Trastorno de Pica: ¿Qué es? Descubre todo sobre este trastorno alimentario

El trastorno de la pica, también llamado “pica”, no es muy conocido pero tiene serias implicaciones para la salud. Es un tipo de trastorno alimentario en el que existe un deseo irresistible de comer o lamer sustancias no nutritivas como pasta de dientes, colillas, detergente, barro, cabello, yeso, tiza, condones, papel, cosas que no tienen valor alimenticio. Es una extraña enfermedad alimentaria en la que la persona se ve afectada física, mental e incluso culturalmente. Te explicamos más sobre este curioso y desconocido trastornos de la alimentación que afecta no sólo a los niños sino también a los adultos.

¿Qué es el Trastorno de la Pica?

El Trastorno de Pica se caracteriza por el deseo urgente de ingerir sustancias no nutritivas sin valor nutritivo de forma compulsiva.

Habitualmente, si pensamos en este trastorno lo asociamos a los niños. Hay una etapa en el desarrollo del niño cuya curiosidad lo lleva a llevarse objetos a la boca. Sin embargo, cuando se presenta en niños mayores de 5 años, las alarmas deben saltar.

Cuando hablamos de adultos con trastorno de Pica, a menudo tienen discapacidad intelectual. Este trastorno también se asocia a personas que presentan algún tipo de carencia nutricional., como la falta de hierro, y las mujeres embarazadas o personas con otras enfermedades mentales como la esquizofrenia, los pacientes ansiosos o como una forma de llamar la atención.

Está estrechamente relacionado con el trastorno obsesivo-compulsivo ya que las personas que padecen TOC como así como aquellos que padecen el trastorno de pica a menudo son conscientes de su comportamiento, pero no pueden detenerlo a pesar de que no es saludable. e irrazonable.

Antecedentes del trastorno de la pica

El término “pica” proviene de la palabra latina que significa “urraca”. La urraca no muestra preferencia por sustancias alimenticias o no alimenticias.

En algunas culturas modernas, el comportamiento de pica ocurre de manera ritual. En el siglo XIX en el sur de los Estados Unidos, este comportamiento era común entre los esclavos y esta práctica aún se acepta en algunas culturas. Ha sido parte de ceremonias religiosas, creencias mágicas e intentos de curación. En muchas culturas, la ingestión de arcilla se utiliza por sus propiedades medicinales.

Factores de riesgo en el trastorno de la pica

No se sabe exactamente cuáles son las causas de esta alteración, pero existen una serie de factores de riesgo que hacen más probable padecer este trastorno:

  • Entornos familiares estresantes y caóticos
  • Tener conductas adictivas o una adicción
  • Falta de apoyo social.
  • negligencia de los padres
  • Separación madre-hijo
  • Epilepsia
  • Daño cerebral
  • Cultura: En los países africanos, la pica es más común entre mujeres y niños. En un estudio realizado en Nigeria, la incidencia de pica en adolescentes y niños oscilaba entre el 25% y el 46%.

Hipótesis sobre el Trastorno de la Pica

Se desconocen las causas de este trastorno alimentario. Para explicar el trastorno de la pica los expertos han propuesto algunas hipótesis que incluyen factores culturales, bajo nivel socioeconómico, trastornos psicológicos y otras enfermedades.

1. Datos nutricionales

Las deficiencias nutricionales son las teorías más comunes para explicar por qué aparece el Trastorno de la Pica. La falta de minerales como el hierro y el zinc son comunes. Aunque la desnutrición a menudo se diagnostica al mismo tiempo que la pica, no se ha establecido un vínculo.

2. Sensorial y fisiológico

Estas teorías se basan en las opiniones de pacientes que afirman disfrutar del sabor, la textura o el olor de la sustancia que están ingiriendo. Se ha descubierto que las personas con este tienen una actividad reducida de su sistema dopaminérgico en el cerebro. Los niveles bajos o anormales de dopamina pueden estar relacionados con este trastorno.

3. Neuropsiquiátrico

Hay evidencia de que ciertos Las lesiones cerebrales están asociadas con la alimentación anormal. comportamientos

4. Psicosocial

Como se ha dicho anteriormente, uno de los factores de riesgo para el desarrollo de este trastorno alimentario es la existencia de un patrón de conducta similar a los trastornos de ansiedad. En este trastorno el consumo de sustancias no alimenticias alivia el estrés que sienten.

