Synesthésie, voir les sons, la couleur des numéros ou savourer les mots : qu'est-ce que la synesthésie ?

Imaginez-vous pouvoir entendre les couleurs, savourer les sons ou bien encore voir les couleurs dans les lettres ou les numéros ? Voilà comment perçoivent le monde qui entoure les personnes atteintes de synesthésie, une condition neuronale aussi curieuse que peu commune. Découvrez dans cet article ce qu'est la synesthésie ainsi que les différents types de synesthésie qui existent.

Qu'est-ce que la synesthésie ?
Qu'est-ce que la synesthésie ?

Bien que la prévalence de la synesthésie varie dans les différentes études, il existe une analyse qui suggère que 13,95 % d'un groupe de personnes d'origines espagnoles étudiées présentent des signes de synesthésie. Même si la majeure partie d'entre elles l'ignorent ! Il est d'ailleurs assez courant que les personnes dotées de synesthésie le découvre par pur hasard. Pourriez-vous vous même être renvoyé de synesthésie ?

"Pour écrire un "R", ce qu'il faut faire c'est d'abord dessiner un "P" et y ajouter un trait en diagonale. J'ai beaucoup aimé le fait qu'en ajoutant simplement un trait, on pouvait transformer une lettre jaune en lettre orange, et j'en ai parlé à ma mère, comme quelque chose de normal. – Une lettre orange ? Jaune ? Mais ma fille tu es folle ! Qu'est-ce que tu racontes ! – Ben oui tu sais, les couleurs des lettres… Depuis aussi loin que je peux me rappeler, chaque lettre de l'alphabet avait une couleur différente, tout comme chaque numéro. Les couleurs des lettres, mots et numéros étaient aussi distinctes que leurs formes. Et moi je pensais que tout le monde les voyait comme moi je les voyais, que tout le monde avait la même perception que moi."

Chats bleus

Pour les synesthètes, les personnes expérimentées de synesthésie, il est tout à fait normal que chaque lettre de l'alphabet, chaque mot et chaque numéro ait une couleur. Pour eux, voir un "R" en orange ou bien un "lundi" en bleu est aussi normal que pour nous voir les cerises rouges et l'herbe verte. Imaginez-vous une manière tout à fait différente de percevoir la réalité ? Nous avons tous appris à l'école qu'il existe cinq sens, l'ouïe, la vue, le goût, le toucher et l'odorat. En théorie, ces sens sont tous perçus par un organe différent. Mais, que se passerait-il si en touchant une certaine surface nous entendons également un son ? Comment verrions-nous le monde si nos sens s'entre-mélangeaient ? Serait-ce un avantage ou cela nous plongerait-il dans le chaos total ? Continuez votre lecture et vous découvrirez un monde complètement différent.

Qu'est-ce que la synesthésie ? Définition

Le mot synesthésie nous vient étymologiquement du grec, du mot "aithesis" qui signifie sensibilité ou perception et du préfixe "syn" qui veut dire ensemble, ce que l'on pourrait éventuellement traduire par "perceptions mélangées" par exemple.

La synesthésie est un phénomène qui est le fruit d'une perception sensorielle de deux sens distincts à la fois. Ces deux sens sont associés et interconnectés. Par exemple, fr écoutant de la musique nous verrions aussi des couleurs (ou sentirions des odeurs), ou nous en voyant des lettres, mots, noms ou numéros nous les associerions à des couleurs débrouille, et cela pourrait entraîner n'importe lequel de nos cinq sens.

Une personne synesthète expérimentera probablement plusieurs de ces phénomènes. En général, deux de nos cinq sens sont impliqués dans un phénomène de synesthésie, mais dans de rares cas, trois de nos sens peuvent être impliqués. Ce phénomène affecte plus particulièrement les femmes, qui ont trois à cinq fois plus de chance d'être doté de synesthésie, bien que nous en ignorons la cause. Ce qui est également le cas des personnes gauchères. C'est une caractéristique héréditaire, qui semblerait être associée au chromosome X, ainsi que si quelqu'un de votre famille est doté de synesthésie, vous avez plus de chance que la moyenne d'en être dotée vous aussi. Ce phénomène est également fréquent chez les personnes autistes. Il est plus utilisé que ce que l'on souhaite au départ. Aujourd'hui, le chiffre de 4 % de la population est avancé. Il est fort possible que beaucoup de personnes synesthètes l'ignorent et pensent que leur perception de la réalité est normale.

