Trastorno límite de la personalidad o borderline: Qué es, características, causas y tratamiento

Entre el 1,6% y el 5,9% de la población tiene trastorno límite de la personalidad o borderline. Los síntomas se desarrollan al inicio de la edad adulta, pero ya durante la juventud, las personas borderline manifiestan inestabilidad emocional, descontrol en los afectos y una gran impulsividad. Este trastorno lo han desarrollado personas tan conocidas como Amy Winehouse, Angelina Jolie, Jim Carrey o Winona Ryder entre otros.  ¿Quieres saber más sobre él?

Trastorno límite de la personalidad

Trastorno límite de la personalidad

Contextualizando: los trastornos de la personalidad o borderline

Somos humanos viviendo en el mundo, cohabitando con otros humanos y, de forma inconsciente, escribiendo nuestra propia historia. Inmersos en un contexto social, hemos generado patrones persistentes del modo en que percibimos, pensamos y nos relacionamos con el entorno y con nosotros mismos, que se denominan rasgos de la personalidad.

            La última edición del Manual Diagnóstico y Estadístico de los trastornos mentales (DSM 5) define el trastorno de la personalidad como un patrón desadaptativo e inflexible de esos rasgos de la personalidad, de tal manera que “la experiencia interna y de comportamiento del individuo se aparta acusadamente de las expectativas de la cultura el sujeto. Al menos en dos de las siguientes áreas: cognición, afectividad, funcionamiento interpersonal o control de impulsos.

Ese patrón, además, es inflexible y se extiende a una amplia gama de situaciones sociales, provocando un malestar que es clínicamente significativo y que causa deterioro en la actividad social, laboral o en otras áreas importantes.”

Para estudiar mejor los trastornos de personalidad, se han agrupado según el parecido de sus características.

  • El grupo A: incluye los trastornos de la personalidad por los que las personas que los poseen suelen mostrarse raros o excéntricos.
  • El grupo B: está formado por individuos caracterizados por ser exageradamente dramáticos, emocionales o erráticos. Es en este grupo es donde se encuentran las personas borderline o con trastorno límite de la personalidad.
  • El grupo C: incluye trastornos de la personalidad por los que las personas suelen ser ansiosas o temerosas.
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¿Qué es el trastorno límite de la personalidad (TLP) o borderline?

Para situarnos dentro de la clasificación de los trastornos de la personalidad, el trastorno límite de la personalidad se encuentra dentro del grupo B (en el que también están el trastorno de la personalidad histriónica, el trastorno de la personalidad narcisista y el trastorno de la personalidad antisocial).

El trastorno límite de la personalidad o borderline, implica un patrón inflexible y permanente de rasgos de la personalidad que incluyen la inestabilidad en sus relaciones con otras personas, en la imagen que tienen de ellos mismos y también en la afectividad, es decir, en el conjunto de sus sentimientos y emociones. También es un rasgo característico de su personalidad la impulsividad en sus comportamientos.

La autora de una de las terapias más utilizadas como tratamiento en personas con trastorno límite de la personalidad, Marsha M. Linehan, describe a los sujetos borderline como “personas con irregularidades emocionales que provienen de un entorno invalidante.”

El vídeo que aparece a continuación puedes entender más sobre el trastorno límite de personalidad. Descubre cómo se siente el trastorno Borderline.

Características de las personas borderline 

¿Cuales son los rasgos de las personas con un trastorno de personalidad límite? A cotinuación detallamos los principales síntomas borderline:

  • Las personas que sufren un trastorno de personalidad límite responden con reacciones emocionales muy intensas. Sin embargo, no tienen las habilidades necesarias para identificar y expresar esas emociones, lo cual les genera un malestar importante, que repercute en su calidad de vida.
  • Otra característica importante de las personas borderline, es que tienen un estado de ánimo muy inestable, pasando, por ejemplo, de un estado profundamente deprimido a un estado de agitación, de ira o de angustia en cuestión de horas o días. De hecho, es característica la ira inapropiada, intensa o la dificultad para controlarla, mostrando a menudo falta de autocontrol, mal genio o teniendo peleas.
  • Habitualmente, las personas borderline tienen sentimientos de vacío o miedo incontrolable al abandono, que les conducen a realizar esfuerzos desesperados para evitar ese desamparo real o imaginado.
  • Las personas con personalidad límite o trastorno borderline, pueden experimentar conductas de autolesión, amenazas de suicidio. Tratan por todos los medios de no estar solos. A veces, las autolesiones pueden ocurrir en momentos de disociación, en los que esas conductas pueden aparecer para aliviar los sentimientos de culpa o para experimentar la capacidad de sentir. Las situaciones desencadenantes de estos sentimientos pueden ser, por ejemplo, que una persona con la que han quedado no pueda acudir a la cita o se retrase, que su pareja tenga la obligación de hacer un viaje de negocios o que su psicólogo ponga fin a la sesión.
  • Las personas con trastorno límite la personalidad o borderline tienen una gran impulsividad en conductas que son dañinas para ellos mismos. Por ejemplo, muestran impulsividad en conductas relacionadas con el sexo, los gastos, los atracones de comida, la conducción temeraria o el consumo o abuso de sustancias como la cocaína, el alcohol y otras drogas.
  • Otra particularidad de personas borderline es que, a menudo, ven alterada su identidad. Es decir, la imagen y el sentido que tienen de ellos mismos es inestable y cambia con facilidad.
  • Las personas borderline, en situaciones de estrés fuerte llegan a tener ideación paranoide, -es decir, una falsa creencia de estar siendo tratados injustamente o siendo atormentados-; o síntomas disociativos graves como por ejemplo la sensación de que su cuerpo no le pertenece o que el entorno que le rodea es irreal o que está desconectado de él.
  • Por todo ello, las personas con trastorno límite de la personalidad tienen un patrón de relaciones interpersonales, es decir, de relaciones con otras personas que son inestables e intensas, que se caracteriza por ir alternando de la idealización a la desvalorización del otro. En definitiva, cambios muy fuertes de la opinión que tienen sobre las personas con las que se relacionan.

Causas del trastorno límite de la personalidad o borderline

Mejor que hablar de causas, debemos hacerlo de factores de riesgo. La investigación ha encontrado que factores genéticos y factores familiares, pueden tener relación con el trastorno límite de la personalidad.

En cuanto a los factores genéticos, se ha descubierto que el trastorno límite de la personalidad tiene mayor prevalencia, es decir, se da con una frecuencia cinco veces mayor, en familiares de primer grado con el trastorno que en el resto de la población. Y también tienen mayor riesgo familiar de trastorno por consumo de sustancias, trastorno depresivo, trastorno bipolar o trastorno antisocial.

Además, el trastorno límite de la personalidad está más diagnosticado en las mujeres (75%) que en los hombres.

Otro factor muy relacionado con el trastorno límite de la personalidad, apoyado por diversos estudios, es la relación entre la persona que desarrolla una personalidad borderline con sus cuidadores principales. Más concretamente, con su madre.

Las características del trastorno límite de la personalidad se han explicado como consecuencia de un patrón disfuncional, poco adaptado y mal integrado de las relaciones en la familia durante la infancia y el estilo o tipo de apego que se genera.

Tratamiento para el trastorno límite de la personalidad o borderline
¿Tiene cura?

Dentro de los trastornos de la personalidad, es el trastorno límite para el que más tratamientos psicológicos probablemente eficaces se conocen.

Actualmente, el tratamiento mejor estudiado y sobre el que hay más datos que afirman que es eficaz es la terapia dialéctica cognitivo-conductual de M. M. Linehan. Éste es un tratamiento diseñado específicamente para el trastorno límite de la personalidad, sobre todo para todas aquellas características problemáticas que hemos descrito anteriormente como las conductas suicidas, las autolesiones o la inestabilidad afectiva o emocional.

Consiste en un conjunto de técnicas dirigidas al aprendizaje de habilidades para favorecer la regulación emocional, la aceptación, el mindfulness o la conciencia plena, la mejora de las habilidades sociales y las relaciones interpersonales, y trabajar la intolerancia a la frustración y al malestar.

Las personas que reciben tratamiento terapéutico muestran, en ocasiones, mejorías durante el primer año. Aunque la tendencia a las emociones intensas, la impulsividad y la inestabilidad sea duradera.

Por ello, más que de cura debemos hablar de un aprendizaje y asimilación de habilidades que mejoran la calidad de vida de las personas con trastorno límite de la personalidad.

¿Cómo ayudar a una persona con Trastorno Límite de la Personalidad (TLP) o borderline?

