Qué es la dislexia infantil: 16 datos básicos sobre este trastorno

 

Qué es dislexia la dislexia infantil

1. ¿La dislexia es real?

Muchas personas ponen en duda que la dislexia infantil sea una enfermedad real. Algunos creen que este trastorno no existe y otros se cuestionan qué es la dislexia en realidad, piensan que sólo se trata de una seria dificultad para leer, por lo que en vez de dislexia lo denominan como trastorno especifico de la lectura.

2. Qué es la dislexia

En 1975 la Federación Mundial de Neurología usó por primera vez el término dislexia del desarrollo. El significado que se le dio a “qué es ser disléxico” fue: “La dislexia es un trastorno que se manifiesta por la dificultad para el aprendizaje de la lectura a pesar de una educación convencional, una adecuada inteligencia y oportunidades socioculturales. Depende fundamentalmente de alteraciones cognitivas cuyo origen frecuentemente es constitucional.” Esta descripción de qué es la dislexia sigue vigente hoy en día.

Las dificultades de acceso al léxico en los niños con dislexia están provocadas por diferentes errores neuronales:

  • Deficiencias estructurales en el procesamiento lingüístico.
  • Un funcionamiento deficiente de la memoria de trabajo.
  • Bajos niveles de velocidad de procesamiento.

Actualmente, existen algunos programas como CogniFit Dislexia, que permite tratar la dislexia infantil, mejorando a través de ejercicios clínicos los procesos cognitivos y errores neuronales asociados a la dislexia. Leer es un proceso complejo y no sólo requiere acceder a las representaciones visuales, también es necesario acceder al significado de las palabras y ser capaz de establecer relaciones dentro de una oración.

3. Cuáles son los tipos de dislexia

Sabiendo qué es la dislexia, podemos clasificarla entre dislexias propias del desarrollo y dislexias adquiridas. Las adquiridas son producidas por lesiones cerebrales y las del desarrollo son más comunes y surgen al desarrollarse el cerebro. Esta división es la única en la que los expertos están de acuerdo.

También se ha intentado dividir la dislexia en distintas clases basándose en las formas en las que el niño con dislexia aprende a leer. Pese a estos intentos no se ha llegado a un acuerdo en común y no se ha llegado a una clasificación oficial.

4. ¿La dislexia es más frecuente en niños o en niñas?

Hasta hace poco se creía que la dislexia era más común en niños que en niñas, pero estudios recientes han demostrado que hay muy poca diferencia entre los casos de niños y niñas con dislexia, siendo predominantes los casos masculinos por muy poco margen.

5. ¿Cómo de extendida está la dislexia?

Se estima que más del 10% de la población es disléxica. Esto significa, que en una clase de 30 alumnos, por lo menos 3 de ellos son disléxicos. 

La dislexia es un trastorno del aprendizaje muy frecuente y al contrario de lo que muchas personas creen, no desaparece en la edad adulta.

Muchas veces esta patología sigue confundiéndose con falta de esfuerzo o de interés. Cuando un alumno no obtiene buenos resultados en el aula, lo más cómodo es pensar que es porque no se esfuerza, porque es vago, inmaduro, porque no quiere trabajar en casa, o porque no le interesa estudiar.  Y aún más grave si cabe, esta dificultad también se puede atribuir a una falta de capacidad, o dicho más vulgarmente, a que el niño “es tonto”.

Apenas existen implantadas estrategias de detección precoz durante el proceso escolar, de modo que es probable que el sistema les haya llevado a muchas personas con dislexia a creerse que son menos válidos que el resto, peores estudiantes y menos inteligentes. Cuando, la dislexia no está asociada en ningún momento al nivel de inteligencia.

6. ¿La dislexia se hereda?

En la dislexia influyen muchos factores genéticos por lo que es un trastorno que puede ser heredado fácilmente. El 40% de niños que tienen un hermano con dislexia pasan por la misma dificultad de aprendizaje. Cuando alguno de los niños está afectado por esta dificultad, es muy frecuente que uno de los padres también la padezca.

7. La dislexia es un trastorno del aprendizaje de origen neurobiológico.

La dislexia es una dificultad de aprendizaje con origen neurobiológico. Es el trastorno de neurodesarrollo más común, se manifiesta en el aprendizaje de la lecto-escritura y presenta dificultades en el proceso lector, en la escritura y la ortografía.

La dislexia se presenta en las primeras etapas evolutivas: A medida que el cerebro se va desarrollando, alguno de los módulos independientes que lo conforman sufre una alteración, impidiendo que la estructura neuronal implicada en el procesamiento del lenguaje responda normalmente.  Las personas con dislexia presentan una disfunción estructural en una determinada red nerviosa, en un determinado módulo independiente del cerebro, que les impide procesar la información correctamente.

Volviendo a la pregunta de qué es la dislexia, antes se interpretaban la dislexia como un trastorno visual. Con el paso del tiempo se ha confirmado que la dislexia se debe a un déficit estructural de las conexiones neuronales que conforman el lenguaje.

8. ¿La dislexia también podría ser un problema de percepción?

En los años 60 había una tendencia a pensar que los problemas de aprendizaje estaban causados por complicaciones en el oído o la vista. Muchos expertos se llegaron a replantear qué es la dislexia y llegaron a pensar que la dislexia se fundamentaba en un problema ocular, pero los expertos Golberg, Helveston y Levine señalaron que los niños que sufren dislexia tienen los mismos problemas de visión que los que no tienen ningún trastorno. Por lo que se descartó esta teoría.

