Gène clé pour le développement du cerveau

Gène clé pour le développement du cerveau

Environ un bébé sur dix mille naît avec une tête anormalement petite. La cause de ce trouble, connu sous le nom de microcéphalie, est un défaut de développement du cerveau embryonnaire. Les enfants atteints de microcéphalie sont sévèrement retardés et leur espérance de vie est faible. Certains cas d'autisme et de schizophrénie sont également associés au dérèglement des cerveau Taille.

Les causes sous-jacentes des troubles cérébraux et développement cognitif peut être un stress environnemental (comme l'abus d'alcool ou les radiations) ou des infections virales (comme la rubéole) pendant la grossesse. Dans de nombreux cas, cependant, un gène mutant est à l'origine du problème.

David Keays, un chef de groupe à l'IMP, a maintenant trouvé un nouveau gène qui est responsables pour la microcéphalie. Avec son doctorant Martin Breuss, il a pu identifier TUBB5 comme le coupable. Le gène est responsable de la fabrication des tubulines, les éléments constitutifs du squelette interne de la cellule. Chaque fois qu'une cellule se déplace ou se divise, elle s'appuie sur les conseils de cette structure interne, agissant comme un échafaudage.

Il y a tellement de nouveaux développements passionnants avec le cerveau et la génétique associée.