Trastornos del lenguaje ¿Qué son, tipos y cómo se diagnostican y tratan?

 

Qué son los trastornos del lenguaje. Definición: Con trastornos del lenguaje o del habla nos referimos a problemas de la comunicación o de otras áreas relacionadas con ésta como las funciones motoras orales. Estos trastornos tienen una sintomatología muy variada, desde la incapacidad de comprensión a la verborrea, y además pueden presentarse desde el nacimiento del niño o manifestarse en la edad adulta.

Trastornos del lenguaje

Trastornos del lenguaje

Causas de los trastornos del lenguaje

Las causas de los trastornos del lenguaje son muchas y muy variadas. Podemos diferenciar las causas dependiendo del desencadenante del trastorno. Entre las causas orgánicas, que se refiere a la lesión de cualquiera de los órganos que tienen un papel en el funcionamiento del lenguaje, podemos diferenciar:

  • Causas hereditarias: Cuando los trastornos del lenguaje se heredan de los padres.
  • Causas congénitas: Cuando los trastornos del lenguaje se deben al uso de fármacos o a complicaciones durante el embarazo.
  • Causas perinatales: Los trastornos del lenguaje se originan durante el proceso del parto.
  • Causas postnatales: Los trastornos del lenguaje se producen después del embarazo, un ejemplo serían los trastornos del lenguaje ocasionados por un parto prematuro.

Además de las causas orgánicas tenemos también las causas funcionales, debidas al funcionamiento patológico de aquellos órganos que intervienen en el lenguaje. Causas endócrinas, que afectan principalmente al desarrollo psicomotor del niño. Las causas ambientales también son un factor que puede influir en el lenguaje, el entorno puede afectar a las capacidades lingüísticas del individuo. Por último, las causas psicosomáticas también tienen un rol importante en la generación de trastornos del lenguaje, ya que nuestro pensamiento tiene mucho poder sobre nosotros y puede provocar una expresión oral anómala. Del mismo modo, dificultades en el habla pueden acabar afectando a nuestro pensamiento. Ambas cosas pueden dificultar la capacidad de una expresión oral y comprensión correctas.

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Síntomas de los trastornos del lenguaje

Existen distintos síntomas que predicen un posible trastorno del lenguaje, dependiendo del tipo de trastorno y del área del lenguaje afectada. Pero haciendo una pequeña clasificación de los trastornos generales del lenguaje podemos discernir distintos síntomas:

  • Síntomas de un trastorno en el desarrollo expresivo: Nos podemos dar cuenta por síntomas como un vocabulario extremadamente limitado, dificultades en la memorización de palabras o en la producción de oraciones largas.
  • Síntomas de un trastorno mixto del lenguaje expresivo-receptivo: Veremos todos los síntomas relacionados con la expresión vistos antes, además de problemas asociados con la recepción, como puede ser dificultad de comprensión de palabras o frases.
  • Síntomas de un trastorno fonológico: Si nos encontramos delante de un trastorno fonológico, nos daremos cuenta de ello por la incapacidad de utilizar ciertos sonidos del habla, errores de producción, representación y/o utilización de los sonidos.

Por otra parte y quizás sea el trastorno más visible, tenemos el tartamudeo, que supone una alteración en la fluidez y organización de las palabras.

A pesar de que, como hemos visto, el lenguaje es un proceso complejo y sus trastornos muy variados, podemos identificar ciertos signos que indican el posible desarrollo de un trastorno del lenguaje. Centrándonos en los trastornos del lenguaje en los niños podemos diferenciar los siguientes signos:

  • En cuanto al lenguaje expresivo: Podemos darnos cuenta que hay un problema si el niño utiliza un vocabulario más limitado que el de otros niños, le cuesta aprender nuevas palabras, confunde tiempos verbales, habla con palabras más generales (cosas, eso…) en vez de algunas más precisas, no habla a menudo, dice oraciones sin sentido a pesar de ser capaz de pronunciar bien palabras, utiliza una limitada estructura de oraciones o repite a menudo determinadas frases cuando habla.
  • En cuanto al lenguaje receptivo: Algunos signos que evidencian el posible desarrollo de un trastorno del lenguaje son, parecer desinteresado a menudo cuando las personas hablan, dificultades para seguir ciertas instrucciones o le cuesta bastante entender lo que se le dice, pregunta o lo que está escrito.

