Tongue Twisters et communication : comment le cerveau apprend les langues

Vous êtes-vous déjà demandé comment le cerveau apprend les langues ? Pourquoi pouvons-nous communiquer si facilement ? Comment se fait-il que nous puissions formuler des phrases, parler et comprendre ce que les autres disent en une fraction de seconde ? La majorité d'entre nous pense que le langage n'est contrôlé que par nos lèvres, notre bouche, nos oreilles et nos mains. Cependant, ce que la plupart des gens ne savent pas, c'est que le langage trouve son origine dans le cerveau. Plus précisément, nos facultés de langage sont situées dans certaines zones du cortex de l'hémisphère gauche chez les adultes en bonne santé. Amusant fait à savoir est que la science de neurolinguistique étudie la structure physique du cerveau en ce qui concerne la production et la compréhension du langage. Lisez la suite pour découvrir comment le cerveau apprend les langues !

Certains scientifiques ont soutenu que le langage est ce qui distingue les humains de tous les autres animaux de la planète. D'autres chercheurs demandent si les humains sont vraiment la seule espèce à posséder langue. Bien sûr, d'autres animaux communiquer les uns avec les autres, comme des abeilles, qui s'envoient des messages à travers leurs danses particulières. Cependant, le langage humain est plus qu'une simple communication. Il s'agit plutôt d'un système complexe de traitement du cerveau qui implique des messages auditifs utilisés comme symboles pour transmettre un sens et une fonction dans ce monde compliqué.

Approfondir la structure du cerveau humain

Lorsque l'on parle du cerveau en tant qu'organe du langage, certaines caractéristiques physiologiques et structurelles de notre cerveau doivent être comprises :

  1. Humain les cerveaux ont un contrôle neuronal controlatéral arrangement - cela signifie que l'hémisphère droit contrôle le côté gauche du corps, et l'hémisphère gauche contrôle le côté droit du corps.
  2. Chaque hémisphère a des fonctions quelque peu uniques, ce qui les rend asymétrique. Par exemple, l'hémisphère droit contrôle l'espace perception, tandis que l'hémisphère gauche contrôle le raisonnement abstrait et les tâches physiques qui nécessitent une progression étape par étape. L'hémisphère gauche est aussi responsable du contrôle de la langue, qui se déroule à l'intérieur du zone périsylvienne, et cette capacité est généralement pleinement développée au moment où nous atteignons l'âge de la puberté.

Maintenant, pourquoi le langage provient-il de l'hémisphère gauche plutôt que du droit ? Étant donné que l'hémisphère gauche contrôle les modèles qui progressent pas à pas dans une seule dimension, il est plus apte à contrôler le langage que le droit, qui effectue des tâches complexes en plusieurs étapes. Le langage est un processus linéaire - les sons et les mots sont prononcés les uns après les autres dans une progression définie, et non dans plusieurs directions à la fois. En neurolinguistique, cela s'appelle progression monolinéaire. La preuve que le langage est activé par l'hémisphère gauche provient de la TEP et d'études sur des personnes souffrant de lésions cérébrales.

Comment le cerveau apprend les langues

Selon Noam Chomsky, célèbre linguiste de la fin du XXe siècle, nous naissons tous avec une l'instinct du langage ou acquisition du language périphérique (CONT). C'est notre capacité innée à acquérir un système extrêmement créatif de communication les uns avec les autres. Il semble que ce soit une tendance génétique humaine que tout le monde possède : presque tous les enfants exposés au langage l'acquièrent naturellement comme par magie. La plupart des chercheurs pensent que le LAD est le résultat d'une interaction complexe de nombreux gènes dans le cerveau qui fonctionne ensemble pour produire et interpréter le langage.

Cependant, il convient de noter que la capacité naturelle des humains à acquérir le langage diminue normalement vers l'âge de la puberté, connue sous le nom de âge critique pour acquérir couramment une langue maternelle. Les chercheurs pensent que ce phénomène est lié à la latéralisation du langage dans l'hémisphère gauche. Des études montrent que les enfants utilisent en fait les hémisphères gauche et droit pour traiter le langage parce que ces cerveaux les zones sont peu développées pour le moment. À mesure que les enfants vieillissent, leurs structures cérébrales mûrissent, après quoi la responsabilité du langage est entièrement transférée au côté gauche du cerveau. Si les individus perdent la chance d'apprendre le langage au cours de leurs premières années avant l'adolescence, alors leurs hémisphères manquent l'occasion de mûrir et de se développer correctement. Par conséquent, les personnes qui ne sont pas exposées à une communication linguistique appropriée pendant l'enfance sont généralement incapables d'apprendre à parler couramment une langue à l'adolescence et à l'âge adulte. Un exemple concret de ceci est l'histoire de Genie Wiley, une enfant sauvage qui a été enfermée dans sa chambre sombre pendant les treize premières années de sa vie, torturée par ses parents. Parce qu'elle n'a été exposée à aucune forme de communication linguistique directe, lorsqu'elle a été retrouvée à l'âge de 13 ans, elle était incapable d'apprendre la langue et de parler couramment. Son abus général a entraîné de graves conséquences qui ont affecté sa capacité globale à interagir avec les autres plus tard dans la vie.

