El Trastorno Esquizoafectivo: Guía práctica sobre qué es, síntomas y trastornos concurrentes

 

El trastorno esquizoafectivo es un trastorno mental complicado en donde la persona puede que no distinga entre lo que es real y lo que no. Representa un conjunto de síntomas psicóticos (alucinaciones y delirios) junto con síntomas depresivos-maníacos. En este artículo entramos en detalle que es el trastorno esquizoafectivo, sus síntomas, causas y tratamiento.  

Trastorno Esquizoafectivo

Trastorno Esquizoafectivo

¿Qué es el trastorno esquizoafectivo?

El trastorno esquizoafectivo es un trastorno mental que sigue suponiendo una controversia en la realidad debido a su dificultad de diagnóstico por la sintomatología que lo caracteriza.

El trastorno esquizoafectivo es un trastorno mental que supone una pérdida de contacto con la realidad (deterioro en la percepción o expresión de la realidad) junto con problemas anímicos que oscilan entre la depresión y la manía.

Test Depresion CogniFit

Evaluación clínica Test Depresión Online de CogniFit ¿Tienes dudas sobre si puede ser Depresión? ¿Quieres conocer si existe deterioro cognitivo asociado a este trastorno? Realiza este potente test clínico, y descubre en menos de 30-40 minutos el funcionamiento de importantes procesos cognitivos, su relación con la depresión, nivel de riesgo de un trastorno depresivo ¡y mucho más!

El deterioro en la percepción o expresión de la realidad tiene que ver en general con los cinco sentidos sin embargo en el trastorno esquizoafectivo es más a nivel auditivo.

El trastorno esquizoafectivo es el resultado de una combinación de síntomas psicóticos (distorsiones de la percepción como delirios, alucinaciones, comportamiento y discurso desorganizado, expresión emocional disminuida y abulia) junto con síntomas de los trastornos del estado de ánimo (depresión-manía).

Su prevalencia es incierta debido a la dificultad del propio diagnóstico, pero tiene mejor pronóstico que otros trastornos psicóticos como el de la esquizofrenia. Al mismo tiempo si lo comparamos con el pronóstico de los trastornos del estado de ánimo es más complicado en el trastorno esquizoafectivo. El conceso se centra en que este trastorno afecta aproximadamente a un 0.3 de la población, afectando más a la población femenina.

Resulta complicado de diagnosticar por su compleja sintomatología. Para su correcto diagnóstico es necesario conocer con exhaustividad la historia clínica del desarrollo de la sintomatología en el paciente. Esto es necesario para detectar si tanto en fase activa y residual de la enfermedad han estado presentes también los síntomas del estado de ánimo.

Características del Trastorno Esquizoafectivo

En el Manual Diagnóstico DSMV se incluye al trastorno esquizoafectivo dentro del grupo de “otros trastornos psicóticos” justo después de los criterios diagnósticos de la esquizofrenia.

Los criterios diagnósticos del trastorno esquizoafectivo son:

1.Un período continuo de enfermedad durante el que se presenta en algún momento un episodio depresivo mayor, maníaco o mixto, simultáneamente con síntomas que cumplen del criterio A de esquizofrenia (síntomas como ideas delirantes, alucinaciones, lenguaje desorganizado (p. ej., descarrilamiento frecuente o incoherencia), comportamiento catatónico o gravemente desorganizado o síntomas negativos (aplanamiento afectivo, alogia o abulia).

2. Durante el mismo período de enfermedad ha habido ideas delirantes o alucinaciones durante al menos 2 semanas en ausencia de síntomas afectivos acusados.

3.Los síntomas que cumplen los criterios para un episodio de alteración del estado de ánimo están presentes durante una parte sustancial del total de la duración de las fases.

4.La alteración no es debida a los efectos fisiológicos directos de alguna sustancia (p. ej., una droga de abuso o un medicamento) o a enfermedad médica.

Tipos de Trastronos Esquizoafectivos

Se consideran dos tipos de trastorno esquizoafectivo:

  • Trastorno Esquizoafectivo del Tipo bipolar: si la alteración incluye un episodio maníaco o mixto (o un episodio maníaco o mixto y episodios depresivos mayores
  • Trastorno Esquizoafectivo del Tipo depresivo: si la alteración sólo incluye episodios depresivos mayores

Durante la aparición de los síntomas psicóticos es cuando se suele diagnosticar el trastorno esquizoafectivo. Se trata de un trastorno que afecta mucho a la vida diaria del individuo que lo padece porque genera muchos problemas laborales y sociales. Suelen necesitar apoyo para las actividades cotidianas y el tratamiento estaría enfocado a mejorar los síntomas y la calidad de vida.

