Psicología del color: Cómo nos afectan los colores y qué significa cada uno

 

El significado de los colores repercute mucho más de lo que creemos en nuestras acciones cotidianas. ¿Qué es la psicología del color? ¿Cómo influyen los colores en las emociones? ¿Qué significan los colores? ¿Qué transmiten los colores en las diferentes culturas? Todos asociamos a cada tono determinados sentimientos y varios conceptos. En este artículo te hablaremos sobre las bases de la psicología del color, te contaremos sus aplicaciones prácticas y te daremos consejos útiles para utilizarla.

Psicología del color

Psicología del color

Psicología del color: Qué es y para qué sirve

La psicología del color se encarga de investigar cómo nos afectan los colores. Los colores pueden cambiar nuestra percepción, alterar nuestros sentidos, emocionarnos, etc… Los colores tienen el poder de mejorar nuestra memoria y atención, e incluso el poder de convencernos para que tomemos cierta decisión. Conocer el significado de los colores, es clave para entender mejor nuestra conducta.

La influencia de los colores puede cambiar por completo la idea que tenemos de un determinado espacio o elemento. Imagina por un momento un juguete para niños pequeños. Es muy probable que hayas pensado en un objeto de colores brillantes con fuertes contrastes que rebose energía y vitalidad. Si pensamos ahora en el mismo instrumento, pero lo pintamos de negro con detalles plateados… ¿nos choca?

Puede que sí. No hay un código de colores obligatorio para cada gama de elementos. No obstante, a lo largo de nuestra vida vamos haciendo asociaciones. Nos basamos en lo que vemos a diario y no solemos detenernos a pensar en ello. Pero si vemos por casualidad un plátano azul, unas lentillas naranjas o un árbol amarillo fluorescente, no podemos evitar sorprendernos.

La psicología del color es un campo de estudio en continuo desarrollo. Su dominio es vital para profesionales como los creativos o para empresas y nuevos productos que pretenden abrirse paso en el mercado. Sin embargo, descubrir el significado de los colores puede ayudarnos a todos para no meter la pata en una ocasión especial, escoger el regalo idóneo para un amigo según su personalidad o simplemente sentirnos a gusto en nuestra casa.

Los colores influyen en tus emociones y estado mental. Psicología del color: cerebro y emociones

Estamos sometidos a una cantidad inmensa de estímulos y llevamos a cabo una infinidad de tareas distintas. Nuestro cerebro se enfrenta a diversos retos simultáneamente a todas horas. No nos da tiempo a procesar todo lo que captamos a través de nuestros sentidos.

Por lo tanto, las asociaciones que desarrollamos sobre aspectos tan básicos de la realidad como los colores o las formas nos ahorran una gran cantidad de tiempo, ya que se procesan automáticamente.

Además, somos profundamente emocionales. Los colores interactúan con nuestra memoria, despiertan los sentimientos y orientan la razón. Nos recuerdan cosas agradables como aquellas botas de lluvia amarillas y naranjas tan graciosas que teníamos de pequeños o nos irritan al ver un jersey del color favorito de nuestra ex-pareja.

Por ejemplo, no hace falta conocer en profundidad las teorías sobre la psicología del color para saber que colores como el rosa y el rojo (comienzan a emerger por todas partes al acercarse San Valentín) están asociados al amor, especialmente al romántico. Si entramos en un establecimiento con esta combinación de colores (en proporciones adecuadas), es probable que de repente nos acordemos de lo enamorados que estamos y lo que se merece cierta persona un detallito.

¿Qué significa cada color en psicología?

Este tema ha suscitado apasionados debates. Profesionales como psicólogos, sociólogos, lingüistas o investigadores de mercado interpretan el significado de los colores. Analizan frases como “estar verde de envidia” o “ver la vida en rosa”, examinan los colores más frecuentes según las diversas categorías de productos o hacen extensísimos estudios a distintas poblaciones.

