Tipos de Neurotransmisores: Cuando la química no te deja sentirte bien

 

Seguro que más de una vez te has sentido deprimido, o bajo de energía. A veces te has podido sentir pletórico y exhausto al mismo tiempo sin saber por qué. Si no conoces qué son los neurotransmisores y qué funciones desempeñan en tu organismo, es hora de que te pongas al día. A través de este artículo la neuropsicóloga Cristina Martínez de Toda te explicará los tipos de neurotransmisores más significativos para el cuerpo humano, y su relación con el sistema nervioso. 

Tipos de neurotransmisores

Tipos de neurotransmisores: Imagen Roger Ressmeyer/Corbis

¿Qué son los neurotransmisores? Los neurotransmisores son descubiertos en 1921 por el biólogo Otto Loewi, quien más tarde gano el Premio Nobel por sus trabajos. Hasta entonces, se creía que la comunicación interneuronal (entre neuronas) se producía por medio de comunicación eléctrica. Loewi descubrió que este concepto era erróneo, demostrando que las neuronas se comunican entre sí por medio de la liberación de sustancias químicas, llamadas neurotransmisores. Desde 1921 hasta ahora se han descubierto más de 60 tipos diferentes de neurotransmisores.

Podemos definir los neurotransmisores como las biomoléculas necesarias para el transporte de la información de una neurona a otra a través del proceso de sinapsis. Los neurotransmisores son una señal química que actúa como mensajero a través del cerebro.

Un correcto funcionamiento de nuestros neurotransmisores nos aporta un equilibrio regular en todas nuestras funciones del Sistema Nervioso. Ahora bien, ya sea por nuestros genes o por el entorno, la producción o sintetización errónea de diversos neurotransmisores puede dar lugar a desórdenes o trastornos físicos y psicológicos.

A continuación vamos a ver la relación entre diversas enfermedades, y su estrecha relación con los diferentes tipos de neurotransmisores.

CogniFit tecnología líder en envaluaciones neuropsicológicas y rehabilitación cognitivaCogniFit tecnología líder en envaluaciones neuropsicológicas y rehabilitación cognitiva

CogniFit programa líder en evaluación y estimulación cognitiva adaptada a cada individúo

Tipos de neurotransmisores y sus funciones

A continuación vamos a hacer una revisión de los tipos de neurotransmisores más importantes las funciones que desempeñan. Clasificación de neurotransmisores:

1- Acetilcolina

Funciones principales de la Acetilcolina y mecanismos de acción: Dentro de los diferentes tipos de neurotransmisores la Acetilcolina es el neurotransmisor encargado de la estimulación muscular. Se encarga de activar las neuronas motoras, y participa en diversas áreas del cerebro encargadas del aprendizaje, la atención, la memoria o la excitación. Además, la acetilcolina se considera como un aliado contra el deterioro neurológico.

La función principal de la Acetilcolina es mejorar las habilidades cognitivas. Es fundamental en la formación de recuerdos, la capacidad de concentración y el razonamiento lógico. También se encarga del paso de la vigilia al sueño.

¿Dónde se localiza la actilcolina? La Acetilcolina se localiza en diversas partes del Sistema Nervioso Central (SNC) y en las sinapsis de glándulas y músculos.

Disfunciones asociadas a un déficit de acticolina: La Enfermedad de Alzhéimer (EA) y el Párkinson están relacionados con un déficit en la Acetilcolina. En pacientes con Alzhéimer, se observa hasta una pérdida del 90% de Acetilcolina en el cerebro.Entrenamiento cerebral

2- Dopamina

Funciones principales de la Dopamina y mecanismos de acción: Qué es la dopamina y para qué sirve. La Dopamina es considerada como el neurotransmisor del placer, y se asocia con el placer y sensación de relajación.

Entre las funciones principales de la Dopamina podemos encontrar relación con el aprendizaje, en concreto con los procesos cognitivos, la regulación de la memoria, y tiene un papel fundamental en la toma de decisiones. La motivación y la curiosidad parecen también correlacionar con este neurotransmisor.

Se encarga de la regulación de las emociones placenteras. Si consumimos alguna droga habitualmente como la nicotina o el alcohol, aumentan los niveles de Dopamina en nuestro cuerpo, produciéndonos esa sensación de placer y relajación.

¿Dónde se localiza la dopamina? Este neurotransmisor se sitúa en el Sistema Nervioso Autónomo (SNA)

Disfunciones o enfermedades asociadas a un déficit de dopamina: La Dopamina correlaciona con el Déficit por falta de atención  e hiperactividad (TDAH), ya que los déficits en este neurotransmisor provocan problemas y falta de concentración. En relación al trastorno bipolar, se ha demostrado un incremento de la Dopamina en las fases de manía e hipomanía. La esquizofrenia y el Párkinson también se relacionan con este neurotransmisor. En el caso de la esquizofrenia por un exceso de Dopamina en los lóbulos frontales, y el en caso del Párkinson por un déficit de Dopamina en las áreas motoras, causantes de los temblores incontrolables.

evaluación tdah

 

3- Noradrenalina

Funciones principales de la Noradrenalina y mecanismos de acción: La Noradrenalina es también conocida como la hormona del estrés, y es debido a su doble función, como hormona y como neurotransmisor.

