¿Conoces los síntomas del Parkinson de inicio temprano?

 

¿Cual son los síntomas del Parkinson de inicio precoz? ¿Cómo puedo detectarlo? A veces cuando pensamos en alguien con la enfermedad de Parkinson, visualizamos a un señor mayor con temblor en las manos, que camina muy lentamente con la espalda un poco encorvada, y que presenta cierto grado de rigidez corporal. Aunque esta imagen no se aleja mucho de la realidad, el temblor, la rigidez y el enlentecimiento al caminar no son los únicos síntomas de la enfermedad de Parkinson. Además de estos y otros síntomas motores, existe un amplio rango de síntomas que no son motores y que están relacionados con cambios cognitivos, conductuales y emocionales que pueden provocar serias dificultades en el día a día de los pacientes.

Por otro lado, no es raro que los síntomas motores y no-motores típicos del parkinson se manifiesten en personas bastante jóvenes, así que aunque la enfermedad es más común en personas mayores, no es exclusiva de estos. De hecho, los primeros síntomas del parkinson de inicio temprano o precoz, también conocido como parkinson juvenil, pueden ser precisamente los menos típicos, los que no son motores.

Como los síntomas del parkinson no son exclusivos de esta enfermedad, sino que son compartidos con otras patologías), el diagnóstico a veces resulta complicado. Sobretodo en los casos de parkinson juvenil, ya que no presentan un inicio típico y con frecuencia los pacientes tienen que pasar por infinidad de médicos y especialistas hasta que dan con la causa de sus síntomas.

síntomas del parkinson de inicio precoz

Síntomas del Parkinson juvenil

¿Cuáles son los síntomas del parkinson de inicio temprano?

Los síntomas del parkinson de inicio temprano se parecen a los del parkinson de inicio más tardío, aunque suelen ser más comunes los síntomas no-motores y la depresión que los síntomas motores más clásicos y característicos de la enfermedad. Los primeros síntomas del parkinson juvenil pueden ser sutiles y manifestarse de forma paulatina.

Quizás al principio solo nos sintamos algo deprimidos y cansados, tener una especie de malestar general, con dolor en las articulaciones; y poco a poco ir notando otras cosas como que estamos un poco temblorosos o nos cuesta levantarnos de la silla. Además, siempre tenemos que tener en cuenta que no todos los pacientes manifiestan todos los síntomas ni en el mismo grado. Hay mucha variabilidad entre pacientes, así que es importante que si una persona sospecha de parkinson se ponga en contacto con su médico de cabecera y acuda a un especialista si lo creen necesario.

Parkinson de inicio temprano: Síntomas Motores

Son muchos los síntomas motores que se pueden manifestar en el parkinson juvenil o de inicio temprano. Entre los más típicos encontramos:

  • Temblor. El temblor en el parkinson tiene un movimiento muy característico: es una oscilación rítmica, que va hacia atrás y hacia adelante e implica el pulgar y el índice. Aunque suele iniciarse en las manos, en algunos pacientes empieza en la mandíbula o en uno de los pies. Lo más típico de este temblor es que se produce en reposo (cuando la mano no hace nada, por ejemplo puede observarlo cuando tienes la mano apoyada en el antebrazo del sillón, sin hacer nada, y notas que el pulgar y el índice empiezan a moverse de arriba a abajo) o también en situaciones de estrés.
  • Bradicinesia. Se trata de una pérdida gradual del movimiento espontáneo que se manifiesta con en un enlentecimiento general del movimiento. Es uno de los síntomas más incapacitantes y frustrantes ya que la persona tarda muchísimo tiempo en realizar actividades que antes las hacía casi de forma automática. Por ejemplo acciones tan básicas como peinarse, lavarse, vestirse o incluso comer pueden requerir horas.
  • Rigidez. Es una falta de flexibilidad muscular, como si hubiera una resistencia al movimiento. Los músculos están constantemente tensos o contraídos, y la persona se siente tensa continuamente. La rigidez se hace muy evidente cuando una persona trata de mover el brazo del paciente, y solo se consiguen movimientos cortos y abruptos, como cuando intentamos hacer girar una manivela oxidada y desengrasada.
  • Inestabilidad postural. Es un síntoma muy típico y consiste en una falta de equilibrio y coordinación que hace que los pacientes adquieran una inclinación hacia delante o hacia atrás. La inestabilidad postural es la que provoca la imagen típica del enfermo de parkinson, con una postura inclinada hacia delante: cabeza inclinada hacia abajo y hombros caídos.   A medida que avanza la enfermedad también se ve afectada la marcha.
  • Distonía. Es un trastorno del movimiento que provoca contracciones involuntarias de los músculos. Estas contracciones pueden ser dolorosas y estar localizadas en los pies, los tobillos, las muñecas o los hombros. En personas jóvenes, los médicos muchas veces las confunden con bursitis o con síndromes del túnel carpiano.
  • Fatiga. Sensación de estar todo el tiempo cansado, sin fuerzas físicas para hacer nada más. Este síntoma es especialmente importante para el parkinson juvenil, ya que los afectados tienen que luchar diariamente contra esta fatiga y hacen malabarismos para alcanzar todas las demandas cotidianas: rendir en el trabajo, acabar los estudios, cuidar de los hijos, progresar en la carrera profesional…
síntomas del parkinson de inicio precoz

Síntomas del Parkinson en personas jovenes

Parkinson de inicio temprano: Síntomas no-motores

Los síntomas no-motores son bastante comunes en las personas con parkinson juvenil y afectan a la manera de pensar, sentir y actuar. Muchas veces son los primeros en manifestarse (incluso años antes del inicio de los síntomas motores) aunque no siempre se les ha dado la importancia que merecen. De hecho, antes se creía que estos síntomas eran consecuencia de los efectos secundarios de los medicamentos o de las circunstancias vitales de cada uno. Sin embargo, la investigación reciente apunta que estos síntomas también pueden ser debidos por la propia enfermedad.

