Archivo de la categoría: Salud Cerebral

Información, noticias y artículos útiles sobre salud cerebral. Diferentes profesionales te proponen consejos, trucos y recomendaciones muy interesantes que te ayudarán a mantener un buen equilibro mental y salud cerebral.

Manten sana tu mente: aprende cómo rejuvenecer tu cerebro

Algo que probablemente no sabías sobre tu cerebro es que tiene tantas células nerviosas como estrellas hay en la Vía Láctea, unos 100 billones aproximadamente. Con el tiempo estas células se van desgastando, pero existen métodos para mantenerlas jóvenes y evitar que envejezcan prematuramente. Te contamos cómo rejuvenecer tu cerebro.

Cómo rejuvenecer tu cerebro

Hábitos saludables para rejuvenecer tu cerebro

-Consume alimentos que nutran tu cerebro: evita todo lo posible los alimentos procesados y consume grasa, proteínas y carbohidratos saludables para que tu cerebro no se quede sin energía.

En cuanto a las grasas saludables, para asegurarte de que ingieres todas las necesarias, puedes cocinar con aceites saludables como el de oliva. También puedes tratar de consumir más omega 3, que está en comidas como el salmón y las nueces.

Además, come alimentos con vitaminas B y E como verduras de hoja verde y carnes magras. Consumir frutas y verduras también es muy importante para tu salud cerebral, intenta comer una gran variedad de frutas como plátanos, kiwis y ciruelas. Todos estos alimentos contienen antioxidantes que previenen el daño celular.

Por último, bebe más agua. Tu cerebro está formado por un 85% de agua, así que es vital mantenerte hidratado para que siga sano.

-Haz ejercicio: a partir de los 25 nuestra salud empieza a decaer. Hacer algo de ejercicio es muy útil para mantenerse joven y sirve para oxigenar el cerebro y mejorar el flujo sanguíneo que le ayuda a crear nuevas ramas de neuronas.

-Ten unos buenos hábitos de sueño: descansar es muy importante para evitar que nuestro cuerpo envejezca de forma prematura. Intenta irte a la cama siempre a la misma hora y dormir entre 7 y 8 horas para mantener tu cerebro joven.

Ejercicios mentales para rejuvenecer el cerebro

-Algunos pasatiempos son muy buenos ejercicios para el cerebro, como los sudokus, las sopas de letras y los crucigramas.

-Memorizar secuencias de letras, imágenes o números y hacer ejercicios de memoria también te ayudará a mantener tu cerebro joven.

-Resuelve rompecabezas y juegos matemáticos en tu ordenador, hay muchos juegos para entrenar el cerebro en internet.

-Lee buenos libros: la lectura es una gran forma de mantener el cerebro alerta y ejercitarlo con nuevas ideas y puntos de vista.

-Aprende nuevas habilidades: si siempre estás aprendiendo cosas nuevas estarás haciendo que tu cerebro se adapte y esté en constante funcionamiento, lo que ayudará a prevenir su envejecimiento.

-Sé una persona social: los cerebros solitarios suelen envejecer de forma prematura. Mantener conversaciones con otras personas nos obliga a pensar rápido y de forma organizada y a intentar comprender nuevas perspectivas y formas de ver las cosas.

Si sigues todos estos consejos es probable que mantengas tu cerebro sano por muchos años, lo más importante es no estancarse y tener la mente siempre abierta a nuevos puntos de vista e ideas, al igual que con el resto del cuerpo nunca te acomodes y sigue activo, tu mente lo agradecerá.

Consejos para mejorar la memoria: ¡Come chocolate!

Dulces noticias para los amantes del chocolate: un nuevo estudio vuelve a asociar el consumo de chocolate con una mejora en las funciones cognitivas. Lo novedoso de este estudio es que han demostrado esta relación controlando el efecto que podrían tener otras variables como los factores cardiovasculares, la dieta y el estilo de vida de los participantes. Chocolateros del mundo celebremos que tenemos otra nueva evidencia de “comer chocolate” es sano y, además, podemos incluirlo entre los consejos para mejorar la memoria. ¡Comamos chocolate sin sentirnos culpables y por prescripción médica!

El Maine-Syracuse Longitudinal Study (MSLS) es el último estudio publicado que se hace eco de esta relación. El MSLS es un estudio longitudinal, epidemiológico y comunitario sobre los factores de riesgo vascular y el funcionamiento cognitivo de personas adultas de la región de Siracusa (Nueva York). En el estudio, los investigadores de la Universidad de Maine, analizaron a 968 participantes de la muestra del MSLS,  sin demencia y con edades entre los 23 y los 98 años. Los investigadores han encontrado una asociación entre el consumo de chocolate y la cognición, en concordancia con otros estudios y ensayos clínicos sobre el tema. Lo interesante de este trabajo es que además de encontrar esta asociación del consumo de cacao con las funciones cognitivas, la asociación se mantiene a pesar de ajustarla con los factores cardiovasculares (niveles de colesterol, hipertensión, diabetes…), factores dietéticos (consumo de carnes, de pescados, de frutas y verduras y/o lácteos)  y del estilo de vida de los participantes (el consumo de alcohol). Esto quiere decir que la relación encontrada se explicaba básicamente por el consumo de cacao y no por el hecho de que los chocolateros consumieran menos alcohol o más verduras o no tuvieran factores de riesgo vascular.

