Terapia asistida con animales y los beneficios de tener mascota

Perros, gatos, pájaros,… ¡Que levante la mano quién de nosotros tiene (o ha tenido) algún animal de compañía en casa! Seguro que muchos la habéis levantado, ya que actualmente se estima que más de un 60% de la población tiene alguna mascota. Pero… ¿somos conscientes de la multitud de beneficios que conseguimos con solo su compañía? ¿Cómo algo tan pequeñito (o tan grande) puede cambiarnos tanto la vida? ¿Sabemos cómo influyen en aquellas personas con algún tipo de problema o trastorno? Te animo a que sigas leyendo y descubras los beneficios de la Terapia Asistida con Animales:

Influencia de los animales en nuestra vida
Influencia de los animales en nuestra vida

¿Qué beneficios fisiológicos nos aporta una mascota?

Tener una mascota en casa ayuda a la salud tanto física como emocional de sus dueños. Diferentes estudios han tratado de determinar cómo influyen nuestras mascotas en nuestras vidas cotidianas y entre las conclusiones que se han sacado podemos destacar:

  • Cuando las personas están con sus animales de compañía, se produce un descenso de la presión arterial.
  • En caso de padecer alguna enfermedad coronaria (por ejemplo, ataque cardíaco) se ha detectado un índice mayor de supervivencia en las personas que conviven con animales.
  • Descenso de la tensión arterial y de la frecuencia cardíaca.
  • Sirve como factor de protección frente a enfermedades cardiovasculares.
  • Cuando se trabaja con ellos en sesiones de Fisioterapia o Terapias Alternativas, producen un aumento y mejora de las habilidades motoras, equilibrio y coordinación.

¿Qué beneficios psicológicos nos aportan los animales?

El mero hecho de tener la obligación de cuidar de nuestra mascota, indirectamente es una fuente de beneficios psicológicos porque nos hace sentirnos útiles y felices con nosotros mismos. ¡Vamos a ver cuáles son los beneficios psicológicos!

  • La interacción con animales provoca un descenso de la hormona del estrés, el cortisol.
  • Al mismo tiempo, se aumenta la hormona del bienestar, la oxitocina.
  • Alivia la soledad y depresión (por eso son muy recomendables sobre todo en aquellas personas que viven solas).
  • Mejora la autoestima ya que los animales proporcionan apoyo social a las personas.
  • Reduce la ansiedad.
  • Reduce los comportamientos agresivos y mejora los impulsos.
El cuidar de nuestra mascota nos hace sentirnos felices
El cuidar de nuestra mascota nos hace sentirnos felices

Ha quedado claro que tener una mascota e interactuar con ella tiene múltiples beneficios y ventajas, pero… eso no se conoce como terapia con animales.

¿Qué es la terapia asistida con animales o zooterapia? ¿En qué nos ayuda?

La terapia asistida con animales (TAA) o zooterapia es un tipo de intervención terapéutica cuyo fin es mejorar la calidad de vida de una persona y su familia.  Para llevarla a cabo deben intervenir un animal, un profesional sanitario (psicólogo, terapeuta ocupacional, fisioterapeuta o logopeda) y un técnico en terapia asistida con animales.

Cada vez más, se están realizando terapias con animales (equinoterapia –caballos, delfinoterapia –delfines, cannoterapia –perros, etc.) para ayudar a personas con autismo, depresión, ansiedad, demencias, parálisis cerebral, síndrome de Down, personas agresivas… y en todos se han obtenido resultados increíbles. Es por ello que en los últimos años se han comenzado a implantar en muchos centros este tipo de técnicas.

Beneficios de la terapia asistida con animales:

  • En el campo de la salud mental se busca reducir la sensación de soledad, aumentar la capacidad de atención y concentración, disminuir los niveles de ansiedad y potenciar la autoestima.
  • En cuanto a lo físico se busca una mejora de la capacidad de movimiento, mejora de las habilidades de motricidad gruesa y fina y mejora del equilibrio.
  • En relación con lo motivacional se intenta favorecer las interacciones entre los miembros generando mayor cohesión y apoyo e incrementar el deseo de participar en diferentes actividades grupales.
  • Se busca facilitar el aprendizaje, comunicación y recuperación de las personas generalizando los resultados obtenidos a todas las áreas de su vida.

Los animales que más se utilizan en esta terapia son los perros y caballos, aunque con entrenamiento, práctica y ganas se pueden utilizar todo tipo de animales.

Por qué tener mascota es bueno para ti:

Tocar un animal, hablarle y relacionarse con él nos produce efectos tranquilizadores. Son una fuente de amor incondicional, diversión y juego.

En caso de no poder permitirse una mascota en casa, se aconseja practicar interacciones cortas (saca al perro de tu amigo a pasear, aprovecha para cuidar del gato de tu vecino cuando se va de vacaciones, frecuenta algún refugio de animales en tu tiempo libre,…).

Podemos obtener tantos efectos beneficiosos para nuestra salud en la relación animal-persona que muchos psicólogos recomiendan adoptar un animal de compañía para potenciar ciertas habilidades personales actuando en todo tipo de población.

Son recomendables desde el niño en su desarrollo temprano hasta con los ancianos aliviando la soledad e influyendo de forma positiva en el final de sus vidas.

Es importante advertir que aunque la conexión que se suele generar entre persona y animal es preciosa y altamente beneficiosa, no se produce de manera inmediata y conlleva un contacto directo y diario. Además debemos tratarlos como se merecen, cuidarlos y respetarlos.