¿Qué es la demencia presenil o de inicio precoz? ¿Cuáles son sus síntomas?

 

¿Qué es la demencia presenil o de inicio precoz? Es una enfermedad degenerativa que provoca un deterioro paulatino de las células cerebrales. Tiene inicio precoz o presenil cuando los síntomas aparecen antes de los 65 años. Según la OMS (Organización Mundial de la Salud), la demencia es un síndrome que implica no solo un deterioro de la memoria y de otras funciones cognitivas, sino también del comportamiento y de la capacidad para llevar a cabo las actividades básicas y funcionales de la vida diaria.

La demencia es una de las principales causas de discapacidad y dependencia de las personas mayores, y sus efectos no solo son devastadores para quienes la padecen sino también para sus cuidadores y familiares. Suele aparecer a partir de los 65 años y es una enfermedad muy frecuente. Se calcula que en el mundo hay unos 47,5 millones de personas que la padecen, y cada año se registran 7,7 millones de nuevos casos. La mayoría de estos casos son debidos a la Enfermedad de Alzheimer (60-70%). En España, se calcula que entre el 5-8% de las personas mayores de 65 años tienen la enfermedad de Alzheimer, la cifra aumenta hasta el 25-50% en las personas de más de 80 años. Sin embargo, a pesar de ser una enfermedad relacionada con la vejez, a veces se observa un inicio precoz. En esta entrada vamos a intentar explicar qué es la demencia presenil y nos vamos a centrar un poquito más en el alzheimer prematuro.

qué es la demencia presenil

¿Qué es la demencia presenil o de inicio precoz?

Entendemos por demencia presenil o de inicio precoz aquella cuyos síntomas empiezan a manifestarse antes de los 65 años. Algunos autores incluso diferencian la demencia que tiene un inicio por debajo de los 45 años y la denominan demencia de inicio joven.

La causa neurodegenerativa más frecuente de la demencia precoz es la Enfermedad de Alzhéimer (43-58% de los casos de demencia presenil), seguida de la demencia fronto-temporal (DFT). La demencia vascular, alcohólica o por traumatismo craneoencefálico son las causas más comunes en cuanto etiología secundaria. Sin embargo, en las demencias de inicio joven (inicio <45 años) la causa más común es la DFT y casi no se encuentran casos debidos a EA.

¿Cuáles son los síntomas clínicos de la demencia de inicio precoz?

Los pacientes con demencia de inicio precoz manifiestan un mayor número de síntomas conductuales y psicológicos asociados a la demencia (SCPD), y un menor grado de deterioro cognitivo y funcional que los pacientes de inicio tardío. Así las primeras manifestaciones de la enfermedad no son las típicas de las demencias que luego desarrollan.

En la demencia fronto-temporal hay controversia en cuanto si la sintomatología de la demencia es diferente empieza precozmente o no. Algunos estudios no ven diferencias y otros encuentran que las de inicio tardío muestran mayor grado de apatía y problemas de memoria y viso-espaciales que las de inicio precoz.

Sin embargo, en la Enfermedad de Alzheimer sí se observan diferencias más claras. Los pacientes con inicio precoz suelen manifestar mayor gravedad de los trastornos del lenguaje, más dificultades en las tareas que requieren atención sostenida y un mayor número de síntomas psicológicos y conductuales.

Sintomatología de la demencia precoz en enfermos de alzheimer:

  • Síntomas asociados al trastorno del lenguaje:

    • Anomia o dificultad para encontrar la palabra adecuada para señalar un objetos o explicar un concepto.
    • Disminución del vocabulario previo.
    • Utiliza frases largas y vagas para explicar las cosas. Utiliza muchas palabras inespecíficas para nombrar las cosas en vez de la palabra adecuada. Usa “eso, cosa, esto…”
    • Da muchos rodeos para explicar algo, ya que no le salen las palabras.
  • Síntomas relacionados con dificultades en tareas de atención sostenida:

    • Dificultades de concentración: quizás empiecen a tener problemas para seguir una película o leer un libro.
    • Cálculos y operaciones matemáticas: empiezan a tener dificultades cuando van a comprar: calcular lo que se van a gastar, cuánto es el cambio que le tienen que dar…
  • Síntomas conductuales y psicológicos:

    • Apatía. No tener ganas de hacer nada
    • Síntomas depresivos. Sentirse triste, desanimado. No es raro que los pacientes con demencia precoz experimenten una mayor gravedad de los síntomas depresivos. A nivel psicológico, la percepción de pérdida de independencia es mayor, ya que se ven obligados a dejar de hacer las actividades habituales: trabajar, conducir, viajar de forma independiente… Todo esto tiene un impacto en la autoestima y la percepción de utilidad del paciente.
    • Ansiedad. Cuando el paciente empieza a ser consciente de sus déficits esto le puede provocar estados de ansiedad importantes. También cuando, a medida que avanza la enfermedad, el paciente tiene que ir enfrentándose a situaciones nuevas y desconocidas para él.
    • Irritabilidad. Los pacientes pueden mostrarse irritables en diversos grados que van desde mostrarse irascible a la agresividad tanto verbal como física.

En un post que publicamos hace unos días sobre películas que trataban sobre el Alzheimer y otras demencias, os recomendábamos una película llamada Siempre Alice, que va precisamente de la demencia precoz: concretamente de la enfermedad de alzheimer de inicio precoz. En la película podemos ver la vida de Alice, una exitosa profesora de psicología cognitiva, especializada en lingüística, a la que diagnostican de Alzheimer con tan solo 50 años. Creo que el filme es un buen reflejo de lo qué es la demencia presenil, lo que supone que te diagnostiquen la enfermedad a tan temprana edad y de cómo ésta afecta a la vida de los enfermos y de sus familiares. Como vemos en la película, los primeros síntomas de Alice no son las típicas pérdidas de memoria del Alzheimer, sino los problemas que hemos comentado con el lenguaje. Al ser una experta en este área, Alice enseguida se da cuenta de que algo no anda bien (le cuesta encontrar las palabras y necesita dar rodeos para explicar algo), así que decide ir al médico para hacerse unas pruebas. A partir de aquí vemos todo el periplo de Alice para adaptarse a su nueva situación y los cambios que poco a poco van sucediéndose en su vida. Creo que es una gran película que muestra con mucha ternura y esperanza qué es una demencia presenil y sus consecuencias. No os la perdáis!!!

Cristina es psicóloga, especialista en neuropsicología, investigación y rehabilitación cognitiva. Sin embargo, es comunicadora de vocación. Apasionada por el lado más curioso y extraordinario de la neurociencia, acerca temas clínicos del sector salud-investigación a un público no especializado a través de publicaciones interesantes, amenas, que puedan inspirar y ser útiles para el lector.

This post is also available in: Inglés