Réserve Cognitive : qu'est-ce que c'est, quelle relation at-elle avec le vieillissement et la maladie d'Alzheimer et comment l'augmenter ?

La réserve cognitive est un terme qui est utilisé pour expliquer pourquoi les personnes qui maintiennent leur cerveau actif ont la capacité de réduire les détériorations cognitives qui inhibent avec la vieillesse, ou avec les maladies neurodégénératives comme la maladie d'Alzheimer ou d'autres démences. Les personnes qui souffrent d'une plus grande réserve cognitive peuvent compenser les dommages cérébraux grâce à l'utilisation de connexions neuronales alternatives, permettant au cerveau de fonctionner normalement malgré les dommages ou la dégénération dus à l'âge.

La réserve cognitive s'acquière en entraînant le cerveau et en maintenant des habitudes mentales saines. Découvrez dans cet article qu'est-ce que la réserve cognitive ainsi que sa relation avec le vieillissement cérébral ou avec la maladie d'Alzheimer et les autres démences. 

Réserve cognitive
Réserve cognitive

Avec le temps qui passe et au fur et à mesure que nous vieillissons nos neurones se détériorent. Si les neurones ne reçoivent pas les stimulations nécessaires de leurs cellules voisines, ils s'atrophient et meurent. Mais tout n'est pas perdu. Dans notre cerveau, nous pouvons trouver ce qui est connu comme la réserve cognitive, qui aide à compenser les pertes neuronales dont nous souffrons. Grâce à la réserve cognitive et à la plasticité neuronale, nous pouvons freiner ou ralentir la dégradation cognitive liée au vieillissement ainsi qu'aux maladies neurodégénératives.

Les personnes qui disposent d'une plus grande réserve cognitive souffrent des symptômes de la dégradation cognitive ou des maladies neurodégénératives bien plus tard que les personnes qui ont une réserve cognitive très limitée. C'est à dire que si nous comparons deux personnes qui souffrent des mêmes dommages cérébraux, celle qui possède la plus grande réserve cognitive présente moins de symptômes de dégradation cognitive, plus de vitalité et de lucidité mentale.

Réserve Cognitive : qu'est-ce que c'est

En plus des facteurs génétiques, tout au long de notre vie nous accumulons des connaissances culturelles, des études académiques, des activités intellectuelles, des activités sportives, etc… qui forment notre réserve cognitive.

La réserve cognitive peut être définie comme la capacité de notre cerveau pour affronter les différentes lésions ou les différentes dégradations subies à cause de maladies ou simplement à cause d'un vieillissement naturel, étant capable de conserver certaines de ses fonctions.

Le concept de réserve cognitive apparut avec pour objectif d'essayer d'expliquer pourquoi certaines personnes avec les mêmes dommages cérébraux au même âge ne présentent pas les mêmes symptômes que leurs contemporains.

Pour illustrer cela, imaginer des personnes de 80 ans par exemple, qui empêchera des mêmes dommages neuronaux. La différence entre les deux est qu'une de ces personnes présente des symptômes de démence et l'autre non. Une fois décédés, et après avoir réalisé leur autopsie, on découvre que ces deux personnes souffraient de la maladie d'Alzheimer… On se demande alors pourquoi un seul des deux présentait-il des symptômes de la maladie et l'autre non, si les deux étaient malades ? La réponse nous pouvons la trouver dans la réserve cognitive. Malgré que le cerveau soit endommagé, par la maladie ou par le temps, la personne qui a une bonne réserve cognitif ne montrera pas de symptômes de démence. Pourquoi ? Peut-être parce que la réserve cognitive compense la dégradation cognitive.

La réserve cognitive s'initie à nos premiers jours de vie. Selon Wolf Singer (neurobiologiste) durant la période du développement du cerveau va former des connexions neuronales grâce à l'influence de son environnement. Harry Chugani (neurobiologiste pédiatrique) affirme que les expériences vécues dans l'enfance sont si fortes qu'elle influencent le développement futur de l'enfant en déterminant des caractéristiques comme l'intelligence ou les traits de personnalité.

Malgré cela, il faut savoir que chacun d'entre nous a le pouvoir de stimuler son cerveau afin d'augmenter sa réserve cognitive et de l'enrichir au fil du temps, même après l'enfance et l'adolescence. Notre cerveau est élastique et c'est pour cela que l'activité intellectuelle produit de multiples bienfaits indirects de l'âge ou des dommages cérébraux.