Qué significa el color blanco

Es el color de la nieve, la leche, el algodón o los vestidos de novia. El blanco representa un nuevo comienzo, ligereza, perfección, pureza, paz, inocencia, etc.

En los hospitales el blanco es uno de los colores predominantes, es aséptico y transmite calma. Las camisas blancas se utilizan para crear una buena impresión. Es un color inmaculado e imparcial. Lo blanco es neutral y limpio.

Un folio en blanco nos abre la puerta a un mundo lleno de posibilidades, pero también puede darnos cierta sensación de angustia si no sabemos cómo emplearlo. Expresiones como poner “la mente en blanco” o quedarse “en blanco” en un examen son bastante explicativas.

Psicología del color: Qué significa el blanco

Psicología del color: Qué significa el blanco

Qué significa el color amarillo

El color amarillo está vinculado a conceptos positivos como optimismo, juventud, confianza y creatividad. Siempre pintamos las caritas sonrientes de amarillo y raramente nos vestiríamos de amarillo un día triste. Es el color del sol, el oro o de animales tan simpáticos como las jirafas o los pollitos.

No obstante, el amarillo es un color contradictorio. Está relacionado con la traición, la codicia, las mentiras, la locura o las advertencias. También se ha relacionado el color amarillo con colectivos que han sido excluidos como judíos, prostitutas o madres solteras. Cabe destacar que en China es el color más valorado y prácticamente carece de significados negativos allí.

Qué significa el color naranja

El color naranja capta inmediatamente la atención. Este color se encuentra en varias frutas y verduras, el atardecer y también nos resulta muy llamativo en los pelirrojos. Muchas de las cosas que describimos como “rojas” son naranjas en realidad, como el fuego o los tejados. Según la psicología del color, el naranja representa extravagancia, energía, la transformación y lo singular.

Qué significa el color rojo

El rojo es el color más apasionado, nos alarma y capta nuestra atención de inmediato. Según la psicología del color, el rojo se vincula al amor, la sangre, la alegría, los suspensos, la cercanía, la guerra o lo prohibido. Aparece sin cesar en las señales de tráfico, los precios en las rebajas o la comida. Es el color de la urgencia.

Es imposible que pase desapercibido, no podemos evitar fijarnos en una marca de pintalabios o en las correcciones que nos hacen en una tarea. Si deseas mandar un mensaje infalible o que te miren, utiliza el rojo. Por cierto, vestir de este color atrae más miradas y tiene efectos sobre la atracción sexual, tanto en personas como en animales.

Qué significa el color rosa

Según la psicología del color, el rosa representa dulzura, feminidad, delicadeza, encanto, sensibilidad, cortesía, ilusión, erotismo, etc. Puede ser infantil al vincularse con la niñez y la inocencia. Pero también adquiere matices subidos de tono al ser el color del desnudo (en nuestra cultura).

El color rosa es adorado por un gran número de personas que compran todo lo que pueden de este color y detestado por otras que lo tachan de irritante, sexista o cursi. El rosa que más críticas recibe es el fucsia, por ser asociado a productos baratos y horteras.

Psicología del color: Qué significa el rosa

Psicología del color: Qué significa el rosa

Qué significa el color morado

El morado es un color inusual y enigmático. Según la psicología del color, el morado está ligado al mundo del lujo, la religión y la sexualidad. Los objetos morados tienen un aura ambivalente y atractiva. No es un color muy frecuente en la naturaleza y destaca sobre el resto si es utilizado correctamente.

Ha sido relacionado con la homosexualidad y adoptado por el feminismo. Refleja nostalgia, fantasía, banalidad, ambición, vanidad, inconstancia, etc. Como podemos observar, es un color con múltiples significados ambiguos que puede tener mucho potencial si queremos usarlo de forma creativa.

Qué significa el color azul

El color azul es el que más personas nombran como su favorito. Según la psicología del color, el azul simboliza armonía, fidelidad, simpatía, paz, serenidad, confianza, honestidad, comunicación, etc. No nos debe extrañar que varias redes sociales (y todo tipo de corporaciones) lo empleen en sus logos.

