Comment "prendre le contrôle" d'un cerveau

Comment "prendre le contrôle" d'un cerveau.

Le domaine scientifique le plus en vogue au cours de la dernière décennie a été neurosciences. Cette explosion de la recherche et notre compréhension du cerveau humain ont été largement alimentées par une nouvelle technologie appelée imagerie par résonance magnétique fonctionnelle (IRMf) qui est devenue largement disponible dans les années 1990. Eh bien attention ! Une autre révolution des neurosciences basée sur la technologie est en train de se faire, celle-ci peut-être encore plus grande. Le terme à surveiller en 2013 est « optogénétique ». Ce n'est pas un terme sexy, mais c'est une technologie très sexy.

L'optogénétique consiste à insérer des outils de fibre optique dans le cerveau d'un animal, afin de contrôler les neurones cibles à l'aide d'impulsions lumineuses comme déclencheur.

Pour que la méthode fonctionne, les neurones doivent être repensés afin qu'ils réagissent à la lumière. Cela a été rendu possible par la découverte étonnante d'une sorte de protéine qui peut être utilisée pour activer et désactiver les neurones dans réponse éclairer.

La protéine exotique sensible à la lumière n'est pas présente dans les neurones normaux, les scientifiques ont donc conçu un moyen de l'insérer. Cela est accompli grâce à un type de génie génétique appelé «transfection» qui utilise des «vecteurs» tels que des virus pour infecter le neurone cible et, une fois sur place, pour insérer du matériel génétique qui amènera le neurone à fabriquer la protéine sensible à la lumière.

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