Toma de decisiones: 7 maneras increíbles en que nuestro cerebro procesa la información para tomar mejores decisiones

Uso de información sensorial para ayudar en la toma de decisiones Foto de Ashutosh Sonwani

¿Cuántas decisiones has tomado hoy? No solo las grandes, como qué trabajo quieres o a qué universidad quieres ir... No solo las importantes del día, como qué ropa ponerte o qué almorzar... Sino todas. La toma de decisiones es parte de todo lo que hacemos. ¿Cuántas veces tu cerebro se ha encontrado con un conjunto de opciones y ha tenido que decidir cuál era el mejor de los resultados posibles?

Constantemente estamos tomando decisiones, tantas como 2,000 por hora. Decidir si ir a la fiesta de Jenny oa la de Billie. Decidir si queremos el pollo o el pescado. Decidir si verificar la notificación que acabamos de recibir. Decidir si debemos rascarnos la nariz. Decidir si queremos seguir leyendo un blog.

Estamos constantemente tomando decisiones, grandes y pequeñas, y la mayor parte del tiempo ni siquiera nos damos cuenta. Entonces, ¿cómo manejamos tantas opciones sin volvernos locos?

Cómo nuestro cerebro procesa la información

Parte de la razón por la que podemos tomar tantas decisiones es que nuestros cerebros son increíblemente eficientes para absorber y procesar información. Recopilamos detalles sobre nuestro mundo a partir de nuestros ojos, oídos, piel y una amplia gama de órganos sensoriales y procesamos la información casi instantáneamente en función de toda nuestra historia de vida. Casi sin darnos cuenta, decidimos que, después de todo, queremos otro sorbo de café.

Nuestros cerebros utilizar varias habilidades cognitivas para tomar estas decisiones en una fracción de segundo, y también seguimos un proceso similar para las decisiones más importantes.

la toma de decisiones es parte de todo lo que hacemos Fotografía de Steve Johnson

Procesamiento de información en el cerebro

  • Comenzando con la entrada de los órganos sensoriales, usamos nuestra atención, percepción y a corto plazo. memoria para acceder a la información y pasarla a la parte de nuestro cerebro que procesa la información.
  • Usando nuestra habilidad para enfocar nuestra atención, podemos filtrar información irrelevante y, usando procesos cognitivos como la memoria de trabajo y el razonamiento, evaluamos la información contra experiencias pasadas mantenidas en la memoria a largo plazo.
  • Una vez que nuestros cerebros han accedido, filtrado y evaluado la información, confiamos en nuestras funciones ejecutivas para decidir la mejor opción.

Nuestro los cerebros son increíblemente eficientes para evaluar y tomar decisiones y tienen varios trucos para tomar decisiones más rápido y requieren menos energía. Los 'atajos' mentales nos ayudan a evitar la sobrecarga de decisiones y nos permiten reservar energía y poder de procesamiento para tareas más críticas. Sin embargo, a veces los atajos también pueden causarnos algunos problemas.

3 tipos de atajos para la toma de decisiones

Hay varios atajos, conocidos como heurísticas, que usamos para tomar decisiones que nos ayudan a tomar decisiones de manera más eficiente:

  • Disponibilidad – La heurística de disponibilidad es la camino del cerebro de utilizar información fácilmente disponible para acelerar una decisión. Cuantos más ejemplos de algo tenga en su memoria, más probable es que sea relevante. Imagina a un cazador-recolector que sale a buscar comida cuando se encuentra con una bifurcación en el camino. Recuerdan varias veces que vieron un tigre dientes de sable al bajar por uno de los senderos y rápidamente deciden elegir la ruta alternativa.
  • Representante – Usamos la heurística de representatividad para tomar decisiones rápidas basadas en un modelo mental 'representativo' de la situación. Si sale y ve que está nublado, el cielo está oscuro y el viento ha comenzado a levantarse, puede optar por agarrar un paraguas porque, al menos en sus modelos mentales, cuando estas cosas suceden juntas, son acompañado también de lluvia.
  • Afectar – El tercer atajo se conoce como la heurística del afecto. Esta es nuestra forma de utilizar las emociones que sentimos para acelerar la toma de decisiones. Cuando nos sentimos felices, es más probable que asumamos riesgos y probemos cosas nuevas, mientras que cuando nos sentimos deprimidos, podemos evitar estas cosas y optar por opciones más cómodas o familiares.

