Psicología cognitiva o cognitivismo: Una guía completa con preguntas y respuestas

 

¿Qué es la psicología cognitiva? ¿Quiénes son sus principales autores? ¿Cuáles son sus características? ¿Cuál es su historia? ¿Qué puede aportarnos? En este artículo te hablaremos sobre el apasionante estudio de los procesos mentales. Descubre todo lo que necesitas saber sobre psicología cognitiva. Si tienes cualquier pregunta, o quieres compartir con nosotros tu experiencia, puedes dejarnos tus comentarios abajo y te responderemos. 

La psicología cognitiva se puede definir como una rama de la psicología que se encarga de estudiar nuestros procesos mentales y cognitivos. Es decir, esta disciplina aborda todo lo que sucede en nuestro cerebro. Como por ejemplo, nuestra capacidad de razonamiento, pensamiento, percepción, memoria, atención y concentración, planificación, resolución de problemas, aprendizaje, etc…

La psicología cognitiva persigue comprender nuestros procesos mentales y explicar cómo intervienen en nuestro comportamiento y conducta.

Aunque la psicología cognitiva es relativamente joven, rápidamente se ha popularizado, y convertido en una de las ramas de la psicología mas utilizadas de la actualidad. En este artículo respondemos a todas tus preguntas y te contamos todo lo que necesitas saber sobre la psicología cognitiva.

Psicología Cognitiva

Psicología Cognitiva

Psicología cognitiva: Definición e importancia

La psicología cognitiva o cognitivismo se puede definir como una rama de la psicología que estudia los procesos mentales relacionados con el conocimiento.

Es una vertiente ligada a la inteligencia artificial y analiza procesos psicológicos como la percepción, la memoria, la atención o el aprendizaje. Está en auge en la actualidad y nos ayuda a comprender varios temas como los que expondremos a continuación.

Para la psicología cognitiva ha sido fundamental la aparición de herramientas de valoración neuropsicológica como las que ofrece CogniFit. Esta tecnología líder permite estudiar el funcionamiento cerebral de niños y adultos, valorar importantes capacidades cognitivas y establecer una relación con los principales trastornos cognitivos. El programa es accesible para profesionales del sector salud o escuelas, pero también para usuarios particulares que quieren conocer su funcionamiento cerebral.

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Si quieres evaluar tu propio funcionamiento cerebral, el de tus hijos o pacientes, te recomiendo que pruebes el Test Cognitivo Online de CogniFit: Evalúa de forma clínica y rápidamente importantes funciones cognitivas, identifica debilidades y fortalezas en las áreas de la memoria, atención y concentraciónfunciones ejecutivascoordinaciónplanificación, etc… El completo informe de resultados que proporciona este test neuropsicológico es muy útile para ayudar a determinar si los cambios cognitivos que experimenta una persona son normales, o pueden ser reflejo de algún trastorno neurológico. Obtén tus resultados en menos de 30-40 minutos. CogniFit es la herramienta de evaluación cognitiva más recomendada y utilizada por profesionales.

Aplicaciones de la Psicología Cognitiva ¿Para qué se utiliza?

La psicología cognitiva o cognitivismo cuenta con múltiples aplicaciones prácticas: Está dirigida a proporcionar técnicas y herramientas que permitan a los pacientes recuperarse, por ejemplo, tras un ictus, o lesión cerebral, a ralentizar los efectos de enfermedades neurodegenerativas como puede ser el alzheimer, los síntomas del Parkinson, o a ofrecer tratamientos eficaces para mejorar los síntomas de los trastornos del aprendizaje como la discalculia, la dislexia o el TDAH.

Comprender cómo las personas procesan la información permite a los psicólogos, investigadores y familiares entender de forma mas profunda el cerebro humano, y ayudar a las personas a mejorar los síntomas de sus dificultades psicológicas.

Psicología cognitiva: Un poco de historia

A lo largo de la historia, la vida mental de las personas ha resultado un tema interesante para diversos pensadores. Parte de las primeras figuras de la psicología, como William James o Wilhelm Wundt, ya teorizaban sobre procesos cognitivos como la conciencia. No obstante, la psicología cognitiva surgió a mediados del pasado siglo.

En los años cincuenta, el conductismo era el principal paradigma en esta ciencia. Este enfoque se ciñe a la conducta observable, prescinde de la instrospección, suele extrapolar resultados obtenidos con animales a las personas y desatiende los procesos mentales. Estudia el comportamiento humano en el laboratorio y goza de validez científica por su rigurosidad. Pero resulta demasiado limitado para explicar la variabilidad de la psicología humana.

Por otra parte, el psicoanálisis era la otra corriente mayoritaria. Esta vertiente popularizada por Freud se centraba en el subconsciente y en el desarrollo durante la infancia. Ambas perspectivas dejaban de lado los procesos mentales. El descontento que generaban sentó las bases para que surgiera la revolución cognitiva, que emergió con fuerza.

La revolución cognitiva

Este nuevo rumbo abrió la puerta al estudio de la caja negra, que es el hueco entre estímulos y respuestas que los conductistas ignoraban. Surgieron grandes teóricos que transformaron la psicología (nombraremos algunos en el próximo apartado) pertenecientes a diversas disciplinas; como la informática, la comunicación o la lingüística.

