¿Qué es el TOC? El trastorno de ansiedad que nunca descansa

 

¿Qué es el TOC? El TOC (trastorno obsesivo compulsivo) es uno de los trastornos de ansiedad más graves por lo que incapacitarte que resulta para las personas que lo padecen. Cuando se agrava, se convierte en la principal actividad mental diaria de la persona que lo padece. Este trastorno provoca un gran malestar que afecta a todos los niveles: área familiar, afectiva, laboral, académica, social, de ocio, etc…. ¿quieres saber más sobre el TOC?, es este post, Beatriz Marques, psicóloga, nos cuenta en qué consiste este trastorno, cómo se origina y se mantiene en el tiempo, así como los tratamientos más eficaces para combatirlo. ¡Descúbrelo!

Que es el TOC trastorno obsesivo compulsivo

Qué es el TOC – trastorno obsesivo compulsivo

¿Qué es el TOC (trastorno obsesivo compulsivo)?

El trastorno obsesivo compulsivo, se caracteriza por la aparición de obsesiones y compulsiones que el individuo es incapaz de eludir aunque lo intente:

  • Obsesiones: ideas recurrentes, generalmente desagradables que aparecen con frecuencia sin que la persona pueda evitarlas
  • Compulsiones: comportamientos o acciones mentales  repetitivos y estereotipados que se realizan en forma de rituales y que tiene la función dereducir a corto plazo la ansiedad producida por las obsesiones

Tipos de obsesiones y compulsiones que vemos en el TOC: A continuación os muestro los tipo de obsesiones y compulsiones que con mayor frecuencia suelen aparecer en la clínica.

  • Obsesiones: contaminación, daños, accidentales, agresión, sexuales, religiosas, coleccionismo, simetría y exactitud
  • Compulsiones: lavado, comprobación, repetición, contar, acumulación, lentitud.

¿Cuál son sus causas, cómo se origina o aparece el TOC?

Es frecuente que el origen del TOC se asocie a determinados cambios estresantes que acontecen en la vida de las personas o a un estado de ánimo depresivo. A partir de este suceso precipitante existen diversas variables facilitadoras que pueden contribuir en la aparición del trastorno:

1- El TOC puede aparecer por herencia genética

Diferentes estudios sugieren que aquellas personas que cuentan con familiares afectados por este trastorno son más vulnerables a padecerlo. Sin embargo, señalar que lo que se hereda es la naturaleza del TOC y no los síntomas específicos, por tanto una mujer puede tener obsesiones relacionadas con la contaminación y su hija tenerlas con hacer daño.

2- Por variables biológicas

Otros estudios sostiene que las personas que padecen TOC presentan un déficit en algunos neurotransmisores: serotonina y dopamina, así como algunas diferencias neuroanatomías con respectos a los individuos que no padecen dicho trastorno.

3- Debido a algún trastorno de la personalidad

Otros estudios sugieren que existe una correlación entre 9 factores de la personalidad y el trastorno.

  1. Ansiedad por separación en la infancia
  2. Sumisión
  3. Perfeccionismo
  4. Excesiva devoción por el trabajo
  5. Hiper-moralidad
  6. Resistencia al cambio
  7. Aversión al riesgo
  8. Susceptibilidad
  9. Ambivalencia

4- El TOC puede aparecer por aprendizaje

Los expertos sostienen que determinadas experiencias tempranas contribuyen a la aparición del trastorno:

  • Estilos educativos restrictivos que fomentan el exceso de responsabilidad y perfeccionismo
  • Haber tenido como referentes a personas con características obsesivo-compulsivas.
  • Educación estricta religiosa, en donde se sostiene que pensar en algo es igual de malo que hacerlo
  • Educación estricta moral.
  • Presencia de determinadas creencias:
  1. Responsabilidad exagerada: si pienso algo y luego ocurre será mi culpa, tengo que evitarlo
  2. Control absoluto sobre los propios pensamientos: “no puedo pensar ciertas cosas, uno debe controlar sus pensamientos”
  3. Sobreestimación de la importancia de los pensamientos: pensar algo así es tan malo como hacerlo
  4. Sobreestimación de la probabilidad d y gravedad de las consecuencias: “si he pensado en esto es más probable que ocurra!
  5. Baja tolerancia a la incertidumbre: “Haré todo lo posible por evitar que algo malo ocurra”

Pensamientos normales vs pensamientos patológicos (TOC)

La diferencia entre los pensamientos normales y los patológicos no reside en el contenido de los mismos sino en el significado que a estos se le atribuye. En ese sentido, diferentes estudios apoyan la idea de que los pensamientos obsesivos son completamente normales, apareciendo en el 90% de la población.

¿Cómo se  mantienen los pensamientos obsesivos compulsivos? Para que la obsesión de comienzo, tiene que aparecer un estímulo disparador que genera un pensamiento intruso no deseado, este pensamiento es percibido como amenazante, y por tanto genera ansiedad en la persona que lo vive.

Con el objetivo de terminar con esa ansiedad la persona lleva a cabo conductas de evitacion, de seguridad o compulsiones.

El que las predicciones de las obsesiones no se cumplan no se atribuye a la inocencia del autor si no al éxito de las conductas de seguridad/evitaciones/compulsiones.

Estas conductas/pensamientos a corto plazo son muy efectivas, ya que consiguen aliviar el malestar que se experimenta fruto de las obsesiones, pero a largo plazo van a ser precisamente las que mantengan el problema. Es parecido a lo que sucede con los trastornos de pánico con agorafobia.

Consecuencias del TOC (Trastorno obsesivo compulsivo)

Los expertos afirman que el TOC es un trastorno que produce un alto grado de deterioro en la vida cotidiana de la persona.  Testimonios de personas que lo padecen refieren un gran sufrimiento que afecta a todas las áreas de su vida.

Los estudios sugieren que los sujetos que tienen TOC tienen mucha mayor probabilidad de permanecer solteros, en paro y con mayor deterioro social y laboral con respecto a otros trastornos de ansiedad.

Tipos de tratamiento para el TOC

Se considera que lo más recomendable es la combinación del tratamiento psicológico con el farmacológico. En ese sentido, la exposición con prevención de respuesta y la clorpromacina (antidepresivo) son los tratamientos que mayor eficacia han mostrado.

1- Tratamiento Psicológico

La exposición con prevención de respuesta es el tratamiento psicológico de primera elección.

Las técnicas de exposición persiguen terminar con el problema, a través de la habituación de la ansiedad que genera la obsesión  y la comprobación de que las obsesiones negativas son erróneas.

Es fundamental que cuando al paciente se exponga a su obsesión  no lleve a cabo las conductas de evitación /seguridad  que consiguen terminar con su ansiedad y/o malestar.

Este tratamiento se suele combinar con tratamientos cognitivo-conductuales que buscan modificar el significado de las obsesiones, el sentido de la responsabilidad…etc.

2-  Tratamiento farmacológico

A nivel farmacológico, el tratamiento de primera elección son los fármacos antidepresivos, sin embargo estos solo obtienen entre un 20 y un 40% de mejoría en la sintomatología del TOC.

Beatriz es psicóloga, experta en intervención en ansiedad y estrés y en psicología general sanitaria. Amante de la lectura y escritura. Transmite técnicas y estrategias para que el publico no especializado ponga en marcha y pueda enfrentarse así, con mayor garantía de éxito, a las situaciones problemáticas que se le presenten en su vida.

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