Différences sexuelles dans le cerveau : existe-t-il un cerveau masculin et un cerveau féminin ?

Pendant de nombreuses années, la science a tenté d'expliquer en quoi les femmes et les hommes sont différents au-delà des traits sexuels. À ce sujet, les recherches se poursuivent sur la façon dont les différences sexuelles dans le cerveau s'étendent à une biologie plus interne, y compris notre cerveau. 

Certaines études soutiennent la relation entre la structure du cerveau humain et le comportement, la personnalité, la cognition, les attitudes et les caractéristiques de genre. Peut-être à cause de cela, il existe des théories qui le catégorisent en deux formes : le cerveau masculin et le cerveau féminin. Néanmoins, des études plus récentes ne permettent pas de confirmer l'existence de ce vision dimorphique sexuelle du cerveau humain.

Différences sexuelles dans le cerveau


Comme mentionné précédemment, tout ce que nous sommes, du comportement, cognition, et les attitudes à l'égard de l'expression de genre, a une base sur le cerveau.

Mais il est important de noter que les facteurs influençant développement du cerveau chez les hommes et les femmes comprennent non seulement la biologie, mais aussi sûr, heureux et sain. Par là, il faut alors considérer que la culture, et les constructions sociales ont un rôle important dans la façon dont nous construisons des relations avec le monde. Voyons ce que nous savons de la biologie des différences sexuelles.

La structure et la fonction


La recherche liée aux différences entre les sexes dans le cerveau nous montre quelques différences générales sur structure et fonction du cerveau chez les hommes et les femmes :

  • Les différences entre les sexes dans le cerveau commencent dès le développement du fœtus. L'hormone testostérone joue un rôle dans la « masculinisation » du cerveau. Bien que cette hormone soit présente chez les hommes et les femmes, les hommes en ont une plus grande proportion.
  • Les hommes, en moyenne, ont un volume cérébral total plus important que les femmes. Néanmoins, le volume et la densité tissulaire diffèrent selon les régions :
    Les hommes ont un volume plus élevé dans les zones limbiques bilatérales et le gyrus cingulaire postérieur gauche. Alors que les femmes ont un plus grand volume dans l'hémisphère droit du cerveau lié au langage et aux structures limbiques. (En savoir plus sur les fonctions de votre système limbique)
    En ce qui concerne la densité tissulaire, les hommes ont une proportion plus élevée dans le côté gauche du système limbique, tandis que la densité tissulaire des femmes est plus élevée dans le lobe frontal.
  • Les deux sexes partagent les circuits nécessaires pour générer des comportements masculins ou féminins typiques. Néanmoins, cela dépend de l'activation ou de la répression de ces circuits, ainsi que des stratégies que notre cerveau utilise pour les générer.
  • Les scientifiques ont également étudié les différences sexuelles dans la structure du cerveau liées aux conditions psychopathologiques. En général, TDAH, l'autisme, les troubles des conduites, les troubles spécifiques du langage, le syndrome de Gilles de la Tourette et la dyslexie prédominent chez les hommes. Les femmes, d'autre part, prédominent en souffrant de dépression, d'anxiété et d'anorexie mentale.

L'environnement


Sans aucun doute, des caractéristiques différentes doivent être analysées chez les deux sexes. Certaines régions du cerveau sont plus petites ou ont une densité tissulaire plus élevée chez l'homme ou la femme, tandis que d'autres sont plus grandes ou ont une densité plus faible. Bien sûr, cela peut expliquer pourquoi les femmes et les hommes ont des compétences différentes et peuvent avoir des comportements typiques selon le sexe.

Cependant, il est très important de comprendre que cela n'en fait pas une règle. Ces traits ne doivent pas être présents chez chaque homme ou femme. En outre, les comportements typiquement masculins ou féminins peuvent également être construits par la société et l'environnement.

Grâce au neuroplasticité, les connexions du cerveau peuvent changer tout au long de notre vie. Cela signifie que plus nous stimuler différentes zones du cerveau, plus nous générerons de connexions. Si les deux sexes ont les mêmes structures et fonctions dans le cerveau, cela dépendra de la fréquence à laquelle une personne les mettra en pratique. Pour cette raison, l'approche du cerveau « utilisez-le ou perdez-le » est importante pour le maintien cognitif.