La psicología cognitiva empezó a imaginar la mente como un ordenador que procesa la información mediante diferentes programas y con determinadas capacidades. Esta metáfora computacional nos permite establecer paralelismos que nos ayudan a visualizar mejor la mente humana.

No obstante, no estudian todos los contenidos así, las creencias o las expectativas son conceptos más abstractos que el número de elementos que somos capaces de retener. En la actualidad se están haciendo grandes avances desde la perspectiva cognitiva y parece que seguirá siendo un enfoque fundamental para que la psicología progrese.

Psicología cognitiva: 10 autores esenciales y sus aportaciones

Desde el siglo pasado ha habido varios personajes célebres en este campo. Aquí te presentamos una selección con parte de sus máximos exponentes.

1 Bartlett

Este psicólogo es uno de sus primeros antecedentes. Fue un estudioso de la memoria y tipos de memoria. La observaba en situaciones cotidianas y analizaba cómo la modificamos nosotros mismos.

2 Bruner

Fue un gran psicólogo del desarrollo. Se centró en cómo tratamos la información. Hablaba sobre el aprendizaje como un proceso en vez de concebirlo como un producto final.

3 Turing

Es el creador de la “máquina de Turing”, que es un dispositivo abstracto que simula el pensamiento humano. Sirve para crear representaciones que permitan investigar los procesos mentales.

4 Miller

Según este psicólogo, la memoria de trabajo puede contener más o menos siete secuencias de información. No obstante, podemos agrupar los datos para conseguir retener más elementos. Escribió junto a Gallanter y Pribram un manifiesto de la psicología cognitiva llamado Plans and the Structure of Behavior (1960).

5 Festinger

Es el autor de la teoría de la disonancia cognitiva, que describe lo importante que es para nosotros mantener nuestras creencias, los procesos que llevamos a cabo para conservarlas y lo complejo que resulta cambiarlas.

6 Broadbent

Este psicólogo cognitivo mantenía que nuestra atención procesa los datos de forma serial. Es decir, que cuando escuchamos varias voces a la vez, sólo podemos atender a una e ignoramos el resto.

7 Neisser

Acuñó el término “psicología cognitiva”.

8 Psicólogos de la Gestalt

Su máxima afirmaba que “el todo es más que la suma de sus partes”. Es decir, nuestra mente percibe la realidad a través de los sentidos y da lugar a una percepción nueva mediante nuestra interpretación.

9 Shannon y Weaver

Hicieron grandes contribuciones al campo de la teoría de la comunicación y la información. Desarrollaron un célebre modelo matemático que recoge los principales elementos del proceso comunicativo.

10 Chomsky

Su principal aportación al campo de la psicología cognitiva se hizo a través de la lingüística. Su propuesta de la gramática transformacional contrasta con la gramática basada en las asociaciones entre estímulos de los conductistas.

¿Qué nos puede aportar la psicología cognitiva? Sus principales aplicaciones

La psicología cognitiva nos ha aportado teorías aplicables en gran parte de los ámbitos de nuestra vida.

Investigación básica

Este enfoque resulta una gran ayuda al investigar procesos psicológicos básicos como la motivación o la percepción. Posteriormente, los datos obtenidos se integran en programas para mejorar nuestra calidad de vida y otros servicios beneficiosos para nosotros.

Psicopatología

Según este enfoque, nuestros pensamientos y emociones repercuten considerablemente en nuestra salud mental. Por ejemplo, interpretar negativamente cada comentario que nos hacen sobre nuestro aspecto, podría conducirnos a un trastorno de la alimentación.

Terapia cognitiva

Aplica la psicología cognitiva. Por ejemplo, intenta que nuestros pensamientos sean más positivos o reducir las distorsiones cognitivas, que se producen cuando deformamos mentalmente la realidad.

Psicología del desarrollo

A través del estudio de temas como la teoría de la mente, que explica cómo inferimos lo que se les pasa por la cabeza a los demás, nos acercamos a entender mejor las relaciones interpersonales y nuestro progreso a medida que crecemos.

Psicología social

La psicología cognitiva nos ayuda a entender cómo nuestros prejuicios (a pesar de lo dañinos que pueden ser en ocasiones) nos posibilitan reducir la cantidad de datos que tenemos que procesar, ya que damos por hecho información y no la analizamos.

Educación

Todos los procesos psicológicos básicos son elementales a la hora de hablar sobre formación. La psicología cognitiva nos ha hecho aportaciones como la teoría del aprendizaje social de Bandura, que contrasta con las mecánicas explicaciones de los conductistas. Entender cómo asimilamos los conocimientos o cómo percibimos los estímulos externos es prescindible para proporcionar una educación a la sociedad.

Inteligencia artificial

Conocer cómo funciona la mente humana es la clave para desarrollar la tecnología del futuro. Se están haciendo descubrimientos asombrosos en este campo. A menudo nos sorprenden en los informativos con robots que pueden realizar un sinfín de actividades humanas.