La Noradrenalina es un tipo de neurotransmisor con función excitatoria, que se encarga de activar el sistema nervioso simpático. Interviene en la conducta de “luchar o volar” como respuesta al estrés.

La Noradrenalina se asocia con la frecuencia cardiaca, e interviene en procesos cerebrales de atención y generaciones de respuesta. Entre sus funciones se encarga de la regulación del estado anímico, y la excitación física y mental.

¿Dónde se localiza la dopamina? Este tipo de neurotransmisor se localiza principalmente en el Sistema Nervioso Central (SNC), y en algunas zonas de la región simpática del Sistema Nervioso Autónomo (SNA).

Disfunciones o enfermedades asociadas a un déficit de Noradrenalina: Un déficit en este tipo de neurotransmior,  se correlaciona con trastornos depresivos y trastornos del estado de ánimo. El estrés tiende a agotar nuestros depósitos, mientras que algunas drogas como las anfetaminas o el speed aumentan drásticamente sus niveles.

Un bajo nivel de noradrenalina produce un decaimiento del deseo sexual.

Test depresión

4- Ácido gamma aminobutírico: GABA

Funciones principales del neurotransmisor GABA y mecanismos de acción: El neurotransmisor GABA cumple una función inhibitoria en el sistema nervioso, impidiendo que nos sobre-excitemos, evitándonos reacciones de ansiedad o miedo. Alcohol y drogas pueden influir en la función del neurotransmisor GABA, produciendo una sensación de control subjetivo. Es el neurotransmisor excitatorio más abundante (75%) del Sistema Nervioso Central (SNC)

Juega un papel importante en el control de las actividades motoras y de la visión, el comportamiento, y la respuesta ante el estrés. Además, es un aliado esencial para el control de la ansiedad.

¿Dónde se localiza el neurotransmisor GABA? En el Encéfalo y Córtex cerebral

Disfunciones o enfermedades asociadas a un déficit de GABA: Cuando hay niveles bajos del neurotransmisor de tipo GABA en nuestro cuerpo se pueden sufrir trastornos de ansiedad, y su ausencia total correlaciona con episodios epilépticos.

Unos niveles muy bajos de GABA pueden producir manías y ataques de pánico.

5- Serotonina

Funciones principales del neurotransmisor Serotonina y mecanismos de acción: La Serotonina es también conocida como la hormona de la felicidad, y comúnmente abreviada como 5-HT. Es decir, cumple dos funciones en nuestro organismo; como hormona y como neurotransmisor.

Juega un papel importante en el proceso de la digestión, la regulación térmica corporal, y tiene una gran influencia en el deseo sexual. Además, parece que reduce significativamente la agresividad.

¿Dónde se localiza la Serotonina? Este tipo de neurotransmisor se encuentra en diversas regiones del Sistema Nervioso Central

Disfunciones o enfermedades asociadas a un déficit de Serotonina: Un déficit de Serotonina en nuestro organismo está relacionado con enfermedades como la depresión, trastornos obsesivos-compulsivos (TOC), agresividad, dependencia de drogas o alcohol, trastornos alimentarios e insomnio.

6- Glutamato

Funciones principales del neurotransmisor glutamato y mecanismos de acción: El glutamato es el principal neurotransmisor excitatorio del córtex en los humanos. Se relaciona con el neurotransmisor GABA, y es el más abundante en el Sistema Nervioso Central (SNC), siendo fundamental para los procesos de memoria. Paradógicamente, un exceso de glutamato tiene efectos tóxicos para nuestro organismo, produciendo muerte neuronal.

Este tipo de neurotransmisor está relacionado con las funciones de memoria y aprendizaje, y con las funciones cognitivas más complejas. De este modo, un desequilibrio en el neurotransmisor glutamato puede producir patologías neurodegenerativas.

¿Dónde se localiza el glutamato? En diversas regiones del Sistema Nervioso Central

Disfunciones o enfermedades asociadas a un déficit de Glutamato: Bajos niveles de glutamato se relaciona con enfermedades de las neuronas motoras. El primer trastorno asociado es la excitotoxicidad, proceso mediante el cual las neuronas son gravemente dañadas o destruidas por un exceso de activación. La excitotoxicidad correlaciona con apoplejías,  se asocian enfermedades  neurodegenerativas como la Enfermedad de Huntington, Enfermedad de Alzhéimer (EA) y Párkinson, entre otros.

Altos niveles de glutamato en nuestro organismo correlacionan con episodios epilépticos.

Muchas gracias por leer, no dudes en dejar tus comentarios y preguntas abajo 🙂

Test Parkinson

 

Psicóloga especializada en neuropsicología y neurociencia aplicada a la educación.
Curiosa por naturaleza, le encanta investigar sobre la conducta y comportamiento humano y compartir nuevos descubrimientos y consejos útiles que puedan ayudar a los lectores.
Experta en temas de psicología positiva e inteligencia emocional.

This post is also available in: Francés Alemán Ruso