Entrenamiento cognitivo

CogniFit programa científico líder en evaluación mental y entrenamiento cerebral online adaptada a cada individúo. Descubre tu estado cognitivo en menos de 30-40 minutos

Síntomas del Trastorno Esquizoafectivo

Los síntomas del trastorno esquizoafectivo son muy diversos y variados entre unas personas y otras. Se experimenta una serie de síntomas psicóticos (alucinaciones, delirios) junto con síntomas de los trastornos del estado de ánimo, tanto en el trastorno esquizoafectivo tipo bipolar (episodios maniacos y depresivos) como en el trastorno esquizoafectivo tipo depresivo (únicamente con episodios de depresión).

Los síntomas suelen aparecer en la adultez temprana, aunque existen casos que comienzan en la infancia.

Por tanto, los síntomas del trastorno esquizoafectivo dependen según el tipo de trastorno esquizoafectivo, tanto bipolar como depresivo. Estos síntomas serían los siguientes:

  • Los delirios que son creencias falsas, aunque existan pruebas de que la realidad es diferente.
  • Alucinaciones (escuchar voces, ver cosas, sentir cosas…).
  • Síntomas de depresión.
  • Periodos maniacos (aumento anormal de la energía y conductas desorbitadas).
  • Comunicación no adecuada a la realidad, respondiendo sólo a cierto diálogo o con un diálogo totalmente diferente a la inicial o sobre lo que se le preguntó.
  • Afección laboral, académica y social. La capacidad de funcionar a nivel laboral se ve afectada. También el contacto social se ve afectado.
  • Necesidad de apoyo en sus actividades diarias (controlar el cuidado personal y la aparición física).

Suelen ser divididos en síntomas conductuales, físicos, cognitivos y psicosociales:

Síntomas comportamentales:

  • Afectación del funcionamiento ocupacional y del funcionamiento social.
  • Comportamiento desordenado y catatónico.
  • Aislamiento social.
  • Desorganización al hablar o ausencia del habla.
  • Variación entre movimientos lentos y rápidos.
  • Conductas autolesivas e intentos suicidas.

Síntomas físicos:

  • Cambio en los patrones alimenticios.
  • Alteración en el patrón del sueño.
  • Variaciones significativas de peso.
  • Falta de higiene.
  • Cambio llamativo en la apariencia física.

trastorno esquizoafectivo

Síntomas cognitivos:

  • Alucinaciones.
  • Delirios.
  • Pensamientos acelerados.
  • Paranoia.
  • Afectación de la memoria.
  • Pensamiento desorganizado.
  • Incapacidad para concentrarse.
  • Alteración en la percepción.

Síntomas psicosociales:

Causas del Trastorno Esquizoafectivo

Las causas del trastorno esquizoafectivo son desconocidas. Se considera que unas combinaciones de factores pueden desembocar en su desarrollo. La hipótesis más común parte de la idea que es una combinación de genética y variaciones en la química cerebral.

Factores genéticos: Hablamos de genética porque los individuos que tienen un pariente de primer grado con esquizofrenia, trastorno bipolar o trastorno esquizoafectivo enfrentan un mayor riesgo de desarrollar síntomas de la enfermedad en algún momento de sus vidas, a diferencia de aquellos que no tienen antecedentes familiares similares.

Otras hipótesis que se están estudiando aún son:

Factores físicos: los estudios de neuroimágenes han demostrado que el volumen del cerebro de las personas con el trastorno esquizoafectivo es menor que aquel de los individuos que no sufren de este padecimiento.

Además, se piensa que hay diferencias estructurales reales en los cerebros de aquellas personas que padecen del trastorno esquizoafectivo.

Factores ambientales: algunos expertos consideran que la presencia de factores ambientales (abandono, abuso) tiene un papel en la aparición del trastorno afectivo debido al estrés emocional que puede desencadenar la aparición de los síntomas del trastorno esquizoafectivo.

Respecto a la base neurobiológica del trastorno esquizoafectivo aún no existe evidencia de las diferencias entre el trastorno esquizoafectivo y la esquizofrenia, aunque en ambas se presenten síntomas psicóticos como los delirios y las alucinaciones.  Estas bases están siendo estudiadas en la actualidad para que resulte más fácil su diagnóstico y, sobre todo, el diagnóstico diferencial entre ambas y otros trastornos psicóticos.

Factores de riesgo en el Trastorno Esquizoafectivo

Cuando hablamos de factores de riesgo hablamos de una situación particular que incrementa la probabilidad de que aparezca el trastorno esquizoafectivo. Los factores de riesgo  en la aparición del trastorno esquizoafectivo son los siguientes:

  • Tener un familiar que padezca este mismo trastorno.
  • Tener un familiar que padezca otro trastorno mental como la esquizofrenia o el trastorno bipolar.
  • Haber vivido una serie de episodios activantes y estresantes que desencadenen los síntomas.
  • La presencia de episodios traumáticos aumenta el riesgo de padecer el trastorno esquizoafectivo.
  • Consumo de sustancias psicoactivas o psicotrópicas.