Pero no todo son ventajas, el color azul también parece frío y distante. Es totalmente inapropiado para la comida, nos hace sospechar. La mayoría de la gente no desea enfrentarse a un plato de puré azul. Aún así, sigue siendo idóneo para muchos usos, como pintar una habitación de un tono relajante.

Psicología del color: Qué significa el azul

Psicología del color: Qué significa el azul

Qué significa el color verde

El verde es el color más natural. Nos recuerda a la hierba, la juventud, la esperanza, la salud, la fertilidad, el dinero, etc. Según la psicología del color, el verde es fresco y armonioso, evoca momentos de paz, juventud y tranquilidad. Las personas con conciencia ambiental se denominan “verdes”.

Aunque no es un color completamente inocente, da lugar a los “chistes verdes” y se asocia al veneno. No es agradable que nos “pongan verdes”, pero en general, la mayoría de sus significados son realmente positivos.

Qué significa el color marrón

El color marrón representa pereza, vagancia, suciedad, vulgaridad o fealdad. Puede parecer soso y anticuado. Además, expresiones como “comerse un marrón” no ayudan a que nos guste más. El marrón es uno de los colores menos apreciados.

No obstante, también es el color de la madera y el otoño, nos recuerda a hogares resistentes, cálidos y agradables. También se encuentra en alimentos como el chocolate y tener un tono bronceado es muy valorado actualmente. El marrón es un color que tiene una gran presencia a nuestro alrededor y despierta múltiples asociaciones.

Psicología del color: Qué significa el marrón

Psicología del color: Qué significa el marrón

Qué significa el color gris

Según la psicología del color, el gris simboliza principalmente la vejez y la sobriedad. Puede ser oscuro, mediocre y anodino o encubrir secretos como la “literatura gris”, las “zonas grises” o las “eminencias grises”. Por otra parte, el gris también nos recuerda a la “materia gris” o a la elegancia en la moda.

Qué significa el color negro

Al igual que el color blanco, existe un debate abierto sobre si el negro realmente es un color. Según la psicología del color, el negro está muy relacionado con el mundo de la noche, el poder y la muerte. Representa negación, misterio, luto, odio, crueldad, etc. La gente asocia los gatos negros con la mala suerte y nadie quiere tener un día negro. Es el final, un remate pesado y violento.

No obstante, el negro es un color elemental en cualquier armario y nos rodea por todas partes. Es funcional y muy útil para ir a una fiesta de noche o parecer más elegante en una ocasión que requiera sobriedad.

Psicología del color: Qué significa el negro

Psicología del color: Qué significa el negro

En el libro Psicología del color, de Eva Heller, se profundiza bastante en el significado de estos colores. Ha sido una de las principales fuentes de este artículo.

El significado de los colores en las diferentes culturas

Se ha investigado si la clasificación de los colores es natural o está definida por la sociedad. Berlin y Kay, tras un análisis realizado en diferentes culturas, afirmaron que había tendencias comunes en todas ellas a la hora de categorizar los colores. Se cree que hay seis colores principales en torno a los que se agrupan el resto. Hay consenso en los centrales, pero se encuentran variaciones a la hora de ordenar los demás.

En cuanto a los significados, en nuestra sociedad está mal visto aparecer con colores chillones en un entierro, preferimos otros oscuros como el negro. En cambio, en Asia se vincula el luto al blanco. Este color se adapta mejor a su idea sobre la reencarnación. No obstante, hace muchos años en Europa este color era utilizado por las mujeres, que se cubrían con enormes paños blancos.

De hecho, dentro de nuestra propia cultura los significados de los colores no son inmutables. ¿Sabías que se empezó a vestir a las niñas de rosa y a los niños de azul alrededor de 1920? En los últimos años esta costumbre ha sido bastante criticada. A lo largo del tiempo, vamos redefiniendo el significado de los colores y creando nuevas convenciones que tal vez algún día sean olvidadas o vayan variando según las modas.