Les types de synesthésie

1- Synesthésie de type graphème coloré :

Ce type de synesthésie est le plus courant et atteint 49% des personnes synesthètes. Il consiste à voir des couleurs déterminées pour chaque lettre, mot ou numéro.

Synesthésie Graphème colorée. Dans ce cas, les lettres s'associent également à une position déterminée dans l'espace.
Synesthésie Graphème colorée. Dans ce cas, les lettres s'associent également à une position déterminée dans l'espace.

2- Synesthésie de type musique colorée

Il apparaît dans 28 % des cas et consiste à voir des couleurs et des formes lors de l'écoute d'un bruit ou de musique.

3- Synesthésie de type lexique saveur

Ce type de synesthésie est extrêmement rare. Il n'existe que dans 4 % des cas et consiste à sentir un goût pour chaque mot ou lettre. Par exemple, un mot qui contiendrait la lettre "K" aurait un goût d'œuf ou alors le mot "bleu" aurait un goût d'encre.

4- Synesthésie de type personnification

Ce type de synesthésie est peut-être bien le plus curieux et le plus bizarre. Il n'apparaît que dans 3 % des cas et consiste en la "personnalité" des lettres ou des numéros. Par exemple on pourrait percevoir qu'un « U » est moqueur ou qu'un « 4 » est honnête.

5- Synesthésie de type émotionnel

D'après un groupe d'investigateurs de l'Université de Grenade, les personnes qui disent voir l'aura" des autres deviendront en fait de synesthésie de type émotionnel. Ces personnes identifiaient les visages familiers avec des couleurs spécifiques. Ainsi que la plupart de ces "charlatans" qui prétendaient voir l'aura des personnes pourraient en fait être synesthètes. Comme pour le cas du populaire sorcier "El Santón de Baza" qui, selon les experts, aurait les caractéristiques suivantes :

  • Une synesthésie de visage coloré, qui consistait au fait que la zone du cerveau qui se chargeait de la reconnaissance faciale serait associée à celle qui perçoit les couleurs.
  • Un type de synesthésie qui consiste à ressentir une émotion de l'autre quand on le touche.
  • Une grande capacité d'empathie, qui consiste à ressentir les émotions des autres.
  • Des caractéristiques schizotypiques, une personnalité introvertie, isolée avec une tendance à la paranoïa.

6- Synesthésie de type spacio-temporelle.

Ces personnes ont établi une connexion très forte entre le temps et l'espace. Elles perçoivent le temps comme s'il avait une entité physique, comme s'il s'agissait d'une icône de smartphone pour nous. Elles perçoivent le temps en taille, forme et même en couleurs.

7- Synesthésie de type miroir tactile

Dans ce cas les personnes expérimentent physiquement ce que les autres sont en train de ressentir. Par exemple, si quelqu'un touche du verre en leur présence, elles sentiront au bout de leurs doigts le toucher froid et lisse du verre.

8- Synesthésie de type émotion tactile

Dans ce cas, les personnes sentent une émotion au toucher d'une surface ou d'une texture spécifique. Des cas où les personnes écoutent les formes ont aussi été rapportés. Par exemple à la vue d'un triangle elles s'endenteraient un son. Il y en a d'autres qui ressentent une certaine sensation gustative en écoutant un son, ou même encore d'autres qui perçoivent des formes quand elles sentent une odeur (par exemple l'odeur du lait serait rectangulaire alors que celle du café serait nuageuse ).

Les mécanismes cérébraux de la synesthésie

D'après une étude de l'Université Nationale Australienne les personnes synesthètes ont une connexion plus forte entre différentes aires du cerveau qui normalement ne devaient pas être connectées. C'est cela qui entraînait le fait que quand le cerveau active l'une de ces aires, une autre aire associée s'active également. Les experts croient que nous sommes tous nés synesthètes, au vu du nombre d'interconnexions neuronales qui se trouvent dans notre cerveau. Mais nous perdrons cette synesthésie au fur et à mesure de notre développement par un processus qui s'appelle l'élagage synaptique, qui ne se fait pas chez les personnes synesthètes. Selon Richard Cytowic, l'aire cérébrale impliquée dans la synesthésie est le système limbique, dont la fonction est de réguler les émotions. Sur un également découvert que le cortex cérébral est impliqué dans ce phénomène. En écoutant de la musique, une personne dotée de synesthésie de type musique colorée activera son cortex visuel, d'où viennent les couleurs, ce qui ne se produit pas chez une personne qui n'est pas synesthète. Il existe également certaines drogues qui peuvent avoir les mêmes effets, comme les champignons hallucinogènes ou le LSD. Ces drogues provoquent une haute sensibilité aux stimuli visuels et sonores et altèrent la perception corporelle et temporelle.