9. Relación entre dislexia y TDAH

Se han hallado relaciones entre el TDAH y la dislexia tanto de un punto de vista cognitivo como neuroanatómico.

Diferentes estudios defienden que el nexo común entre TDAH y dislexia posiblemente sea la relación que ambos tienen con la memoria de trabajo.

El Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad es el que suele darse en más ocasiones asociado a la dislexia, aunque puede verse comorbilidad cualquiera de sus formas:

  • TDAH con predominio del déficit de atención
  • TDAH con predominio de la hiperactividad-impulsividad
  • TDAH combinado, con predominio de los tres síntomas nucleares

Es importante dectectar si los niños apadecen TDAH además de dislexia porque el programa de intervención y tratamiento será diferente.

El alumno que sufre dislexia debe poner tanto esfuerzo en las tareas de lectoescritura que tiende a fatigarse, a perder la concentración, distraerse y evitar este tipo de tareas. Debido a esto, en muchas ocasiones pueden confundirse ambos trastornos, dislexia y déficit de atención.

Características de la dislexia infantil

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10. Diagnóstico y síntomas de la dislexia

Si en un niño de más de 9 años se dan varios de estos síntomas es probable que sufra dislexia.

Le cuesta leer palabras raras y aisladas

Comete muchos errores cuando lee y lo hace muy despacio.

Problemas con la ortografía

Pequeños problemas de lenguaje

Le cuesta nombrar figuras

Largo historial de problemas de lectura y escritura

Comete muchos errores en los tests de elección multiple

Si el niño padece estos síntomas hay que acudir a un especialista para que le haga varias pruebas.

11. ¿ Se puede hacer un diagnóstico precoz de la dislexia?

Es natural pensar que cuando un niño empieza a leer y tiene problemas para aprender a hacerlo puede tener un principio de dislexia, pero a pesar de estos indicios, no se puede saber al 100% que un niño va a sufrir dislexia desde una edad temprana. La lentitud en el aprendizaje también puede deberse a un retraso madurativo.

12. Prevención de la dislexia

Se puede interferir ante la muestra de los signos primerizos de dislexia y establecer una terapia basada en los principios del aprendizaje de la lectura: potenciando las habilidades fonológicas y el reconocimiento de las palabras. Es importante hacer un diagnostico temprano y actuar sobre las primeras dificultades en el aprendizaje.

13. ¿La dislexia tiene cura?

Las dificultades de aprendizaje causadas por la dislexia se mantienen a lo largo de la vida, es un trastorno crónico, pero su impacto puede cambiar. Las complicaciones para expresarse y las consecuencias propias de este trastorno cambian mucho en la adultez. Los adultos con dislexia pueden leer correctamente, aunque tienen que realizar un mayor esfuerzo para hacerlo que los que no sufren este trastorno. Para poder llegar a esto se tiene que dar una terapia intensa y persistente durante la infancia.

14. Detectar la dislexia ¿Tiene marcadores biológicos?

Es cierto que en los últimos años se han lanzado diversos estudios basados en evidencias genéticas y pruebas de neuroimagen que permiten explicar aspectos estructurales y anatómicos de la dislexia, pero estos marcadores biológicos no están normalizados en el ejercicio diagnóstico.

Actualmente el diagnóstico de dislexia se centra en estudiar el historial clínico del paciente y en evaluar los resultados de diferentes pruebas psicométicas. Una de las herramientas más utilizadas por los profesionales para la evaluación neuropsicológica de la dislexia es CogniFit: Esta herramienta explora exhaustivamente las funciones cerebrales asociadas a la dislexia e identifica la presencia de alteraciones o desórdenes cognitivos.

15. Consejos para ayudar a los niños disléxicos en el colegio

Hacer saber al niño que entiendes sus dificultades y que le vas a apoyar.

Ayudarle a pronunciar las palabras de forma correcta.

No forzarle a que tenga el mismo nivel de lectura que sus compañeros de clase.

Comprobar que ha entendido los textos que ha leído.

Reforzarle positivamente cuando pregunta sus dudas.

Puntuar sus exámenes por su contenido y no por la escritura.

Hacerle evaluaciones orales si es posible.

No hacerle leer delante de los demás niños para no ridiculizarle.

Ponerle menos deberes de lectura y escritura.

Aceptar que tenga problemas para concentrarse y atender.

Recomendamos practicar en familia estos divertidos ejercicios y juegos para mejorar la dislexia con los que os lo pasaréis en grande.

Tratar la dislexia infantil a través ejercicios clínicos validados científicamente resulta fundamental para potenciar las funciones ejecutivas y mejorar la fluidez de lectura y detección de errores.

16. ¿Son los niños disléxicos menos inteligentes?

En absoluto. El pensamiento visual de los niños disléxicos va de 400 a 2000 veces más rápido que el pensamiento verbal, y además es más completo y profundo. En la adultez, muchos disléxicos han llevado carreras muy prometedoras en arquitectura, diseño y escultura, porque pueden visualizar lo que quieren hacer antes de ponerse a ello.

 

Redactor, experto en contenidos médicos y de salud. Apasionado de la psicología y neurociencia.

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