¿El autismo es igual en ambos sexos? Posibles diferencias entre los síntomas de autismo en niños y niñas

Existen varios estudios sobre el autismo infantil que nos hacen creer que las niñas tienen cierta protección genética frente al autismo. Aún así, se ha demostrado recientemente que muchos síntomas que afectan a las niñas autistas pueden ser ignorados por sus familias y por algunos especialistas ya que son similares a las conductas que se esperan de las niñas, sólo por su sexo. Además, se suele tener más cuidado con los varones, ya que no se esperan estas conductas en ellos, aún así existen posibles diferencias entre los síntomas de autismo en niños y niñas que vamos a explicarte.

Posibles diferencias entre los síntomas de autismo en niños y niñas

Posibles diferencias entre los síntomas de autismo en niños y niñas

Los estereotipos de género pueden jugar a la contra en el diagnóstico de autismo en mujeres, sobre todo en el caso de autismo de alto funcionamiento, ya que tiene síntomas como la timidez extrema, algunas obsesiones y miedos, una sensibilidad extrema, etc. Estos rasgos extrañan socialmente si se dan en un niño, pero en el caso de las niñas se consideran adecuados y no se ven como señales de alerta.

Por otra parte, los expertos explican que a pesar de que han conseguido definir muy bien los síntomas del autismo en varones, existe la posibilidad de que se hayan dejado fuera algunos rasgos del autismo femenino, de hecho existen tipos de autismo como el síndrome de Rett que sólo afectan a niñas. Estas peculiaridades explican que en el caso de las niñas el diagnóstico de autismo llegue más tarde o en casos de autismo de alto funcionamiento, no llegue.

Los expertos en autismo argumentan que necesitan hacer estudios más profundos para encontrar las posibles diferencias de los síntomas del autismo entre ambos sexos. Simon Baron-Cohen, especialista en autismo de la Universidad de Cambridge afirma: “Sabemos que las personas con autismo de alto funcionamiento, tienen dos problemas básicos: la comunicación y la socialización. Sin embargo, hemos descubierto que en las niñas estudiadas dentro de este mismo espectro, los síntomas son distintos, las mujeres tienden a poseer un interés obsesivo que está centrado alrededor de la gente y las relaciones, pero como estas conductas se esperan de una niña, muchas veces se pasan por alto”.

Posibles diferencias entre los síntomas de autismo en niños y niñas

Estas diferencias aún están bajo estudio, pero estos son algunos ejemplos aportados pos familias de niños autistas.

Posibles diferencias entre los síntomas de autismo en niños y niñas

Posibles diferencias entre los síntomas de autismo en niños y niñas

-Los niños no se interesan por el juego imaginativo: en el caso de las niñas con autismo, parece ser que en vez de no estar interesadas por el juego imaginativo, llegan a estar obsesionadas con él. Suelen jugar a ser hadas, princesas, etc. Lo que en ocasiones puede considerarse algo típico de niñas en vez de un síntoma de autismo.

-Los niños no muestran interés por formar parte de un grupo: al contrario que algunas niñas autistas que pueden llegar a desarrollar un interés elevado y tener una gran motivación para formar parte de un grupo social aunque no tengan éxito relacionándose con los demás o no logren integrarse en el grupo. Tienen un gran interés por conseguirlo y un alto índice de fracaso, lo que les provoca fuertes daños emocionales.

-Las niñas suelen tener más interés por relacionarse con otros niños más pequeños: sobre todo en el caso de bebés o niños de corta edad, algo que no suele darse de forma tan frecuente en niños con autismo.

Todas estas diferencias son sutiles y aún tienen que ser demostradas mediante estudio, pero parece que las niñas autistas tienen mayor interés por las interacciones sociales que los niños con este trastorno y suelen presentar actitudes menos agresivas ignorando las cosas que no quieren hacer en vez de reaccionar de forma beligerante.

Aunque estos síntomas aún no se sepan con certeza, si que podemos sacar algo en claro de estas suposiciones: es necesario que se realicen más estudios de los Trastornos del Espectro del Autismo en las mujeres, para saber si de verdad existen diferencias respecto a los varones y poder diagnosticar esta enfermedad de forma más eficaz.

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