Arrivé à ce point, vous devez vous demander s'il existe un moyen de mesurer notre réserve cognitive. Eh bien oui, nous pouvons estimer notre réserve cognitive par une évaluation neuropsychologiquebasée sur des preuves cliniques qui mesurent différentes variables (éducation, activité physique, etc…), ainsi que sur différentes études génétiques et examens de neuro-imagerie qui aide à identifier les marqueurs qui indiquent la présence de certaines maladies.

Facteurs qui sont concernés sur le niveau de réserve cognitive

Il existe différents facteurs qui semblent agir sur la réserve cognitive de notre cerveau, comme la taille du cerveau et les connexions entre les neurones.

Général, le facteur le plus important pour avoir une bonne réserve cognitive est d'entraîner votre cerveau. Selon une étude publiée dans Frontiers in Aging Neuroscience, maintenir le cerveau actif au fil des années aide à avoir une vieillesse plus saine. Comme dit Ricardo Bajo (professeur de l'Université Internationale de La Rioja –UNIR) : “La réserve cognitive sera marquée par l'activité cérébrale que nous aurons réalisée tout au long de notre vie ».

Ces dernières années, les facteurs qui ont porté le plus sur la réserve cognitive ont beaucoup été portés. Ces facteurs sont le bagage génétique et la capacité innée, l'activité physique, le niveau de culture générale, les facteurs socio-économiques, les influences que nous recevons depuis notre enfance, etc… Parmi les facteurs les plus importants qui ont été découverts et qui sont liés à la réserve cognitive, nous pouvons mettre en évidence :

  • Le quotient intellectuel, l'éducation et le niveau de culture générale. Le quotient intellectuel (QI) dépend de facteurs comme la génétique, l'éducation et le niveau de culture général. Il a été déterminé que les personnes qui possèdent un QI plus élevé ont une plus grande réserve cognitive et qu'elles ont un cerveau plus grand. Selon différentes études, le fait d'avoir un niveau de culture général élevé protège le cerveau du cerveau déficit cognitif légerIl a été observé qu'un niveau d'éducation bas est l'un des facteurs de risque les plus importants associés aux démences. Cela peut être dû au fait que les personnes avec un niveau intellectuel plus élevé ont généralement des habitudes de vie plus saines, ce qui leur permet d'avoir une meilleure connectivité entre leurs neurones, les produisant plus stimulés et les développant plus, diminuant ainsi les risques de souffrir d'une détérioration cognitive ou d'une démence. Il a également été observé que les personnes qui ont des professions liées avec une forte demande de raisonnement, qui ont travaillé avec les mathématiques et le langage ont moins de probabilité de souffrir de démence. Parfois, l'éducation et la profession de la personne sont liées à son niveau socio-économique, ainsi qu'il serait utile d'étudier comment ce dernier peut agir sur la réserve cognitive. Attention ! Avec un niveau de culture générale élevé, nous ne nous référons pas uniquement à l'éducation, car il y a des personnes qui pour différentes raisons n'ont pas pu avoir un niveau d'éducation élevé qui possède une très bonne culture générale.
  • Les loisirs et les relations sociales. Il a été observé que les personnes qui réalisent le plus d'activité ludiques et qui passent plus de temps avec leurs semblables présentent 38 % moins de risque de souffrir d'une démence. Ainsi, il est recommandé de profiter de la nature, de connaître des nouvelles personnes, de faire toutes sortes d'activités divertissantes, etc… Quand les personnes entrent en relation avec les autres, elles doivent utiliser différentes capacités cognitives afin d'avoir une bonne communication et une bonne relation, ce qui favorise la réserve cognitive.
  • L'exercice physique. Il a été prouvé que plus une personne fait d'exercice physique, moins celle-ci a de chance de souffrir d'une détérioration cognitive en vieillissant. L'exercice physique protège de la dégradation associée à la vieillesse et du développement de la démence. Cela diminue également certains facteurs de risques comme le stress, et augmente la production de neurones et la plasticité neuronale. En réalisant des exercices physiques nous améliorons note cerveau car nous favorisons le flux sanguin de tout le corps, nous réduisons les risques de souffrir d'une maladie cardiovasculaire et nous permettons au cerveau de recevoir plus de nutriments, favorisant son développement.
  • L'exercice mental. Les activités comme lire, jouer d'un instrument, apprendre des langues, essayer de réaliser une tâche d'une manière différente et originale, etc… N'importe quelle activité qui requiert un effort intellectuel et qui nous oblige à rester actif est bonne pour augmenter notre réserve cognitive et retarder les symptômes de la dégradation cognitive. Ces activités servent de facteur de protection indépendamment de l'âge de la personne qui les réalisent. Il n'est jamais trop tard si le conseil est bon. il est très recommandé de réaliser ce type d'activités car il a été démontré qu'elles peuvent réduire jusqu'à 50 % la probabilité de développer une forme de démence. De plus, il existe des programmes spécialisés pour stimuler de manière professionnelle le cerveau et aider à améliorer la réserve cognitive. Si vous souhaitez plus d'informations sur le sujet, nous vous recommandons CogniFit, le programme leader en évaluation et stimulation cognitive.