Para más información sobre el desarrollo del lenguaje humano. Puedes ver el vídeo de abajo.

Trastornos del lenguaje clasificación y tipos

Tratando de hacer una clasificación general de los tipos de trastornos del lenguaje existentes, podemos distinguir los siguientes.

1- Disartrias:

Se trata de una afección que dificulta el habla debido a problemas en los músculos que permiten hablar.

2- Dislalias:

La dislalia es un tipo de trastorno del lenguaje que consiste en la alteración, omisión o sustitución de ciertos fonemas por otros de forma incorrecta.

Las dislalias pueden ser de varios tipos:

  • Dislalias Fisiológicas: Se debe a que los órganos del niño no son lo suficientemente maduros para articular ciertas palabras. Es algo totalmente normal y no debe preocupar a no ser que se prolongue en el tiempo.
  • Dislalias audiógenas: Como indica su raíz, ésta afección del lenguaje se debe a un defecto en la audición del niño que le impide reconocer e imitar correctamente las palabras para así poder expresarse con normalidad. Es lógico pensar que “si oímos mal, hablaremos mal”.
  • Dislalias funcionales: Este tipo de dislalia puede surgir por una dislalia fisiológica que se prolonga en el tiempo hasta cuando los órganos ya son maduros. Se trata de un defecto en la articulación del mensaje
  • Dislalias orgánicas: A este tipo de dislalias, también se les llaman disglosias y están asociadas a defectos de los órganos que intervienen en el habla.

3- Disglosias:

La disglosia es un tipo de trastorno del lenguaje que puede diferenciarse en otros subtipos:

  • Disglosias labiales: Se produce por una alteración de forma o fuerza de los labios. Algunas de las más famosas son el labio leporino o el frenillo.
  • Disglosias mandibulares: Se producen por una alteración en la forma de los maxilares, ya sea en uno o en ambos
  • Disglosias dentales: Este tipo de trastorno del lenguaje se produce por una alteración en la forma o en la posición de los dientes
  • Disglosias Linguales: Se producen por alteraciones en la lengua. La lengua es un órgano que necesita de una sincronización perfecta durante el habla y pueden producirse. Algunos de los trastornos que pueden provocar este tipo de disglosias son l anquiloglosia (frenillo corto), macroglosia (tamaño desmesurado de la lengua) o parálisis unilateral o bilateral
  • Disglosias nasales: Se producen por alteraciones que impiden que el aire pase de forma correcta a los pulmones.
  • Disglosias palatinas: se producen por alteraciones del paladar.
Trastornos del lenguaje

Tipos de disglosia (en orden). Photo by trastleng

4- Disfemia

Las disfemias se definen como alteraciones del lenguaje que se caracterizan por espasmos y repeticiones debido a una mala coordinación de la ideomotricidad cerebral. Un ejemplo de disfemia es la tartamudez, de la que ya hemos hablado anteriormente.

5- Afasias

Este tipo de trastorno de lenguaje no tiene porqué desarrollarse desde niño, ya que se debe a lesiones en regiones del cerebro asociadas con el lenguaje.

  • Afasia de Broca: La afasia de broca es ocasionada por una lesión en la circunvolución frontal inferior, es decir, el área de Broca, y en áreas adyacentes. Entre sus características están la enorme dificultas para articular y un habla telegráfica (frases muy cortas). Lo que más se ve afectado en esta afasia es la expresión (también se  le llama afasia expresiva), sin embargo la comprensión queda intacta o al menos, menos dañada. 