Beneficios del chocolate

Desde la antigüedad el chocolate y los flavanoles del cacao han sido utilizados para la curación de múltiples trastornos. En la medicina tradicional de algunas culturas, o puede que incluso en tu tradición familiar (¿quizás tu abuela siempre lo decía?), se ha usado para cosas tan variadas como:

  • Reducir la fiebre,
  • Tratar la diarrea infantil,
  • Paliar los dolores menstruales,
  • Afrodisíaco (para aumentar el apetito sexual),
  • Depresión,
  • Incrementar la producción de leche en mamás lactantes,
  • Inducir el sueño e incluso…
  • Limpiar los dientes.

La medicina moderna también se ha interesado en los beneficios que tiene el consumo de chocolate para la salud.  Hasta el momento, se han demostrado asociaciones a nivel cardiovascular y cognitivo/emocional en diferentes grados:

  • Beneficios cardiovasculares (asociaciones muy consistentes)
    • Mejora la sensibilidad a la insulina
    • Mejora la presión arterial
    • Mejora la función endotelial
    • Mejora en el flujo sanguíneo cerebral
  • Beneficios neurocognitivos y del estado de ánimo (las evidencias no están tan claras, son más inconsistentes entre estudios)
    • Mejora de la memoria verbal y visual
    • Incremento del procesamiento de la información
    • Mejora la memoria de trabajo
    • Mejora en la capacidad atencional

¿Por qué es bueno el chocolate?

¿Os habéis preguntado alguna vez qué es lo que tiene el chocolate, y los productos que contienen cacao, que lo hace tan saludable? La respuesta son los flavonoides, más concretamente flavanoles y epicatequinas. Ambas sustancias han sido relacionadas en muchos estudios con la salud cardiovascular y la mejora de memoria. No solo los encontramos en el cacao, también podemos encontrarlos en otros alimentos como las uvas, las manzanas, el té o el vino tinto.

Así pues, aunque estas sustancias serían las principales responsables de los efectos beneficiosos del chocolate para la salud, no podemos olvidarnos de que el cacao tiene otros componentes psicoactivos, como la cafeína y la teobromina, que también han sido asociadas con mejoras en la atención y otras funciones cognitivas, con lo cual son sustancias que también podrían jugar un papel importante o incluso sumar al efecto positivo de los flavanoles.

Más consejos para mejorar la memoria

  1. Come chocolate (ya sabes porqué!)
  2. Asegúrate un buen descanso. Se ha demostrado que el sueño influye en la memoria y que es cuando dormimos que fijamos nuestros recuerdos.
  3. Haz ejercicio. Que el ejercicio es beneficioso para nuestro cuerpo es un hecho, pero también lo es para nuestra mente. Un estudio de la Universidad de Pittsburg concluyó que el ejercicio aeróbico aumenta el tamaño del hipocampo, relacionado con la memoria y las habilidades visoespaciales.
  4. Medita. Algunos estudios sugieren que en entrenamiento en meditación continuado mejora la memoria operativa, la atención y la comprensión lectora.
  5. Entrena tu cerebro con ejercicios de CogniFit. Un estudio publicado en PLOS One mostró como realizar un programa diario de ejercicios por ordenador mejoraba el rendimiento de los sujetos en memoria de trabajo, funciones ejecutivas y velocidad de procesamiento de la información.

 

 

 

Qué es el amor: enamorarse provoca cambios en el cerebro

Qué es el amor

Muchos poetas se han preguntado qué es el amor, creyendo que este sentimiento se originaba en el corazón, pero la ciencia ya demostró que el amor no surge en el corazón sino en el cerebro, aunque hasta hoy no se sabía exactamente en qué parte. Un grupo de científicos de la Universidad de Concordia, en Canadá, han descubierto que este sentimiento surge muy cerca del área del cerebro que se encarga del deseo sexual.

Los científicos llegaron a esta conclusión alternando imágenes eróticas con fotos de los seres queridos de los sujetos a estudio, descubriendo que el amor y el deseo sexual activan áreas colindantes del cerebro, pero mientras el sexo activa zonas relacionadas con el placer inmediato, el amor está relacionado con el condicionamiento, un proceso relacionado con las recompensas. Vemos el amor como una recompensa, algo con valor añadido, que transforma el deseo en algo más.

