden ser recordadas tras el despertar y pueden causar dificultades para volver a dormirse o provocar malestar diurno.

Las pesadillas aparecen durante la fase REM (movimiento ocular rápido) del sueño y tiende a ocurrir avanzada la noche despertando a la persona, quien es probable que recuerde el contenido del sueño.

Las pesadillas son algo frecuente en los niños. Suelen comenzar a suceder entre los 3 los 6 años de edad, y tienden minimizarse o disminuir a partir de los 10 años. Sin embargo, pueden darse a cualquier edad. Parece que las mujeres jóvenes tienen pesadillas con mas frecuencia que los hombres de la misma edad. Las pesadilllas pueden continuar en la edad adulta o durante toda su vida.

Si las pesadillas son ocasionales, es decir, no suceden cada noche, ni interfieren en nuestro día a día, no suelen existir motivos para preocuparse. Se consideran normales cuando no interfieren en su sueño o desarrollo psicosocial.

Tener pesadillas es algo normal y frecuente. Sin embargo, cuando las pesadillas suceden con cierta frecuencia, alteran el sueño, provocan insomnio, producen angustia, temor a la hora de irse a dormir, o problemas de funcionamiento durante el día, podrían considerarse un trastorno denominado Trastorno de pesadillas del que explicaremos mas adelante.

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¿Son útiles las pesadillas? ¿Para qué sirven?

¿Para qué sirven las pesadillas? Sabemos que el sueño es esencial para que nuestro cerebro descanse y se consolide el aprendizaje y las experiencias del día en la memoria a largo plazo y a organizar la información.

Algunos investigadores creen que los sueños son los intentos de la corteza cerebral para encontrar significado a las señales aleatorias que recibe durante el sueño REM. Una teoría sugiere que el intento de organizar e interpretar esas señales, crea una “historia” a partir de actividad fragmentada.

Pero las pesadillas no tienen un propósito determinado, ni una interpretación concreta, como vimos en el artículo sobre interpretar los sueños. Aunque los sueños no tengan un significado, las pesadillas pueden ser síntoma de algo que nos preocupa o nos asusta. Este puede ser un punto de partida para reflexionar sobre la causa de esas pesadillas e intentar solucionarlo, bien sea solos o con ayuda de un psicoterapeuta.

Causas de las Pesadillas ¿Por qué las tenemos?

¿Cuando aparecen las pesadillas? ¿Por qué tenemos pesadillas? Las pesadillas ocasionales pueden tener muchas causas, el estrés puede influir, haber hecho una comida copiosa, haber visto una película de miedo… Cuando tenemos una pesadilla recurrente lo más probable es que algún tipo de ansiedad nos esté afectando. Aquí enumeramos las causas más comunes para las pesadillas.

Qué las provoca

Una o más pesadillas durante un breve período de tiempo pueden ser causadas por:

  • Experiencias vitales negativas, estresante o traumático, como la pérdida de un ser querido.
  • Aumento del estrés en el hogar o el trabajo.
  • Exponerse a una situación impactante antes de acostarse, como ver una película o leer un libro de terror.
  • Falta del sueño
  • Tomar comidas copiosas antes de dormir. Las digestiones pesadas pueden interferir en nuestro descanso
  • Abuso de alcohol
  • Algunos fármacos, que influyen en las hormonas o neurotransmisores que regulan el sueño REM puede provocar sueños terroríficos.
  • Abstinencia alcohólica, de drogas o medicamentos repentina.
  • Consmo de drogas
  • Fiebre

Las pesadillas repetitivas también pueden ser un signo de:

  • Trastorno de la respiración durante el sueño (apnea del sueño)
  • Trastorno por estrés postraumático (TEPT) se ha identificado como la principal causa del trastorno de pesadillas. Estas personas re-experimentan las sensaciones de miedo y terror de un acontecimiento traumático vivido. La investigación ha encontrado que el 80% de los que tienen esta condición informan de pesadillas regulares.
  • Trastorno del sueño (por ejemplo, narcolepsia o trastorno de terror nocturno)
  • Depresión o ansiedad
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Trastorno de Pesadillas o pesadillas recurrentes ¿Cuando las pesadillas se consideran un trastorno?

El Trastorno de Pesadillas, o pesadillas recurrentes, se caracteriza por pesadillas repetitivas que interfieren con la vida cotidiana del individuo.

Las pesadillas aisladas o puntuales son totalmente normales, sin embargo, cuando los malos sueños son frecuentes y provocan un terror extremo o ansiedad, pueden llegar a interferir en la vida diaria de la persona, afectando a diferentes ámbitos de la vida cotidiana, pudiendo llegar a convertirse en un trastorno del sueño. A este problema se le denomina Trastorno de Pesadillas o “pesadillas recurrentes”, que se refiere a una serie de pesadillas con un tema repetitivo.