Personne synesthètes célèbres

La synesthésie est un phénomène très fréquent chez les artistes. On pense que les personnes qui expérimentent la synesthésie sont plus sensibles et plus créatives. Voici une liste de quelques personnages synesthètes célèbres parmi tant d'autres.

Musiciens colorés

Franck Liszt : Ce compositeur qui voyait les couleurs en écoutant la musique demandait à son orchestre de "jouer un peu plus jaune". WA Mozart : Il voyait la couleur jaune quand il écoutait la note « Fa ». Wassily Kandinsky : Bien que jamais prouvé, selon les experts, il était synesthète d'après la façon dont il utilisait les formes et les couleurs. Jimmy Hendrix : Dans son titre "Purple Haze" il voyait réellement un nuage violet. D'autres personnes célèbres comme Bob Dylan, Pharrel Wiliams, Nikolai Rimsky-Korsakov, Marilyn Monroe, Stevie Wonder ou Friedrich Niechtze étaient ou son correspondaient également de ce phénomène.

Écrivains colorés

Vladimir Nabokov : Cet écrivain russe a vu les lettres de couleurs définies. Déjà petit, il se faisait parce que les couleurs qu'on lui proposait son alphabet ne correspondaient pas avec ce qu'il voyait. Nikola Tesla était également doté de ce type de synesthésie.

Comment se diagnostiquer la synesthésie ?

La synesthésie n'est pas considérée comme une pathologie, mais plutôt comme une condition neurologique particulière. Les personnes synesthètes ne préconisent pas de cette situation, qu'elles trouvent normales. la plupart des synesthètes ne souhaitent d'ailleurs pas que l'on "remédie" à leur situation.

Il est par ailleurs très compliqué d'identifier quelle proportion de la population vit avec une synesthésie, du fait que la plupart des synesthètes ignorent qu'ils vivent une situation particulière ou qu'ils préfèrent ne pas en parler par peur d'être vues comme des gens bizarres, voir pire comme des fous.

Bien qu'il n'y ait aucun critère officiel pour diagnostiquer cette condition neurologique, l'investigateur Richard Cytowic a établi une ligne directrice et quelques critères qu'il faudrait remplir pour être synesthète.

  • La synesthésie se produit de forme involontaire, provoquée par un stimuli sensoriel.
  • Les expériences sensorielles synesthésiques sont des projections. On ne perçoit pas une couleur mentalement, mais c'est comme si elle était en dehors de nous, devant nous.
  • C'est un phénomène durable et générique. C'est à dire que ces associations sensorielles perdurent dans le temps et ne changent pas. Je ne verrais pas un jour la lettre "D" en orange et le jour suivant en bleu. Le fait qu'elle soit générique signifie que les personnes synesthètes ne voient pas des paysages ou des images élaborées sinon des formes ou des couleurs plus basiques.
  • Les synesthètes ont en général une bonne mémoire. Par exemple pour se souvenir d'un prénom comme "Paul", il se souviendra aussi de la couleur qui lui sera associée et s'en rappellera plus facilement. En général, les associations sont mieux retenues que leur objet d'origine.
  • les synesthètes sont émotions. Les expériences sensorielles sont intensément reliées aux émotions comme le plaisir ou même l'extase.

Test de synesthésie. Pensez-vous être synesthète ? Fait le test !

Est-ce que vous voyez quelque chose choisi dans la grille des numéros à droite qui ressemble à celle de gauche ?

Une manière facile de savoir si vous êtres synesthète de type musique colorée : fermez les yeux et écoutez de la musique. prévoyez-vous voir différentes couleurs suivant les notes ou les accords musicaux que vous entendez ?

Synesthésie et musique colorée

Si des doutes subsistent, voici un tester de l'Université de Grenade qui permet de déterminer si une personne est dotée de synesthésie.

Merci beaucoup de nous avoir lu, nous semblons que cet article vous aura plus et surtout qu'il vous aura été utile. N'hésitez pas à laisser vos commentaires et vos questions sur le sujet plus bas, nous serons enchantés d'y répondre. 🙂

» Source : Andrea Garcia Cerdán, psychologue en formation continue. Passionnée de la sexologie et des interventions psychologiques. Envieuse d'améliorer la qualité de la vie d'autrui grâce aux pratiques cliniques et à internet.