El avance de la inteligencia artificial requiere que sus profesionales trabajen con una gran responsabilidad, pero también nos reportará avances tecnológicos capaces de mejorar significativamente nuestras vidas.

Vida cotidiana

Sus aportaciones nos permiten controlar mejor nuestros procesos mentales e inferir las causas del comportamiento de los demás. Podemos utilizar varias de sus aportaciones para simplificar nuestro día a día.

Por ejemplo, tras saber que retenemos aproximadamente siete elementos en nuestra memoria de trabajo (Miller) y que podemos memorizar más agrupándolos, podremos tener este dato en cuenta para trazar estrategias de estudio más eficaces.

Psicología cognitiva: Características

A pesar de que dentro de la psicología cognitiva convivan teorías heterogéneas, podemos observar sus principales rasgos distintivos. Descubre las principales características de la psicología cognitiva:

1. La psicología cognitiva enfatiza en los procesos cognitivos

La conducta no puede explicarse sin hacer referencia a los procesos cognitivos. Estos procedimientos abarcan un sinfín de tareas que realizamos en nuestro día a día. Por ejemplo, memorizar los cumpleaños de nuestros familiares o percibir las típicas ilusiones ópticas que se hacen virales.

2. Su campo de estudio es muy complejo

La psicología cognitiva es compleja, pues no es sencillo contemplar los procesos mentales a simple vista. De hecho, este campo de estudio ha sido rechazado durante años por su complejidad. Hoy en día la neurociencia nos permiten acercarnos de una forma más científica a estas intrincadas cuestiones.

Gracias a técnicas de neuroimagen como la fMRI (resonancia magnética funcional) podemos observar cómo nuestro cerebro realiza determinadas tareas como decidir si preferimos tomar un café o un batido de chocolate.

Actualmente también existen potentes test neuropsicológicos, como los que ofrece CogniFit que siempre recomiendo. Este programa te permite realizar valoraciones cognitivas online, y te ofrece un informe de resultados totalmente detallado. Los profesionales de la psicología cognitiva han encontrado en estas herramientas científicas su gran aliado.

3. Las fuentes de la psicología cognitiva son dispersas y variadas

Psicólogos de las emociones, del procesamiento de la información, de la Gestalt, de la psicología social cognitiva o de la personalidad bucean en el laberinto de los procesos mentales con objetivos diferentes. Las conexiones que resultan de sus diferentes teorías y descubrimientos son realmente enriquecedoras para la psicología.

4. La psicología cognitiva enfatiza que la capacidad de procesamiento es limitada

Nuestra capacidad de prestar atención a la información y procesarla es afectada por varios factores. Requiere mucho esfuerzo y nos obliga a seleccionar los datos más relevantes en cada momento. Por ejemplo, si vamos al supermercado, no podemos ver todas las cajas de cereales a la vez. Entonces, nos fijaremos en las que estén justo enfrente de nuestros ojos y/o en las más impactantes visualmente.

5. Los procesos mentales se organizan de forma jerárquica

Nos enfrentamos a una cantidad desmesurada de estímulos; la televisión está encendida, suena el teléfono, los vecinos gritan, sale humo de la cocina, tenemos ganas de ir al baño, nos pica el brazo, etc. Tenemos que dar prioridad a algunas cosas para ser eficientes y sobrevivir lo mejor posible.

Nuestro cerebro organiza y controla todas las actividades que hacemos conscientemente y muchas más a la vez. De hecho, realizamos actividades de forma automática (caminar) y otras de forma controlada (añadir un evento en la agenda). Hay tareas que podemos llevar a cabo de forma paralela (detectar diferentes elementos en la calle) y otras en serie (hacer varios pasos de un problema de matemáticas). Esto solo puede lograrse jerárquicamente.

6. La psicología cognitiva afirma que las personas entienden la realidad de formas diferentes

Todos llevamos a cabo acciones complejas mediante nuestros procesos mentales. Es decir, todos memorizamos datos, hacemos esquemas para organizar la información, tenemos expectativas sobre lo que deseamos en futuro y un sinnúmero de actividades que ocurren en nuestro cerebro para que nos adaptemos al medio.

Sin embargo, no somos entes mecánicos. El ambiente y otras personas nos afectan, pero somos seres activos y autoconscientes. Tomamos nuestras propias decisiones, defendemos nuestra ideología y llegamos a conclusiones diferentes manteniendo nuestros propios argumentos. Realizamos complejos juicios y comparaciones que se reflejan en la gran variabilidad interindividual.

Por ejemplo, un vehemente seguidor de un equipo de fútbol tenderá a fijarse más en cualquier hecho relacionado con su equipo, especialmente si es positivo. Actuamos en función de la información que nos resulta accesible, nuestras metas, sentimientos, prejuicios y un largo etcétera de contenidos que pasan por nuestra mente.

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Muchas gracias por leer este artículo. Y tú, ¿qué opinas sobre la psicología cognitiva? Te invitamos a comentar si deseas profundizar en este tema o si tienes alguna duda.

Redactora con formación en diversas áreas como la psicología, la sociología y la comunicación. Especialmente interesada en psicología social.