Los significados del color varían incluso de una persona a otra. Podemos percibirlos de una determinada forma u otra dependiendo de las modas, nuestro estado emocional o la fase de la vida que estemos atravesando. Por ejemplo, la preferencia por el color negro desciende a medida que aumenta la edad (sin contar a los niños pequeños), ya que va adquiriendo connotaciones negativas.

No todos vemos igual los colores. No podemos olvidarnos de los daltónicos o de personas que discriminan hasta la más mínima variación entre dos tonos prácticamente iguales. Incluso hay personas con sinestesia, que son capaces de oírlos. Sin embargo, esto no implica que la psicología del color sea tremendamente subjetiva y cambiante. Si analizamos correctamente el contexto, nos resultará muy útil.

Psicología del color: sus aplicaciones

Los colores se han utilizado para intentar curar enfermedades, son habituales en prácticamente todas las descripciones que hacemos y se ha especulado mucho sobre la relación de los colores y la personalidad. De hecho, tendemos a escoger colores que se adecúan a nuestro estado de ánimo y que creemos que nos representan. Aquí te contaremos sus principales aplicaciones profesionales y cotidianas.

El significado de los colores para los creativos

Puede que las primeras profesiones que nos vengan a la mente al hablar sobre los colores y psicología del color, sean las más relacionadas con la creatividad. Diseñadores (gráficos, de moda, de interiores, de producto, etc.), artistas, publicitarios y demás ocupaciones similares necesitan conocer la mente de las personas para captar su atención y comunicarse con ellas. Los medios de comunicación están plagados de ejemplos. Podemos observar que la gama de colores de un informativo difiere bastante de la de un programa infantil.

Destacar en una sociedad tan saturada de imágenes es una misión complicada, pero gracias a la psicología del color es posible conectar mejor con la audiencia y crear un impacto emocional. Predecir las reacciones del público ante los colores es indispensable para transmitir un mensaje. Si quisieras hablar sobre la prevención de los accidentes de tráfico, ¿qué colores utilizarías?

El significado de los colores para las empresas

La imagen corporativa de las empresas es fundamental. Si nos hablan del color rojo y un refresco… no necesitaremos más pistas. Para darnos una sensación de coherencia y fijarse bien en nuestra memoria, las marcas condensan en su logo y en el resto de sus elementos visuales su personalidad a través de los colores. Son esenciales en las estrategias de marketing.

Imaginemos el caso de una cadena de restaurantes que prescinde de utilizar sus colores corporativos y se presenta en cada local de una manera diferente, nuestro recuerdo será más débil y desorganizado. En consecuencia, perderemos muchas oportunidades de captar y mantener clientes. La imagen no lo es todo, pero ayuda en estos casos. Más aún con lo competitivos y cambiantes que son los mercados actuales.

De hecho, podemos apreciar cambios en los colores que las empresas utilizan en su imagen dependiendo de las características de su público y de las tendencias sociales. No es ninguna coincidencia que algunas marcas se pasen de sus colores habituales al verde, que como sabemos es el tono ecológico por excelencia.

Los colores no son solo importantes de cara al público. Los empleados pueden aumentar su bienestar e incrementar la productividad si trabajan en un sitio en el que se sientan cómodos. Un espacio cerrado de color negro con poca luz puede hacer que la gente se agobie y desee pasar en su mesa de trabajo la menor cantidad de tiempo posible.

En cambio, si pintamos esas paredes de blanco y ponemos algunos toques de verde y azul y otros de colores cálidos (respetando la imagen de la marca), tal vez resulte un lugar más acogedor.

El significado de los colores en nuestra vida cotidiana

Los colores también nos afectan a nosotros al tomar las decisiones más comunes. Desde que nacemos nos preguntan cuál es nuestro color preferido y cada uno tiene sus preferencias personales. Casi todos los objetos están disponibles en varios colores. Así que es probable que si nuestra decisión no es importante (una taza), nos inclinemos por nuestro favorito.

