Pour un coup de pouce cérébral, passez du temps avec vos petits-enfants… mais seulement de temps en temps

Pour un coup de pouce cérébral, passez du temps avec vos petits-enfants… mais seulement de temps en temps

Pour un coup de pouce cérébral, passez du temps avec vos petits-enfants… mais seulement de temps en temps

Les grands-parents disent souvent que passer du temps avec leur petit-enfant leur procure une grande joie. Ce qu'ils ne réalisent peut-être pas, c'est que leur les cerveaux peuvent réellement bénéficier de l'interaction. Une nouvelle étude révèle que les petits-enfants gardent les grands-mères mentalement éveillées.

L'étude, publiée le 7 avril 2014 dans Ménopause, le journal de la North American Menopause Society, constate que les femmes ménopausées qui passent du temps à s'occuper de leurs petits-enfants réduisent leur risque de développer La maladie d'Alzheimer et d'autres troubles cognitifs. Cependant, trop de temps avec les petits-enfants – cinq jours ou plus par semaine – semblait rendre la grand-mère plus susceptible de perdre les billes.

"Nous savons que les femmes âgées qui sont socialement engagées ont une meilleure fonction cognitive et un risque plus faible de développer démence plus tard, mais trop d'une bonne chose pourrait être mauvaise », a déclaré la directrice générale de la North American Menopause Society (NAMS), le Dr Margery Gass.

La recherche a été dirigée par Katherine Burn, BSc, de l'Université de Melbourne à Victoria, en Australie. La les chercheurs ont utilisé les informations du Women's Healthy Aging Project, qui impliquait des questionnaires administrés par des agents de terrain formés en 2004. Ils demandaient si les femmes, âgées de 57 à 68 ans, avaient des petits-enfants, si elles s'occupaient d'eux, à quelle fréquence ils s'en occupaient s'ils le faisaient et si leurs enfants avait été particulièrement exigeant envers eux au cours des 12 derniers mois.

Les capacités cognitives des femmes ont été évaluées à l'aide du test de modalités symboles-chiffres (SDMT), du test d'apprentissage verbal de Californie et de la tour de Londres. En plus de ces trois différents tests d'acuité mentale, les femmes ont également dit aux chercheurs si elles avaient l'impression que leurs propres enfants avaient été particulièrement exigeants envers elles au cours de l'année écoulée. Sur les 120 grands-mères de l'étude, celles qui s'occupaient de leurs petits-enfants un jour par semaine ont obtenu les meilleurs résultats à deux de ces trois tests.

Cependant, à la grande surprise des auteurs, les grands-mères qui s'occupaient de leurs petits-enfants au moins cinq jours par semaine obtenaient des résultats significativement pires lors d'un test qui mesurait l'état mental de ces femmes. vitesse de traitement et la mémoire de travail. L'enquête a également révélé que plus les grands-mères passaient de temps à s'occuper de leurs petits-enfants, plus elles estimaient que leurs propres enfants avaient été plus exigeants envers elles, ce qui suggère que l'humeur pourrait être un facteur dans cette découverte.

Les auteurs disent que leurs découvertes pourraient indiquer que des droits acquis très fréquents prédisent des performances mentales inférieures. Ils prévoient de poursuivre avec des recherches supplémentaires.

Parce que la grand-mère est un rôle social tellement important et courant pour les femmes ménopausées, nous besoin de savoir en savoir plus sur ses effets sur leur santé future », a déclaré le Dr Margery Gass. "Cette étude est un bon début."

Cette étude était petite, selon Jim McAleer, MPA, président de l'Association Alzheimer, mais les résultats ne l'ont pas surpris. Il a déclaré dans un e-mail que d'autres études ont montré que l'engagement social et l'exercice (et on suppose qu'il y a de l'exercice impliqué dans la prise en charge des enfants) profite à l'esprit. « Il est surprenant que des périodes de soins plus longues aient eu un impact sur la fonction de mémoire. Peut-être prolonger l'effort physique dans ces cas a causé d'autres problèmes de santé qui ont affecté la mémoire, ou un stress accru - un facteur de risque connu de perte de mémoire.

Peter Strong, PhD, du Boulder Center for Pleine conscience Therapy, a écrit dans un e-mail qu'il pense que le sentiment intérieur d'estime de soi qui découle de l'engagement social avec les petits-enfants est ce qui est important. Quant à l'effet négatif de passer trop de temps à s'occuper de ses petits-enfants ? « Une fois par semaine suffit pour développer cette croyance intérieure ; pas plus que cela ne peut créer la croyance opposée de ne pas être physiquement ou mentalement capable de répondre aux attentes d'une garde d'enfants prolongée et cela sapera la croyance positive en l'estime de soi.

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