Il ne faut pas non plus oublier l'importance des facteurs génétiques et des biomarqueurs, d'une bonne alimentation, qui nous permet d'ingérer les vitamines nécessaires au bon fonctionnement de notre cerveau, de l'exercice physique modéré, ne pas fumer et ne pas boire de l'alcool en excès (cerveau et alcool), qui sont des facteurs liés aux niveaux de réserve cognitive.

Réserve cognitive
Nous pouvons estimer notre réserve cognitive grâce à des évaluations cliniques, des études génétiques et des examens de neuro-imagerie.

Réserve cognitive et vieillissement

Différentes études défendent que la réserve cognitive soit un facteur protecteur du vieillissement cognitif et des maladies neurodégénératives associées à l'âge.

La réserve cognitive protège le cerveau du vieillissement et des dommages cérébraux. Les personnes qui présentent une plus grande réserve cognitive peuvent souffrir d'un déclin cognitif plus tardivement. Selon Stern, «Une plus grande réserve cognitive se manifeste en un usage plus efficace des réseaux neuronaux ou des stratégies cognitives alternatives, ce qui permet un rendement cérébral plus efficace pendant plus de temps ».

Réserve cognitive et vieillissement : avec l'apprentissage de nouvelles choses nous stimulent et fortifions notre cerveau, tout en étendant notre réserve cognitive. En retardant le déclin cognitif associé au vieillissement, et en aidant à ralentir, voir même à prévenir l'apparition de la démence. Continuez votre lecture, car plus bas nous vous donnons quelques conseils pour améliorer votre réserve cognitive.

Réserve cognitive et maladie d'Alzheimer

Pourquoi certaines personnes présentent des symptômes de la maladie d'Alzheimer plus tardivement que d'autres ?

Réserve cognitive et maladie d'Alzheimer : comme nous l'avons déjà dit antérieurement, la réserve cognitive joue un rôle fondamental dans les maladies neurodégénératives, comme la maladie d'Alzheimer ou d'autres types de démence.

La réserve cognitive permet de ralentir les symptômes de la maladie d'Alzheimer, faisant que ces symptômes se présentent de manière plus tardive, ou peuvent même parfois prévenir l'apparition de la maladie, prévenir ainsi les symptômes de se manifester

Selon Stern (Directeur de la Division de Neuroscience Cognitive du centre Sergievsky Centre et du Taub Institute) : "l'évidence épidémiologique suggère que ceux qui ont des réussites professionnelles ou éducatives plus basses ou les personnes qui ont une culture générale ou un quotient intellectuel inférieur à la moyenne, ont plus de chances de souffrir des caractéristiques cliniques de la maladie d'Alzheimer avec un niveau histopathologique moins élevé que les personnes qui ont des niveaux plus élevée de réserve cognitive ».

Malgré que ce soit dans l'actualité, et en particulier ces dernières années, que les plus grandes découvertes ont été faites dans le domaine, le terme de réserve cognitive est étudié depuis bien plus longtemps. En effet, il est impossible de parler de réserve cognitive sans essayé David Snowdon (docteur en épidémiologie et professeur de neurologie à l'Université du Kentucky).

David Snowdon a réalisé une étude en 1986 dans laquelle interviennent 678 nonnes catholiques des États-Unis. L'objectif de cette étude était de déterminer si la réserve cognitive agit d'une façon ou d'une autre sur la maladie d'Alzheimer.

Snowdon a utilisé ce type si concret de population parce qu'il voulait observer un collectif homogène qui présentait les mêmes caractéristiques personnelles (même style de vie, mêmes habitudes, même aliment, etc…). Durant 17 ans toutes les nonnes ont réalisé des tests cognitifs, des examens psychologiques, des tests génétiques, et en plus de cela elles ont toutes données leur cerveau pour qu'il soit étudier une fois décédées. Ainsi, Snowdon a mis étudier les liens qui peuvent exister entre la maladie d'Alzheimer, les réserves cognitives et les lésions trouvées dans les cerveaux.