No obstante, hay situaciones en las que tenemos que contemplar más variables. Si vamos a comprar un coche tenemos que estar seguros de no equivocarnos. Pasaremos mucho tiempo junto a él, puede que nos apetezca algo atrevido como el naranja, pero es posible que nos acabemos cansando y cogiéndole manía.

Por otra parte, un coche de un color más discreto como el negro o el azul marino pueden ser poco visibles por la noche. En cambio, en el blanco se nota a la mínima la suciedad y tal vez queramos algo más alegre. Estos dilemas se suelen resolver tras muchos quebraderos de cabeza y buscando el consenso con la ayuda de familiares y amigos.

Consejos útiles para utilizar la psicología del color

1 No siempre nuestro color favorito es el más adecuado para todo

Es probable que nos apasione el morado, pero tal vez nos angustie pasar demasiado tiempo en nuestra habitación si hemos abusado de él. No obstante, es un color perfecto para sorprender con las prendas de vestir. Especialmente si se combina con otros como el naranja. Piensa cuál va a ser la función del objeto o del espacio antes de escoger el color.

2 El contexto es fundamental para interpretar y escoger los colores

Conocemos la importancia de las variables culturales y las circunstancias de cada situación a la hora de escoger un color. Ver a un candidato para un puesto de abogado con un traje verde fosforito para acudir a una entrevista nos podría resultar ilógico. No obstante, siempre podemos intentar innovar y experimentar con combinaciones de colores extravagantes y atrevidas.

3 La clave está en saber combinar bien los colores

Puede que tengamos que mandar una carta o diseñar un cartel y hayamos tenido en cuenta todos los elementos de la psicología del color. Pero hay más aspectos a tener en cuenta, como el efecto que pueden tener dos colores juntos. Por ejemplo, el marrón acompañado por el dorado, el amarillo y el naranja representa el otoño. Sin embargo, si el marrón se presenta junto al gris y el negro, se convierte en un código conservador y poco expresivo.

4 Los colores también tienen que ser funcionales

¿Quién no ha pensado al vestirse de blanco en todas las posibles manchas que pueden abalanzarse sobre una camisa nueva? Hay colores más resistentes a la suciedad, otros más adecuados para el calor, algunos son perfectos si queremos pasar desapercibidos, etc.

Por ejemplo, si queremos hacer un cartel o mandar una carta, tenemos que comprobar que el color en el que escribimos es legible sobre el del fondo. Por mucho que nos guste escribir en rosa claro sobre blanco, el negro sobre amarillo se distingue infinitamente más. De hecho, esta es la combinación que más destaca.

5 Utiliza los colores para mejorar tu memoria

Si quieres prepararte un examen y no sabes cómo recordar todos los pasos de cierta lista aburridísima, prueba a relacionar cada punto con un color. Las reglas mnemotécnicas fomentan nuestro aprendizaje. Además, si tienes que hacer una presentación, también puedes mejorar el recuerdo de tu audiencia de esta forma. Utiliza la psicología del color para resaltar lo más importante que tengas que decir y asocia cada color a su significado.

6 Sé coherente

Si tienes un negocio o estás pensando en emprender, piensa detenidamente qué quieres transmitir. Cuando hayas acabado este análisis, evalúa qué tiene que hacer tu marca para lograrlo. Es fundamental que todos los elementos de tu empresa sean congruentes entre ellos. La ayuda de un diseñador profesional que tenga estos aspectos en cuenta puede ser esencial para rescatar un comercio o lanzarlo con éxito.

 

Muchas gracias por leer este artículo. Y ahora tú, ¿analizarás el significado de los colores que te rodean más frecuentemente?, ¿pondrás en práctica estos consejos? Si deseas saber más sobre la psicología de los colores o quieres aportar algo, te invitamos a comentar.

Redactora con formación en diversas áreas como la psicología, la sociología y la comunicación. Especialmente interesada en psicología social y del consumo. Tiene experiencia en voluntariado en salud mental y con otros colectivos en riesgo de exclusión social. Busca facilitar y mejorar la vida de las personas a través de su gran afán divulgativo.

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