Síntomas y características de las pesadillas recurrentes

Los criterios para diagnosticar trastorno de pesadillas son los siguientes:

  • Despertares repentinos con un recuerdo detallado de sueños prolongados y terroríficos que se centran en amenazas para la supervivencia, seguridad o integridad física o psicológica y que normalmente ocurren en la segunda mitad del sueño o del periodo de siesta.
  • Estar orientado y alerta al instante de despertarse.
  • Experimentar malestar o deterioro en el área social, ocupacional u otras áreas importantes de funcionamiento.
  • Los síntomas no pueden ser explicados por uso de sustancias o fármacos o una condición médica.

Cuándo consultar al médico

En pocas ocasiones las pesadillas son preocupantes, pero cuando las pesadillas frecuentes comienzan a provocar una evitación del sueño o afectan al funcionamiento social o laboral es conveniente consultar.

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Factores de riesgo de las pesadillas recurrentes ¿Por qué tengo pesadillas todas las noches?

Las pesadillas son más comunes entre niños y adolescentes y se vuelven menos frecuentes en la edad adulta. Sin embargo, alrededor del 50% de adultos experimentan pesadillas ocasionales. Situaciones adversas, trauma, falta de sueño, horario de sueño irregular, jet lag pueden provocar un aumento en las pesadillas. Aproximadamente un 1% de los adultos que experimentan pesadillas frecuentes debería buscar ayuda

Aunque no se entiende del todo cómo aparecen estos sueños terroríficos, se han visto algunas anormalidades en la actividad cerebral en personas con Trastorno de Pesadillas. Por ejemplo, una región cerebral llamada amígdala, que controla el miedo y el aprendizaje, se muestra sobreactivada en personas con Trastorno de Estrés Postraumático que sufren de pesadillas regulares. Además, otras áreas emocionales del cerebro, como el sistema paralímbico, tienden a sobre-activarse en aquellos que experimentan pesadillas frecuentes.

Tipos de pesadillas

pesadillas

¿Cuáles son las pesadillas más comunes?

Algunos temas son recurrentes en nuestras pesadillas, por ejemplo:

  • Estas siendo perseguido por algo que puede matarte
  • Estas desnudo en público
  • Necesitas ir al servicio y no puedes encontrarlo
  • Tienes que hacer un examen pero no te has preparado para él
  • Estás cayendo
  • Estas en un vehículo fuera de control
  • Llegas muy tarde para una reunión o evento importante
  • Se te caen los dientes
  • Dañar a un ser querido
  • Perder a un ser querido

Todas estas indican algún tipo de ansiedad o preocupación, sólo quien lo sueña puede hacer un análisis de qué es lo que le puede preocupar.

Consecuencias de las Pesadillas ¿Cómo influyen en nuestra vida diaria?

Las pesadillas pueden interferir en nuestro sueño, haciendo que descansemos peor. Si son recurrentes, es posible que lleguemos a evitar la hora de irnos a la cama. Nuestro sueño se ve afectado y esto deteriora nuestro estado físico y cognitivo. Puede que el estrés se mantenga durante el día a causa de la pesadilla, esto junto con la falta de sueño nos hará estar irritables, enfadados, que no podamos concentrarnos…

Cómo evitar las pesadillas

1. Establece un horario

Ve a la cama siempre a la misma hora. Alterar el horario puede provocar insomnio a gente sensible. Dormir hasta tarde los fines de semana hace más duro levantarse los lunes. Y recordemos, dormir mucho los fines de semana no recupera el sueño perdido durante la semana. Lo más recomendable es dormir cada día entre 7 y 9 horas.

2. Haz ejercicio

Hacer 30 minutos de actividad física cada día ayuda a la gente a dormir mejor. Pero intenta no hacer ejercicio muy intenso justo antes de irse a dormir, porque puede sobre-activarnos. ¿Cómo comenzar a hacer ejercicio?

3. Evita la cafeína, nicotina y alcohol

Evita las bebidas estimulantes que contengan cafeína u otros estimulantes (café, bebidas energéticas, el té, productos muy azucarados…). Las personas fumadoras tienden a tener un sueño muy ligero y se levantan pronto por la mañana debido a la necesidad de nicotina, por ello lo mejor que puedes hacer para tu salud es pedir ayuda para dejar de fumar. El alcohol también tiene efectos negativos en el sueño, y es que, aunque parezca que nos ayuda a dormir, el sueño que provocan es ligero y poco reparador.

4. Aprende a relajarte

Las pesadillas pueden aparecer por ansiedad y estrés. Descubre aquí cómo manejar el estrés.

Las técnicas de relajación pueden ayudarte a disminuir la ansiedad, pasa tiempo con tus amigos y familiares y no pierdas de vista tus aficiones y actividades que te proporcionen placer.

Puedes crear un ritual relajante antes de irte a la cama, asociando actividades relajantes al hecho de irse a dormir.