La aparición de estos factores por individual o en conjunto aumentan la probabilidad de la aparición del trastorno esquizoafectivo.

Efectos del Trastorno Esquizofectivo

El efecto del trastorno esquizoafectivo es muy importante ya que afecta a todos los ámbitos de su vida.

Por otro lado, también tenemos que tener en cuenta la prevalencia de la sintomatología psicótica o depresiva, y en función a esta la persona presentará una mayor o menor afección. Cuando está presenta una mayor sintomatología psicótica existe una mayor cronicidad del trastorno.

La duración del curso del trastorno esquizoafectivo es también muy importante en el efecto de la vida de la persona. Cuando este trastorno se presenta a una edad más temprana nos podemos encontrar una mayor afección en la vida de esta persona. Al igual que si los síntomas psicóticos son más duraderos la afección en la persona que lo padece es mayor, y serán afectadas más áreas de su vida.

CogniFit tecnología líder en envaluaciones neuropsicológicas y rehabilitación cognitiva

CogniFit programa científico líder en evaluación mental y entrenamiento cerebral online adaptada a cada individúo. Descubre tu estado cognitivo en menos de 30-40 minutos.

Trastornos concurrentes con el Trastorno Esquizoafectivo

Las personas adultas con diagnóstico de trastorno esquizoafectivo tienen mayor riesgo de:

  1. Suicidio.
  2. Aislamiento social.
  3. Conflictos interpersonales.
  4. Desempleo.
  5. Trastornos de ansiedad (trastorno de ansiedad generalizada, trastorno de pánico, TOC, TEPT…).
  6. Abuso de alcohol u otras sustancias.
  7. Problemas graves de salud.
  8. Situaciones de pobreza.

Los niños con diagnóstico de trastorno esquizoafectivo pueden presentar otro trastorno neurológico comórbido, tales como trastorno generalizado del desarrollo, autismo y dificultades del aprendizaje.

En general, la esperanza de vida de las personas que padecen este trastorno es menor debido a la presencia de problemas físicos y la amenaza de una alta tasa de suicidios.

Tratamiento para el Trastorno Esquizoafectivo

Para el trastorno esquizoafectivo es recomendado el tratamiento farmacológico junto con el tratamiento psicológico.

El tratamiento farmacológico del trastorno esquizoafectivo estaría formado por antipsicótico, antidepresivos y eutimizantes, para la sintomatología psicótica y maniaca-depresiva. El fármaco antipsicótico funciona suprimiendo la acción de la dopamina. El fármaco antidepresivo incrementa los niveles activos de un neurotransmisor monoamino.

Respecto al mecanismo de acción exacto de los estabilizantes del estado de ánimo sigue siendo estudiado, pero aún es incierto.El Trastorno Esquizoafectivo: Guía práctica sobre qué es, síntomas y trastornos concurrentes

La intervención terapéutica estaria enfocada principalmente cognitivo-conductual. La terapia se centra en la aceptación del trastorno. A la vez estaría muy enfocada a la gestión emocional y hacia ciertas conductas, como de autocuidado o con el desarrollo de las habilidades sociales.

Es muy importante enfocar la terapia hacia los dos tipos de diferentes sintomatologías que presenta el trastorno esquizoafectivo: síntomas psicóticos y síntomas depresivos-maniacos.

  1. Para los síntomas de la alteración del estado de ánimo sería muy importante enseñar al paciente a detectar los cambios de estado de ánimo y la aparición de los primeros síntomas tanto para el episodio depresivo como maniaco.
  2. Para los síntomas de tipo psicótico estaría enfocado el tratamiento a controlar los delirios y alucinaciones con el objetivo de ayudar a reducirlos.

Es muy importante para la persona que padece el trastorno esquizoafectivo que trabaje por su estabilidad con su entorno y con los recursos que hay en él. De esta forma la estabilidad es mayor y más segura.

 

Su contexto debe estar informado sobre los síntomas del trastorno esquizoafectivo. Esto propiciaría a la creación de un ambiente de estabilidad para la persona que padece este trastorno. A la vez supondría un mayor apoyo y un ambiente de comprensión y expresión emocional.

¿Conoces alguien que podría padecer el trastorno esquizoafectivo? Deja tu comentario.

 

Psicóloga General Sanitaria en Centro Clínico SER de AGUA, especialista en trastornos de ansiedad, de sueño y alimenticios. Diplomada en educación inglesa. Granada.