Images IRM du cerveau
Crédit : Pexels

Mais activez-vous votre cerveau ?

Il y a beaucoup de salle de gym du cerveau activités qui peuvent aider. Comme vous le savez peut-être, il existe de nombreux bienfaits de l'exercice sur cerveau, ainsi que avantages de l'apprentissage des langues étrangères. Mais plus important: inscrivez-vous à des activités nouvelles et stimulantes pour vous.

Le cerveau devient plus actif lorsque vous effectuez des tâches auxquelles vous n'êtes pas habitué. Cela «force» le cerveau à apprendre de nouvelles voies et à créer plus de connexions entre différentes régions. Lors de l'exécution d'une certaine tâche, votre cerveau apprend la voie, ce qui facilite sa réalisation au fil du temps. Des jeux d'entraînement cérébral peut également être un excellent moyen d'améliorer les connexions neuronales, et heureusement, il existe des programmes dédiés à l'amélioration des connexions cérébrales et des zones cérébrales ;).

La mosaïque cérébrale : une nouvelle théorie


Compte tenu de toutes ces informations, un professeur à l'Université de Tel-Aviv, Daphna Joel (2015), a des conclusions différentes sur les différences entre les sexes dans le cerveau. Son étude, avec d'autres scientifiques, consistait à analyser les IRM de 1.400 le cerveau des gens. Ils ont observé les différences dans la distribution de la matière grise, de la matière blanche et de la connectivité. Et qu'ont-ils trouvé ?

  1. Les cerveaux ne peuvent pas être classés comme masculins ou femelle. Ils sont « composés de 'mosaïques' uniques de caractéristiques. Certaines sont plus fréquentes chez les femmes que chez les hommes, d'autres plus fréquentes chez les hommes que chez les femmes. Certains sont plus fréquents chez les femmes et les hommes » (Daphna et al., 2015).
  2. Les cerveaux avec des caractéristiques appartenant au continuum « masculinité-féminité » ne sont pas courants. Ils ont trouvé une quantité faible ou limitée de cerveaux considérés ou classés comme "plein mâle/plein femelle". La grande majorité ont à la fois des traits « masculins et féminins ».
  3. La variabilité prévaut sur ces caractéristiques, plutôt que la cohérence. "Les formes qui sont évidentes chez la plupart des femmes sont aussi celles qui sont évidentes chez la plupart des hommes". Les caractéristiques générales du cerveau de chaque sexe varient considérablement, ce qui rend une classification incertaine car ils partagent tous les deux ces caractéristiques.
  4. Quantifier au lieu de qualifier. « Il est plus approprié et informatif de se référer aux mesures de cerveau de manière quantitative, plutôt que de manière qualitative (par exemple, forme "masculine" ou "féminine")". Décrire la taille, la densité, la quantité de connexions, etc. de chaque cerveau le rend plus précis. En fin de compte, nous avons tous des traits différents au-delà de notre sexe/genre.
  5. Ces résultats ouvrent des débats sur la différenciation de sexe/genre au niveau social. Y a-t-il des tâches qui sont seulement appropriées pour hommes ou pour les femmes? L'éducation doit-elle être non mixte ?

Est-ce que c'est vraiment important?


Autant se demander si catégoriser ou non l'humain cerveau est utile. Dans l'ensemble, les catégories nous aident à comprendre le monde dans lequel nous vivons ainsi qu'à nous comprendre nous-mêmes. En médecine, par exemple, il est utile de catégoriser les maladies et les troubles afin de les traiter. Mais après tout, tout ne peut pas être classé et limité : les êtres humains sont bien plus compliqués que cela.

Être si différents les uns des autres et exprimer notre unicité fait partie de l'idiosyncrasie. Enfin, accepter le genre comme une construction sociale et ne pas considérer le comportement comme « typique masculin ou féminin » peut nous rendre plus tolérants et ouverts à l'idiosyncrasie.