5. Ten una buena higiene del sueño

Una correcta higiene del sueño es importante. Hay personas que aunque tengan unos pésimos hábitos de sueño duermen como “troncos”. Pero en personas con problemas de sueño, esto se convierte en algo fundamental.

  • Mantén una temperatura adecuada en la habitación ni calor ni frío.
  • Sólo usa la cama para dormir o mantener encuentros eróticos.
  • Si no te duermes no te quedes en la cama, haz otra cosa.
  • Cena 2 horas antes de irte a dormir.

6. Consulta con un profesional

Si has experimentado algún tipo de trauma que te está afectando en otras áreas de tu vida, consulta a un profesional de la salud mental. Hablar de lo que hay en tu mente puede ayudarte a manejar el pasado o el presente.

Si las pesadillas han empezado poco tiempo después del comienzo de toma de una medicación, consulta a tu médico.

Pesadillas en niños

Es normal que los niños tengan pesadillas sobre:

  • Miedos realistas como perros agresivos, tiburones, arañas…
  • Miedos imaginarios como monstruos
  • Situaciones estresantes que han visto o experimentado.

Dependiendo de su nivel de lenguaje, los niños a veces pueden contar a los adultos las pesadillas que han tenido con más o menos detalle.

Las pesadillas ocasionales son normales. Si tu hijo tiene pesadillas de vez en cuando no significa que tiene problemas emocionales. Los niños con una imaginación vívida tienden a tener más pesadillas que otros, pero no hay por qué preocuparse.

Pero si tu hijo tiene una pesadillas recurrente, o tiene pesadillas muy terrríficas es probable que esté sufriendo algún tipo de estrés durante el día. Eventos traumáticos también provocan pesadillas, y es posible que las sufra durante varias semanas o meses después.

Pesadillas en los niños terrores nocturnos

Pesadillas en los niños terrores nocturnos

Cómo ayudar a que tu hijo a dormir si tiene pesadillas

Los niños a menudo lloran y están tristes después de una pesadilla. Necesitan que los consueles. A medida que el niño crece, comienzan a entender que un sueño es solo un sueño.

Cómo actuar ante una pesadilla

A continuación te damos algunas ideas para manejar las pesadillas de los niños y ayudarles a superarlas.

  • Si el niño se despierta por una pesadilla, explícale que fue solo un mal sueño. Dile que todo está bien y que está a salvo. Un beso y una caricia pueden ayudarle a calmarse.
  • Deja que te hijo sepa que no pasa nada por asustarse por una pesadilla. Evita minimizar su miedo o su reacción.
  • Si un niño de edad preescolar ha soñado  con monstruos explícale que los monstruos no existen. Aunque puedan parecer terroríficos no puede realmente hacer daño a los niños.
  • Se paciente si tu hijo habla sobre una pesadilla al día siguiente. Escucha sus preocupaciones, no las minimices o les quites importancia. Hablar de forma calmada sobre el sueño puede ayudar a quitarle poder emocional. Pero si tu hijo se ha olvidado de haber tenido una pesadilla, es mejor no sacar el tema.
  • A medida que tu hijo va creciendo, anímale a calmarse por sí solo cuando tenga un mal sueño, cuando lo haga, no te olvides de reforzarle.
  • Puede ayudarle a no tener miedo durante la noche una luz tenue en la habitación.

Cómo actuar ante pesadillas recurrentes

Si tu hijo tiene muchas pesadillas o son sobre el  mismo tema:

  • Amablemente pregúntale sobre sus interacciones con otros niños, programas de televisión, videojuegos u otras actividades diarias. Puedes ayudarle a evitar aquellas experiencias que puedan desencadenar las pesadillas.
  • Ayúdale a cambiar el sueño recurrente. Por ejemplo, diciéndole que tiene algún poder que le ayude a vencer el objeto de terror en la pesadilla. Anímale a que piense en ideas para hacerlo.
  • Asegúrate que duerme lo suficiente.
  • Consulta a un profesional si tu hijo tiene pesadillas y ansiedad diurna o si ha sufrido algún evento traumático.

Ayúdale a relajarse antes de dormir

  • Establece una rutina de sueño (acostarse y despertarse siempre a la misma hora).
  • Ten una rutina de sueño que les ayuda a bajar el ritmo, a sentirse seguros a medida que se van quedando dormidos. Puede ser un baño, unos mimos, leerle un cuento o tener una charla tranquila sobre los acontecimientos positivos del día.
  • Que tenga una cama cómoda, un sitio tranquilo para relajarse. Su juguete favorito o una luz nocturna puede ayudar.
  • Evita las películas, series o historias de miedo, especialmente si han desencadenado pesadillas anteriormente.

 

Psicóloga General Sanitaria y sexóloga. Deseosa de mejorar la calidad de vida de las personas mediante la práctica clínica y la comunicación a través de la red.