  • Afasia de Wernicke: La afasia de Wernicke es un tipo de trastorno del lenguaje que se produce por lesiones en regiones del lóbulo temporal izquierdo junto a la corteza auditiva. Este trastorno también se conoce como afasia receptiva y se caracteriza por un habla bastante fluida pero sin apenas valor informativo, lo que se conoce como un habla paragramatical. Los que sufren estos trastornos también sufren problemas de comprensión.

  • Afasia de conducción: Este trastorno se produce por una lesión en el fascículo arqueado y/u otras conexiones entre los lóbulos temporal y frontal. Este trastorno se caracteriza por un habla espontánea relativamente fluida, una comprensión buena, problemas con la repetición y, a veces, el uso de paráfrasis literales. La afasia de conducción incluye a veces problemas de lectura (mejora en voz alta) y de escritura o defectos de denominación entre otros.

  • Afasia transcortical sensorial: Este tipo de trastorno del lenguaje se produce por una lesión de las conexiones entre los lóbulos parietal y temporal y produce trastornos de la comprensión de palabras sueltas aunque la capacidad de repetición quede relativamente intacta.
  • Afasia transcortical motora: Este trastorno del lenguaje se produce por lesiones subcorticales en áreas situadas debajo de la corteza morora y ocasiona trastornos en el habla espontánea, aunque no afecta a la capacidad de denominación.
  • Afasia anómica: Se produce por lesiones en varias partes de los lóbulos temporal y parietal y ocasiona trastornos en la producción de palabras sueltas.
  • Afasia Global: Ésta última, provoca trastornos importantes en todas las funciones del lenguaje y se produce por lesiones en partes amplias de la corteza de asociación

6- Dislexia

La dislexia, que no deja de ser un tipo de trastorno del lenguaje, entra dentro de la clasificación anterior pero al ser una de las más conocidas le dedicamos un pequeño apunte en este artículo. La dislexia se caracteriza por ser “un trastorno del aprendizaje de la lectoescritura” cuyo origen parece estar en un problema del neurodesarrollo del individuo. Actualmente existen herramientas profesionales para la evaluación neuropsicológica de la dislexia, para tratar la dislexia en el aula, y juegos de estimulación cognitiva para niños con dislexia.

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7- Trastorno Específico del Lenguaje (TEL)

El Trastorno Específico del Lenguaje (TEL) o del Desarrollo del Lenguaje (TEDL) es el retraso en la adquisición o uso del lenguaje, o la incapacidad para emplearlo. Se considera TEL cuando no existe ningún otro factor que explique mejor el problema para hablar, como trastornos sensoriales, motores, psicopatológicos o problemas cerebrales. Además, es habitual que los niños con TEL presenten dislalias u otros de los trastornos ya explicados.

8- TDAH o Trastorno por Déficit de Atención e Hiperactividad

El TDAH es un trastorno que implica alteraciones del lenguaje y que provoca en quién lo padece problemas en dos áreas: el aprendizaje y la  comunicación. Según un estudio los niños que padecen TDAH, presentan dificultades en la organización fonológica y en la sintaxis. Además manifiestan problemas en la organización semántica y tienen una pobre memoria auditiva. Actualmente existen herramientas profesionales para la evaluación neuropsicológica del TDAH, herramientas de neuroeducación para tratar las dificultades de aprendizaje en el aula, y juegos de estimulación cognitiva para niños con TDAH.

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9- Discalculia

Por último, a pesar de que no se trate de un trastorno que afecte al lenguaje como los demás, la discalculia afecta al entendimiento y la comprensión de otro tipo de lenguaje: el matemático. Este trastorno afecta a la habilidad de trabajar con los números y de entender conceptos matemáticos. Los que la padecen no entienden la lógica del proceso matemático.

Actualmente existen herramientas profesionales para la evaluación neuropsicológica de la discalculia y juegos de estimulación cognitiva para niños con discalculia.