Síntomas y complicaciones del trastorno de la pica

Los síntomas del trastorno de pica pueden variar según la sustancia no alimentaria ingerida. A menudo, las personas con trastorno de pica sufren los mismos síntomas que la anorexia, como deficiencia de minerales, uñas y cabello no saludables y pérdida de peso. Los síntomas debidos a la ingestión de sustancias no alimentarias son los siguientes:

  • El consumo de arena/tierra produce síntomas de dolor gástrico y sangrado ocasional.
  • Morder hielo causa caries en los dientes.
  • La ingestión de arcilla conduce al estreñimiento.
  • La ingestión de objetos metálicos provoca perforación intestinal.
  • Comer materia fecal causa enfermedades infecciosas.
  • El consumo de plomo causa daño renal y retraso mental.

El complicaciones asociados con la pica se pueden dividir en cinco grupos:

  1. Toxicidad inherente.
  2. Obstrucción.
  3. Ingesta excesiva de calorías.
  4. Privación nutricional.
  5. Otros (parásitos y daños en los dientes).

Las consecuencias clínicas del trastorno de la pica pueden tener amplias y muy graves implicaciones. El envenenamiento por plomo en los niños puede provocar un deterioro grave del desarrollo intelectual y físico. Individuos con pica también tienen un mayor riesgo de desarrollar problemas de salud muy graves como dolor abdominal, obstrucción intestinal y de colon.

El caso más extraordinario y grave es el Síndrome de Rapunzel (una masa de pelo anclada en el estómago) que se ha observado en niños, en personas con retraso mental, personas con desnutrición y halitosis.

Diagnóstico del trastorno de la pica

Para que este trastorno sea diagnosticado por un experto la persona tiene que cumplir una serie de requisitos que se recogen en el DSM-5 (manual de diagnóstico desarrollado por la Asociación Americana de Psiquiatría). Los criterios para diagnosticar el Trastorno de la Pica son:

  1. Ingesta persistente de sustancias no nutritivas y no alimenticias durante un período de al menos un mes.
  2. El consumo de sustancias no nutritivas y no alimenticias es inapropiado para el nivel de desarrollo del individuo.
  3. La conducta alimentaria no forma parte de una práctica culturalmente sustentada o socialmente normativa.
  4. Si ocurre con otro trastorno mental, o durante una afección médica, es lo suficientemente grave como para justificar una atención clínica independiente.
Trastorno de pica
Trastorno de pica

Puede ser difícil reconocer un persona que padece este trastorno porque a veces le da vergüenza contarlo usted lo que está pasando. Es necesario que el médico pregunte directamente sobre los hábitos alimentarios y las conductas del trastorno de pica.

Si cree o sospecha que su hijo padece este trastorno, comuníquese con su médico de inmediato. 

Tratamiento para el Trastorno de Pica

No hay un tratamiento estándar. Un equipo multiprofesional de expertos debe tener en cuenta los factores biológicos, psicológicos y sociales. La modificación del comportamiento ha mostrado cierta efectividad en algunos casos y en un seguimiento breve. Como tipo de trastorno alimentario, la intervención clínica se centra en la terapia cognitivo-conductual y la terapia familiar.

  • Intervenciones conductuales han demostrado su eficacia en el tratamiento de niños con un trastorno del desarrollo. Se realizan terapias de reeducación para que los padres vean cómo supervisan a sus hijos mientras juegan y orientar ciertos comportamientos en el hogar como evitar cualquier tipo de juguete que pueda ser tóxico, evitar la plastilina, las pinturas a base de plomo o si tienen mascotas en casa recoger las heces para que el pequeño no pueda acceder a ellas. Aunque la aparición esporádica de síntomas en niños pequeños puede ser normal, cuando persiste en el tiempo se deben tomar las medidas oportunas.
  • Terapia de conducta cognitiva es muy eficaz y se aplica en personas con discapacidad intelectual, problemas de conducta, personas con autismo y otros trastornos. Este tipo de terapia enseña nuevos comportamientos a través del refuerzo de comportamientos positivos y el castigo de comportamientos no deseados.
Trastorno de pica: terapia TCC
Trastorno de pica: terapia TCC

Si se debe a una deficiencia nutricional por falta de minerales, se realizará un análisis de sangre, se restaurará la terapia transfusional a los niveles normales y se realizará una intervención cognitivo-conductual con sesiones de seguimiento.

Son pocos los estudios que han intentado examinar la eficacia de los tratamientos farmacéuticos, por lo que los expertos en psicofarmacología creen que no existe un fármaco específico para tratar la pica. Los médicos no tienen ningún medicamento en particular, pero aconsejan optar por los inhibidores de la serotonina.

Este artículo está escrito originalmente en español por Noemí Vega Ruiz, traducido por Alejandra Salazar.