Convivir con una persona borderline genera mucha confusión y estupor en familiares y amigos. En muchos casos este trastorno, caracterizado por la inestabilidad emocional y la impulsividad, puede confundirse con un comportamiento excéntrico, caprichoso y egocéntrico, caótico. Los cambios tan repentinos y bruscos de humor generan grandes conflictos en la persona que los sufre como en sus familiares cercanos.
Estas claves que pueden ayudarte a convivir con una persona con trastorno límite de la personalidad o borderline. Descubre cómo ayudarle y apoyarle, te damos unos consejos que pueden ayudarte a mejorar las relaciones.
  • Las personas borderline son muy extremistas e impulsivas. Se mueven entre el “blanco o negro”. Por eso, puede ser conveniente que los familiares o amigos no promuevan esta polarización entre el “todo o nada”. Cuando la persona TLP diga por ejemplo, “no lo aguanto”, “no puedo más”, “no soy capaz”, los padres, hermanos o amigos no deberían irse al otro extremo ni manifestar “vas a superarlo”, “tu si puedes”, “tu si eres capaz”.  En esta situación puede resultar más útil expresar “Es muy complicado, pero nosotros creemos en ti, nosotros te ayudaremos a conseguirlo”. De esta forma, evitamos que la persona TLP o borderline advierta los matices, y salga de los extremos “todo o nada” “Bueno o malo”.
  • Busca información y ayúdale a que reciba diagnóstico: Si quieres ayudar a una persona borderline es importante que busques información y comprendas bien el trastorno. Si tu familiar o amigo aún no ha recibido diagnóstico o tratamiento conviene que le acompañes en el proceso, que le ayudes a acudir a un profesional para que pueda darle un tratamiento o terapia adecuada si aún no la hubiera. Ofrece apoyo emocional, trata de ser paciente y compasivo. Tal vez podría ser interesante que vayas con el o ella a terapia, que un profesional te de pautas y consejos sobre cómo actuar en cada situación. Así podréis crecer y mejorar juntos. Ten en cuenta que aunque en ocasiones te resulte complicado comprender por qué actúa como lo hace, quién más sufre es la persona con TLP. Una persona con TLP, sufre. Ser emocionalmente inestable puede llegar a ser muy abrumador y en el fondo todas las personas borderline quieren mejorar para poder dejar de sufrir. Intenta transmitir a tu familiar que estás a su lado para ayudarle a mejorar y que debe poner por su parte fuerza de voluntad.
  • Sería interesante acudir a terapia familiar para que toda la familia pueda establecer vínculos más sanos con el paciente TLP: Contar con información es importante para tratar de comprender la situación del paciente borderline. Esto no significa que aceptemos sus acciones y comportamiento. Por ejemplo, si se autolesiona, o tiene un ataque de ira, podemos tratar de interpretar el significado profundo de este comportamiento (disgusto, rabia, petición de ayuda, etc). Si contamos con algunas técnicas podremos ayudar a nuestro familiar TLP a manifestar sus emociones y sentimientos de otra forma: Expresar con palabras sus sentimientos, descargar sus tensiones golpeando una almohada, haciendo deporte, etc…
  • Hay ejercicios y técnicas orientadas a contener la impulsividad. Estas estrategias pueden ayudar a la persona con trastorno límite o borderline a tomar menos decisiones impulsivas, y a evitar reaccionar “sobre la marcha”. La impulsividad, y la imposibilidad de soportar la frustración, puede llevar a nuestros familiares a tomar en el momento decisiones más emotivas que racionales que les conducen a atentar contra sí mismos, ponerse en peligro, consumir drogas o sustancias tóxicas, etc…
  • No toleres chantajes o mentiras, ni tratos abusivos por parte de tu familiar TLP:  Conviene que la familia o amigos verbalice cómo le hacen sentir las acciones que realizan la persona con TLP: Por ejemplo, manifestar pena, angustia o tristeza es transmitir la preocupación real que tenemos frente a un determinado comportamiento, por ejemplo, cuando la persona TLP se autolesiona o consume sustancias tóxicas. Cuándo se de un momento de crisis no te tomes las cosas de forma personal, piensa que tu familiar o amigo no actúa así porque el mismo haya decidido hacerlo, la mayoría de las ocasiones no puede evitarlo. Tu nunca debes sentirte culpable de sus acciones.

Puedes aportarnos algún otro consejo para tratar con familiares o amigos con trastorno límite de personalidad. ¿Cómo mejorar la convivencia con una persona borderline? No dudes en dejarme abajo tus sugerencias, preguntas y comentarios. 

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