El amor también activa zonas del cerebro relacionadas con la monogamia. Jim Pfaus, uno de los científicos que ha realizado este estudio, argumenta: “Mientras el deseo sexual tienen un objetivo específico, el amor es más abstracto y más complejo, y no depende tanto de la presencia física de la persona hacia quien se profesa”. Respondiendo a qué es el amor, Pfaus añade que el amor es un hábito que no es perjudicial, pero que nos vuelve cerebralmente adictos.

Cambios que produce el amor en nuestro cerebro

Ahora que sabemos cuál es el origen del sentimiento romántico, un equipo de neurólogos chinos y estadounidenses se han propuesto descubrir las maneras en las que el amor altera nuestra estructura cerebral y aunque parezca mentira, aquellos que aseguran que el amor atonta están equivocados.

La revista Frontiers in Human Neuroscience, ha publicado en sus páginas que las personas que están enamoradas tienen una conectividad mayor en las zonas del cerebro que están asociadas con la motivación, la recompensa, la cognición social y la regulación de la emoción. Hongwen Song, autora principal del estudio, declara que “el estudio proporciona la primera evidencia empírica de alteraciones relacionadas con el amor en la arquitectura funcional del cerebro”.

Para obtener estos resultados, los investigadores usaron imágenes de resonancia magnética para analizar los patrones de conectividad del cerebro de 100 estudiantes distintos que se dividían en tres grupos: solteros, enamorados, y los que habían estado enamorados pero ya no lo estaban.

En el grupo de los enamorados se reconoció un incremento de la actividad cerebral en una zona situada en el hemisferio izquierdo que es conocida como cortex del cíngulo anterior, lo que da a pensar que este área tiene mucho que ver con lo que sentimos al enamorarnos.

Por otra parte, la zona del cerebro relacionada con la sensación de recompensa, las expectativas y el planteamiento de objetivos, presentaba menos actividad de lo normal en el grupo de las personas que habían dejado de estar enamoradas. Los enamorados, en cambio, presentaban una conectividad mayor entre el cortex del cíngulo anterior y otras partes del cerebro relacionadas con la motivación y la recompensa.

Según los expertos, este incremento de conectividad “puede ser el resultado de los esfuerzos frecuentes (de los enamorados) para controlar su propio estado emocional, así como el estado emocional de su amante, y ajustar estrategias cognitivas para resolver conflictos a fin de mantener su relación romántica”. El grupo de los enamorados también presentó una conectividad mayor que el resto en las zonas del cerebro relacionadas con la cognición social. Los investigadores concluyen: “Estos resultados arrojan luz sobre los mecanismos neurofisiológicos subyacentes del amor romántico mediante la investigación de la actividad cerebral”.

Daño cerebral adquirido: cuando un golpe en la cabeza se complica

El daño cerebral adquirido es consecuencia de una lesión cerebral que tiene varias secuelas físicas, psíquicas y sensoriales. Agrupa a todas las lesiones que causan daños en el cerebro de personas que han nacido sin trastornos neuronales y les provocan un impacto neuronal permanente y un deterioro de sus capacidades físicas y mentales.

Daño cerebral adquirido

El daño cerebral adquirido, puede llegar a causar ictus: cuadros clínicos que son consecuencia de una repentina interrupción del flujo sanguíneo que va al cerebro. En los casos más graves, estos problemas de circulación provocan la pérdida de la función de la que se encargaba la parte del cerebro afectada

Otra consecuencia del daño cerebral adquirido son los traumatismos craneoencefálicos. Pueden estar acompañados de edemas cerebrales y a veces llevan al afectado al coma. La profundidad de esta pérdida de conciencia y su duración son dos claves importantes para poder determinar la gravedad del daño cerebral.

Por último, el daño cerebral adquirido también puede causar tumores cerebrales, que son consecuencia del crecimiento anormal de un grupo de células cerebrales que crecen y se multiplican de forma descontrolada. La quimioterapia puede producir deterioros cognitivos en áreas como la memoria o la atención, por eso se debe prevenir y tratar cualquier daño cognitivo que se pueda ver afectado por este tratamiento.

CogniFit ha desarrollado un programa de entrenamiento cerebral para medir y desarrollar las habilidades cognitivas. Varios profesionales aseguran que hacer este entrenamiento regularmente puede ayudar a mejorar las habilidades cognitivas que se han visto afectadas por una lesión cerebral. Este tipo de lesiones requieren mucho tratamiento y la realización de muchos ejercicios y programas que deben de ser recomendados por un especialista. Con el entrenamiento de CogniFit puedes empezar ahora mismo y sin tener que moverte de tu casa, nuestros ejercicios están disponibles online y pueden realizarse de forma cómoda y sencilla. Prueba nuestro programa y entrena las áreas de tu cerebro que necesiten un cuidado especial.