D'une manière fascinante, il mit en évidence la sœur Bernadette qui mourut d'une attaque cardiaque à 85 ans. Une fois que l'autopsie cérébrale a été réalisée, des indices clairs d'un stade avancé de la maladie d'Alzheimer ont été découverts, malgré que la sœur n'eût démontré aucun symptôme. Comment est-il possible que son cerveau indique qu'elle souffre d'une maladie d'Alzheimer mais qu'elle ne montrait aucun symptôme ?

Plus tard, on l'a découvert grâce au soutien de Jim Mortimer (directeur d'investigation en gériatrie d'un centre médical de Minneapolis) que le cerveau de Bernadette avait compensé, d'une certaine façon, les changements pathologiques provoqués par la maladie d'Alzheimer.

Tous les tests réalisés ont été comparés, même les autobiographies de chacune des sœurs, écrites avant leur entrée au couvant (avec la collaboration de Susan Kemper, psycholinguiste, afin d'analyser le langage). Grâce aux autobiographies, on put observer l'utilisation de mots monosyllabiques et multi-syllabiques, la fréquence avec laquelle des mots peu communs étaient utilisés, la complexité etc…

Dans cette analyse, il fut observé que le groupe sain avait un vocabulaire plus riche, et qu'il avait plus lut dans son enfance (ce qui augmente la réserve cognitive).

Une fois que tous les résultats ont été analysés, on put observer comment une personne dont le cerveau est atteint de la maladie d'Alzheimer peut ne pas présenter de symptômes si elle possède une bonne réserve cognitive. La réserve cognitive peut favoriser la formation de nouvelles connexions neuronales qui peuvent compenser les dommages provoqués par la maladie d'Alzheimer. De plus, dans cette étude il est déterminé que "la maladie d'Alzheimer n'est pas une maladie que l'on attrape ou pas, mais qu'il s'agit d'un processus complexe qui se développe pendant des décennies et qui est affecté par la multitude de facteurs biologiques, intellectuels, émotionnels, sociaux, culturels, etc… ». Ainsi, et selon cette étude, la maladie d'Alzheimer peut être considérée comme une maladie qui se développe après un long processus et en conséquence à toutes les expériences vécues par le cerveau.

Par conséquent, les découvertes de David Snowdon, ainsi que celles d'autres enquêtes plus récentes sur le sujet, l'idée que les activités qui stimulent sainement le cerveau permettent de prévenir les maladies neurodégénératives, comme c'est le cas pour la maladie d'Alzheimer.

Comment améliorer sa réserve cognitive ?

"Tout homme peut être, s'il le souhaite, sculpteur de son propre cerveau» (Santiago Ramón et Cajal)

Comme nous l'avons déjà dit, il existe des facteurs déterminés qui portent sur la réserve cognitive de notre cerveau. Mener une vie saine, avec des habitudes saines et équilibrées, peut aider à améliorer notre réserve cognitive et notre santé cérébrale. C'est pour cela qu'il est recommandé de suivre une bonne alimentation, de ne pas fumer ni de boire excessivement, etc…

Entraîner le cerveau est d'une importance vitale, et nous pouvons au jour d'aujourd'hui le faire grâce à une grande variété d'activités à notre portée comme par exemple lire, aller au cinéma ou au théâtre, passer du temps avec nos amis et socialiser, danser, etc… Toutes ces activités nécessitant que nos ressources cognitives soient sollicitées et fonctionnent de manière adéquate, permettant d'entraîner notre cerveau. Le plus important est de maintenir le cerveau et l'esprit occupés et actifs pendant le plus longtemps possible.

Actuellement il existe des outils technologiques dans le domaine de l'innovation lié à la santé qui permettent d'améliorer de manière professionnelle la réserve cognitive de n'importe qui. CogniFit est la plateforme leader en évaluation et en stimulation cérébralepour maintenir le cerveau actif au fil des années, CogniFit use une technologie accessible en ligne qui permet de mesurer et d'améliorer les habiletés cognitives fondamentales de chacun, des plus petits (enfants à paritr de 6 ans) jusqu'au adultes les plus âgés (stimulation cognitive Alzheimer).

CogniFit est un programme leader en évaluation et en stimulation cognitif, et est le traitement non pharmacologique le plus utilisé en cas de problèmes de mémoire, de déficit cognitif léger et de démences dans leurs étapes initiales. La technologie de CogniFit est aux normes de la communauté scientifique et est validée par cette dernière. Cette technologie se centre sur la neuroplasticité du cerveau.

Merci beaucoup de nous avoir lu. Et vous, que faites-vous pour augmenter votre réserve cognitive ? N'hésitez pas à laisser vos commentaires et vos questions plus bas 🙂

« Source : Mairena Vázquez : psychologue de Cognifit spécialisée en psychologie clinique juvéno-infantile.

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