Cómo se diagnostican los trastornos del lenguaje

Para realizar un diagnóstico de un trastorno del lenguaje, hay que seguir ciertas pautas y realizar ciertas pruebas. Enfocándonos en casos de trastornos del lenguaje en niños, para tratar de identificar problemas que podrían desembocar en un trastorno, se tendrán que seguir una serie de estrategias.

Hablando desde un punto de vista externo, si se quiere realizar un diagnóstico, lo primero que hay que hacer es pedir información a los padres y a la escuela. Ambos serán grandes fuentes de información para conocer el comportamiento del niño y el alcance de su problema. Posteriormente, es bueno conversar con el propio joven y utilizar grabaciones y audiometrías. Por último, es conveniente realizar cuestionarios a padres y educadores, además de pruebas neuropsicológicas y test específicos para terminar de diagnosticar al individuo.

Trastornos del lenguaje: Cómo ayudar en casa

Como hemos visto, los trastornos el lenguaje no tienen una sintomatología determinada, ya que se presentan de distintas formas, con distinta severidad y acarrean distintos problemas a las personas que lo padecen. A continuación diremos algunos consejos generales que puede tomar si un niño en casa sufre de algún trastorno del lenguaje.

En primer lugar, ya que lo que sufre el niño es un problema de comunicación, lo que puede hacer es comunicarse todo lo que pueda con él. Escuchar música junto a él, cantar, escucharle y por supuesto no terminar sus oraciones si le cuesta, dejarle a él su tiempo para terminarlas.

Otra actividad que beneficia el lenguaje es la lectura, y si se hace de tal forma que sea interactiva mucho mejor. Debatir sobre la lectura, hablar de los dibujos, inventar los finales son ejercicios que benefician al lenguaje.

Por último, entender el problema que tiene el niño es un buen camino para ayudarlo. Asistir a un profesional es siempre beneficioso para la solución del problema del niño, una vez que se ha identificado.

Para problemas más específicos, se puede actuar de forma más particular, atacando el problema de raíz. Problemas como la dislexia, discalculia, TDAH o un trastorno específico del lenguaje, tienen soluciones más específicas que pueden encontrarse en los links asociados.

Trastornos del lenguaje: Cómo ayudar en la escuela

Para que todos los alumnos se desenvuelvan correctamente en el centro educativo es necesario establecer y promover programas de detección de dificultades de lenguaje que hagan posible la intervención temprana, en caso de necesitarla. Existen plataformas de neuroeduacación que pueden resultar muy útiles.

El papel del profesorado es vital para el normal desarrollo del niño ya que ejerce una función de mediación en el proceso de aprendizaje y contribuye a la normalización del individuo en la vida escolar.

Trastornos del lenguaje

Mediante un buen programa educativo se puede conseguir un aprendizaje completo

En general, algunas consideraciones ofrecidas por la “Guía para la Atención Educativa del Alumnado con Trastornos en Lenguaje Oral y Escrito” son:

• El centro educativo debe garantizar las condiciones que favorezcan la estimulación
lingüística y la interacción social.
• La respuesta educativa debe partir desde el propio equipo educativo que atiende al niño
o niña.
• Los equipos de orientación y los departamentos de orientación deben apoyar esta
función, pero nunca sustituirla.
• Deben desarrollarse programas de lenguaje oral, tanto de prevención como de
estimulación.
• La organización del centro educativo debe garantizar la coordinación entre el profesorado de apoyo, el de audición y lenguaje y el resto del equipo educativo, para que todos trabajen en una misma línea y con los mismos planteamientos.

 

Mario es redactor especializado en contenidos sobre psicología social y neuropsicología. Apasionado por el estudio del cerebro y su interacción con el ambiente. Investiga los aspectos más curiosos del cerebro humano, acerca recursos clínicos a un público no especializado, buscando siempre inspirar y ayudar.

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