Aphasies

Les blessures de parties spécifiques de l'hémisphère gauche responsables de l'acquisition du langage peuvent entraîner aphasies, ou des troubles de la parole. Ceci est causé par des dommages dans la région de la fissure sylvienne, dans la zone périsylvienne. Les deux types de perte de langue suivants sont associés à des dommages causés à des sous-régions particulières de la zone périsylvienne :

1. Aphasie de Broca

En 1861, Paul Broca découvre l'aire de Broca, qui se situe dans la partie frontale de l'aire périsylvienne gauche. Cela semble être impliqué dans le traitement grammatical, en particulier des concepts comme le singulier contre le pluriel et les temps. Il traite la structure grammaticale des phrases plutôt que les unités de sens spécifiques - au lieu de se concentrer sur le contenu de la langue, il met l'accent sur la façon dont les mots sont assemblés. L'aphasie de Broca implique une difficulté à parler, par laquelle elle est également connue sous le nom d'aphasie émissive. Les aphasiques de Broca sont capables de comprendre le langage écrit et parlé mais ont beaucoup de mal à répondre de manière cohérente. Ils ont tendance à ne prononcer que des mots isolés sans utiliser de conjonctions ou de phrases complètes pour relayer leurs pensées.

2. Aphasie de Wernicke

En 1875, Karl Wernicke découvre l'aire de Wernicke, qui se trouve dans la partie postérieure inférieure de la région périsylvienne. Cela contrôle la compréhension, ainsi que la sélection des mots de contenu. Si cette zone est endommagée, la grammaire et les mots fonctionnels sont préservés, mais le contenu est en grande partie détruit. Par conséquent, l'aphasie de Wernicke implique une difficulté de compréhension - les personnes atteintes sont incapables d'extraire le sens du langage. Elle est également connue sous le nom d'aphasie réceptive car ces personnes sont incapables de répondre du tout à ceux avec qui elles conversent (contrairement à l'aphasie de Broca, où les patients peuvent comprendre mais ont du mal à répondre). Les aphasiques de Wernicke ont tendance à parler sans cesse et prononcent des volumes d'absurdités grammaticalement correctes avec relativement peu de mots de contenu ou avec des mots charabias comme « machin » ou « whatchamacallit », au lieu de vrais mots de contenu.

En savoir plus sur la façon dont le cerveau apprend le langage

Le cerveau humain sain utilise les deux domaines à l'unisson tout en parlant et en traitant le langage. Les adultes utilisent les neurones de l'aire de Wernicke pour sélectionner les sons à écouter, et les neurones de l'aire de Broca combinent ces unités selon la phonologie et la syntaxe pour produire des énoncés.

Pour dire un mot qui est écrit sur papier (c'est-à-dire lire à haute voix), l'information va d'abord au cortex visuel primaire. De là, les informations sont transmises à la zone de parole postérieure, y compris la zone de Wernicke. De l'aire de Wernicke, l'information voyage vers l'aire de Broca, puis vers le cortex moteur primaire, après quoi nous prononçons à haute voix les mots que nous avons compris sur papier. Cette voie similaire est utilisée lorsque nous voulons répéter des mots entendus, mais dans cette situation, l'information va d'abord au cortex auditif primaire, puis à la zone de parole postérieure.

Que se passe-t-il lorsque votre cerveau apprend une nouvelle langue ?

Selon des recherches récentes menées par des scientifiques suédois utilisant l'imagerie par résonance magnétique (IRM) et l'électrophysiologie sur des participants de laboratoire, apprendre une langue étrangère peut augmenter la taille de votre cerveau. Les jeunes recrues militaires adultes ont appris intensivement l'arabe, le russe ou le dari, tandis qu'un groupe témoin d'étudiants en médecine étudiait dur leurs sciences sans apprendre une nouvelle langue. Les examens IRM ont montré que des parties du cerveau des étudiants en langues ont développé en taille, tandis que les structures cérébrales du groupe témoin sont restées inchangées. Les domaines de la le cerveau qui a grandi était lié à la facilité avec laquelle les apprenants trouvaient les langues, et le développement du cerveau variait en fonction des performances. Certains apprenants ont augmenté la taille de leur hippocampe, tandis que d'autres avaient une augmentation de la taille de la région motrice de leur cortex cérébral.

Bien que les implications de cette recherche ne soient pas encore très claires, elles pourrait éventuellement conduire aux progrès de l'utilisation de la technologie pour les apprenants de langue seconde. Par exemple, d'autres recherches ont utilisé les mêmes machines à ultrasons utilisées pendant les échographies de grossesse pour expliquer aux apprenants en langues comment émettre des sons en leur montrant des images visuelles de la façon dont leur langue, leurs lèvres et leur mâchoire doivent bouger avec leurs mécanismes de flux d'air et la montée et la chute de le palais mou.

D'autres recherches, menées par Kara Morgan-Short à l'Université de l'Illinois à Chicago, ont utilisé l'électrophysiologie pour examiner comment le cerveau apprend le langage. Elle a enseigné aux apprenants de langue seconde à parler une langue artificielle. Un groupe a appris par des explications sur les règles de la langue, et les deuxième groupe a appris en étant immergé dans la langue. Alors que tous les participants ont appris quelque chose de chaque langue artificielle, ce sont les apprenants immergés qui avaient des processus cérébraux comme ceux des locuteurs natifs.

La recherche en imagerie cérébrale pourrait éventuellement nous permettre d'adapter les méthodes d'apprentissage des langues à nos besoins. capacités cognitives. Cela peut éventuellement nous dire si nous apprenons mieux à partir d'instructions formelles qui mettent en évidence les règles, en nous immergeant dans les sons de la langue, ou peut-être l'une suivie par l'autre.

Quoi de neuf