Estas heurísticas son formas poderosas en las que aceleramos y automatizamos las miles de opciones a las que nos enfrentamos cada día. Aún así, es importante comprender la desventaja de los atajos mentales, ya que pueden tener consecuencias no deseadas y causar daño a nosotros mismos y a los demás.

4 sesgos que pueden afectar la toma de decisiones

¿Cómo puede algo que acelera la toma de decisiones y hace que nuestro cognitivo procesos más eficientes terminan siendo algo malo? El problema surge del hecho de que pensamos que sabemos la respuesta a algo antes de tomarnos el tiempo para aprender todos los hechos.

Algunos de los sesgos más comunes que afectan la toma de decisiones son:

  • Sesgo de confirmación – El sesgo de confirmación ocurre cuando tomamos una decisión y encontramos información que confirma nuestras creencias existentes. Podemos tomar esta información como prueba de que corregimos nuestros pensamientos iniciales y dejamos de buscar más detalles o ignoramos montañas de evidencia de lo contrario.
  • Anclaje – El anclaje, también conocido como sesgo de 'primera impresión', es la tendencia a juzgar la información nueva en función de la primera información recibida. Un ejemplo de esto es cuando vas a un restaurante y te ofrecen la primera botella de vino por $100 y la segunda por $15; el segundo suena mucho más atractivo que si la primera botella hubiera costado $2.
  • Sesgo de conformidadSesgo de conformidad es la tendencia a estar de acuerdo con el grupo incluso si su propia opinión inicial era diferente. A veces llamada "mentalidad de rebaño", esto puede sofocar la innovación y conducir al pensamiento grupal.
  • Sesgo de falsa causalidad – Atribuir eventos en una serie como causados ​​por el primero se conoce como sesgo de falsa causalidad. Los gallos siempre cantan después de que sale el sol, pero eso no significa que el sol causado los gallos a cantar. Aunque este ejemplo es bastante tonto, el sesgo de falsa causalidad puede tener graves consecuencias. Por ejemplo, alguien podría observar un vecindario de inmigrantes con altos índices de delincuencia y suponer que la delincuencia se debe a los inmigrantes que viven en la comunidad. Si se hubieran tomado el tiempo de investigar más, podrían haber visto que, en realidad, podría deberse a cualquier número de causas socioeconómicas y no tiene nada que ver con el lugar de origen de los residentes.
Dos hombres que no permitieron que los prejuicios interfirieran en la toma de decisiones Foto de Nicholas Swatz

Hay muchas otras formas en que nuestros procesos de toma de decisiones pueden verse afectados negativamente por sesgos mentales. Por lo tanto, es esencial mantenerse atento y siempre tratar de verificar dos veces si sus elecciones son el resultado de procesos cognitivos informados o sesgos.

Cómo un cerebro sano es mejor para tomar decisiones

Mantenerse saludable es una de las mejores formas de mejorar nuestra capacidad de toma de decisiones. Como sabe cualquiera que haya ido de compras al supermercado mientras tenía hambre, cosas como el hambre, el estrés o lo cansados ​​que estamos pueden tener un efecto significativo en las decisiones que tomamos.

Al igual que alguien que come alimentos saludables antes de ir al supermercado es más probable que elija alimentos saludables, una persona que tiene muchos sueño, el estrés bien manejado y mantiene una rutina de ejercicio saludable estarán mejor equipados para tomar mejores decisiones en todas las áreas de sus vidas.

Conclusión

Si usted o alguien que conoce está interesado en aprender sobre la salud de su cerebro, consulte nuestras evaluaciones cognitivas y de entrenamiento cerebral aquí.