  • Alteraciones del estado de ánimo. Son muy habituales e incluyen depresión, ansiedad y apatía (no tener ganas de nada). Son muy incapacitantes para los  pacientes con parkinson de inicio precoz porque les impide seguir una vida normal. Además estos síntomas pueden influir en las ganas de buscar ayudas y soluciones.
  • Alteraciones cognitivas. Las alteraciones cognitivas pueden ser un signo de alarma del parkinson juvenil. Mucha gente con un inicio temprano de la enfermedad manifiesta que les cuesta hacer más de dos tareas a la vez (por ejemplo leer mientras se escucha música o hablar por teléfono mientras se apunta algo en un papel). Otras funciones que pueden alterarse en el parkinson de inicio precoz son:
    • Funcionamiento ejecutivo (dificultades en la planificación y organización de actividades, flexibilidad mental, poder hacer varias cosas a la vez…)
    • Enlentecimiento del pensamiento. Los pacientes pueden tener la sensación que van más lentos mentalmente que antes, como si les costara más.
    • Problemas de atención y concentración.
    • Memoria. Aunque no son los más habituales, también pueden manifestar algunos olvidos y pérdida de memoria.
    • Demencia. En fases más avanzadas puede desarrollarse una demencia  de tipo subcortical (caracterizada por una fuerte alteración de la atención, de las funciones ejecutivas, enlentecimiento de la velocidad de procesamiento, y una menor afectación de la memoria, del lenguaje y de las capacidades visoespaciales)

Síntomas del Parkinson de inicio temprano: Depresión

La depresión es uno de los síntomas no-motores más comunes en el parkinson de inicio precoz. Suele ser uno de los primeros síntomas en aparecer y de hecho puede considerarse como un indicador precoz de la enfermedad. La depresión en el parkinson no siempre tiene que ver con el afrontamiento del paciente a su nueva situación, sino que la enfermedad produce algunos cambios cerebrales que influyen en la manifestación de los síntomas depresivos.

Algunos de los síntomas de depresión son:

  • Sentimiento de tristeza constante y desesperanzador.
  • Incapacidad de disfrutar de las actividades o cosas con antes nos gustaban. Nos cuesta ir al gimnasio o ya no nos apetece ir al cine ni leer un libro.
  • Pensamientos negativos recurrentes, sobre uno mismo o sobre su situación. Pensamientos de inutilidad, de no valer nada, de que ningún esfuerzo vale la pena porque no podemos hacer nada para salir de la situación…
  • Pensamientos recurrentes de muerte, sobretodo de la propia.
  • Sentimientos de culpa excesivos e inapropiados.

Os preguntaréis que no es raro que alguien con parkinson se sienta triste y deprimido. Por ejemplo, si tienes que dejar tu trabajo a causa tu enfermedad, es normal que te puedas sentir desesperanzado e impotente. Sin embargo, una persona sin depresión podrá hacer frente a estos sentimientos normales de tristeza y desesperanza y encontrar otras actividades que le hagan sentir satisfecho. El problema con la depresión es que uno no ve la salida del túnel y los pensamientos negativos y catastróficos minan e invaden todo el pensamiento, no dejando un lugar para la acción y para ser capaz de afrontar el problema.

Algunos medicamentos utilizados para el manejo del parkinson incrementar el riesgo de desarrollar una depresión, sin embargo está bastante demostrado que el tratamiento de la depresión con fármacos antidepresivos y psicoterapia es muy efectivo en pacientes con parkinson.

Síntomas del Parkinson de inicio temprano: Trastornos del sueño

Es bastante habitual que los pacientes con parkinson tengan problemas para dormir. Los trastornos más habituales que pueden presentar son:

  • Insomnio o dificultades para dormir.
  • Síndrome de piernas inquietas. Es un trastorno del sueño en el que se producen una serie de molestias desagradables en las piernas (sensación de hormigueo, calambres, pinchazos o dolor) mientras se está acostado que provoca la necesidad de levantarse y caminar.
  • Trastorno de conducta del sueño REM. Se caracteriza por ausencia de atonía muscular durante el sueño REM, pesadillas y movimientos bruscos y violentos de las extremidades y el tronco en relación a esos sueños agresivos.

Detectar el Parkinson a tiempo es muy importante para poder tratarlo adecuadamente, por eso es tan importante conocer todos estos síntomas. Aún así, una persona podría padecer alguno de estos síntomas y no sufrir Parkinson precoz, por estos motivos se están investigando nuevas tecnologías como la de este vídeo para detectar esta enfermedad desde sus primeras etapas.

Cristina es psicóloga, especialista en neuropsicología, investigación y rehabilitación cognitiva. Sin embargo, es comunicadora de vocación. Apasionada por el lado más curioso y extraordinario de la neurociencia, acerca temas clínicos del sector salud-investigación a un público no especializado a través de publicaciones interesantes, amenas, que puedan inspirar y ser útiles para el lector.