Votre cerveau reconnaît :-) comme un vrai visage humain souriant mais pas (-:

Quelques décennies seulement après leur invention, les émoticônes sont devenues partie intégrante de notre communication, notamment dans les SMS, les chats et les e-mails. Les émoticônes sont utilisées en ligne pour transmettre l'intonation ou l'inflexion de la voix, les gestes corporels et l'émotion derrière des déclarations qui pourraient autrement être mal interprétées.

Les émoticônes sont tellement présentes dans notre vie quotidienne que le cerveau humain y réagit désormais de la même manière qu'un vrai visage, selon une nouvelle recherche australienne récemment publiée dans la revue Social Neuroscience.

Bien que l'emblématique sphère jaune souriante avec deux yeux et une bouche soit née dans les années 1960 et que d'autres représentations typographiques de l'émotion soient apparues encore plus tôt, l'émoticône smiley classique ':-)' telle que nous la connaissons est née en 1982. Elle a été créée par Scott Fahlman dans un message envoyé au conseil général de l'informatique de l'Université Carnegie Mellon le 19 septembre 1982, à Pittsburgh, en Pennsylvanie.

Pour mener à bien la recherche, 20 participants droitiers âgés de 18 à 32 ans, dont 14 femmes et 6 hommes, ont participé à l'expérience. Tous les participants étaient exempts d'une déficience non corrigée de la vue ou du mouvement des mains, d'antécédents personnels ou familiaux psychologique ou une maladie génétique ou une période d'inconscience au cours des 5 dernières années. On leur a montré des images de vrais visages, des émoticônes de visages souriants et une chaîne de caractères sans signification.

Fait intéressant, lorsque la série de signes de ponctuation utilisée pour créer un smiley était inversée pour montrer '(-:', ou présentée verticalement, aucune réponse n'était déclenchée. le cerveau le plus facilement impliqué dans la perception du visage n'est pas capable de traiter l'image comme un visage », a déclaré le chercheur, le Dr Owen Churches, de l'école de psychologie de l'Université Flinders à Adélaïde. Ce n'est que lorsque les émoticônes ont été présentées de la manière conventionnelle de la communication numérique - comme ':-)' que la ponctuation a été lue comme un visage souriant.

La plupart des gens reconnaissent instantanément ':-)' comme un visage souriant. Cependant, cette réponse n'est pas innée, mais plutôt apprise. "Il n'y a pas de réponse neuronale innée aux émoticônes avec lesquelles les bébés naissent. Avant 1982, il n'y aurait aucune raison pour que ':-)' active les zones sensibles du visage du cortex, mais maintenant c'est le cas parce que nous avons appris que cela représente un visage ", a déclaré le Dr Churches" et pour décoder cela langage, nous avons produit un nouveau modèle de cerveau activité."

Selon le Dr Churches, qui étudie les neurosciences de la perception des visages depuis plusieurs années, les visages sont très particuliers d'un point de vue psychologique : « La plupart d'entre nous accordent plus d'attention aux visages qu'à toute autre chose » et « Nous savent expérimentalement que les gens réagissent différemment aux visages qu'aux autres catégories d'objets.“

Il dit que lorsque nous regardons une image d'un vrai visage, nous reconnaissons la position de la bouche par rapport au nez et aux yeux, et par conséquent très spécifique parties du cerveau sont activés. Lorsque cette image est inversée, nous obtenons un autre modèle spécifique de l'activité cérébrale. Il voulait savoir si la même chose s'appliquait lorsque nous regardions une émoticône de visage souriant, qui est une représentation stylisée d'un visage humain souriant.

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