Neurodesarrollo humano: cómo mejorar nuestras funciones cerebrales a través de las nuevas tecnologías

Nacemos, crecemos, envejecemos y, junto a nosotros, se desarrolla nuestro sistema neuronal, sistema nervioso central y sistema periférico. El desarrollo de estos sistemas cesa solo con la muerte. Hasta entonces, consideramos que es un proceso continuo y complejo. Por supuesto, hay similitudes y diferencias entre los individuos. Sin embargo, todo el mundo está de acuerdo en que, hasta cierto punto, nuestros hábitos interfieren en el modo en el que nos desarrollamos. El presente artículo tiene como objetivo comprender nuestro neurodesarrollo y ofrecer distintas estrategias para mejorar nuestras capacidades.

El Neurodesarrollo humano
El Neurodesarrollo humano

El neurodesarrollo humano

Como hemos comentado, es importante destacar el valor continuo, complejo y único del neurodesarrollo de los seres humanos.

  • Continuo, porque no es un desarrollo por etapas.
  • Complejo, porque muchos cambios suceden en un mismo momento.
  • Único, porque, incluso habiendo similitudes, cada persona se desarrolla de un modo.

Quizás lo más importante del neurodesarrollo humano está relacionado con el desarrollo del cerebro. Este órgano es de vital importancia y, en muchos aspectos, desconocido. Aunque hay zonas específicas especializadas en la realización de ciertas funciones, ningún área es independiente a las demás. Estas son algunas de las funciones cerebrales y las áreas mayormente involucradas en su desarrollo:

  1. Atención: existen distintos tipos de atención y cada una de ella se desarrolla en áreas del cerebro específicas.
  2. Memoria: la memoria de trabajo está asociada a la corteza prefrontal y la memoria a largo plazo al hipotálamo.
  3. Emociones: el desarrollo de la inteligencia emocional está situado principalmente en el sistema límbico (hipotálamo, hipocampo, amígdala).
  4. Lenguaje: la producción lingüística está situada en el área de Broca y la comprensión en el área de Wernicke.
desarrollo del cerebro
¿Cómo se desarrolla nuestro cerebro?

Procesos del neurodesarrollo

Aunque es cierto que el neuroesarrollo es algo que no es posible dividir en etapas, sí lo hacemos de forma teórica con el objetivo de comprender su progreso y también para que se pueda entender más facilmente. A continuación, delimitamos los siguientes periodos:

1. Neurodesarrollo anatómico

El mayor logro del proceso de embarazo es el desarrollo de una rápida estructura cerebral. Su concepción es clave para asegurar el alcance de la madurez cerebral alrededor de los 20 años.

2. Neurodesarrollo de la autonomía motora

Este proceso es vital durante los tres primeros años de vida en los que aprendemos a gatear, andar, saltar, correr, agarrar, apretar, etc. También es importante la aparición de la mano y pie dominante y el control de esfínteres. Esta etapa supone, también, los inicios del desarrollo del habla.

3. Neurodesarrollo del lenguaje y el entorno

Durante los 3 y 10 años este desarrollo se vuelve más pausado y es cuando comenzamos a dominar el lenguaje y a entender el entorno que nos rodea. Esto permite un desarrollo de pensamiento y de sociabilidad. En este sentido, de los 3 a los 6 años se observa un aumento del dominio de la lengua con una gran ampliación del vocabulario. Entre los 6 y 10 años se desarrolla el pensamiento formal y lógico.

4. Neurodesarrollo de la identidad

A partir de los 10 años, y hasta los 20, los seres humanos sufrimos cambios fisiológicos, psicológicos y relacionales cuyo fin es la consecución de la madurez y autonomía adulta. En esta etapa, desarrollamos nuestra personalidad e identidad como individuos únicos. Es importante destacar la generación del pensamiento crítico y el desarrollo de un proceso de toma de decisiones basado en el control de impulsos y emociones. Del mismo modo, se lleva a cabo la maduración sexual que culmina con el descenso del desarrollo cerebral.

Neurodesarrollo en edades avanzadas

En los adultos medios, el desarrollo del cerebro es relativamente estable. Sin embargo, hay acontecimientos que lo alteran.

Al igual que nuestro cuerpo envejece, también lo hace el sistema nervioso. Esto tiene como consecuencia una serie de cambios naturales. Estas suelen estar relacionadas con la pérdida de capacidad de memoria o motricidad. Al mismo tiempo, se dan cambios físicos en órganos, corazón, etc. En ambos casos estos pueden desencadenar en enfermedades médicas o trastornos psicológicos.

El desarrollo del cerebro
El desarrollo del cerebro

Recursos para el neurodesarrollo

Cuando somos adultos, el cerebro pesa alrededor de 1,4kg (2-5% del peso corporal). Aunque en nuestro nacimiento el desarrollo de nuestros cerebros es elevado, podríamos decir que aún queda mucho por hacer. Su desarrollo está vinculado a factores genéticos, el embarazo y el entorno. En este sentido, es importante tener en cuenta que al modificar nuestro ambiente, podemos llegar a disminuir las probabilidades de sufrir algún problema crónico.

Para ello, es importante llevar una dieta sana y equilibrada, mantener una forma física adecuada y trabajar nuestras capacidades cognitivas. Al igual que los electrodomésticos, nuestras capacidades cerebrales se atrofian si no hacemos un uso de ellas. Esto ocurre cuando las conexiones interneuronales se debilitan o desaparecen. Por ello, a continuación, presentamos una manera divertida y dinámica de mantener nuestra mente en forma y trabajar nuestras funciones cognitivas.

Entrenamiento mental y neurodesarrollo
Entrenamiento mental y neurodesarrollo

Aplicaciones para el entrenamiento mental

En la actualidad, el desarrollo de las nuevas tecnologías nos permite descargarnos aplicaciones en nuestros dispositivos móviles, tabletas y ordenadores. Algunas de ellas están diseñadas para mejorar ciertas funciones específicas.

CogniFit, por ejemplo, permite que los usuarios entrenen más de veinte habilidades cognitiva como la planificación, la coordinación o la memoria a corto plazo. Para ello, cuenta con recursos validados por científicos.

Aplicaciones para el entrenamiento mental en niños/as

Existen gran cantidad de aplicaciones para que los/as más pequeños/as de la casa puedan trabajar, por ejemplo:

  • la motricidad fina y gruesa
  • la comprensión lectora en distintos idiomas
  • las matemáticas
  • la creatividad
Entrenamiento mental en niños
Entrenamiento mental en niños

Aplicaciones para el entrenamiento mental en adultos

En el caso de los más mayores, las aplicaciones están diseñadas sobre todo para trabajar la memoria y evitar una pérdida de capacidad cognitiva o para ayudarles a mejorar en habilidades de comunicación y liderazgo útiles en el mundo empresarial.

Aplicaciones para el entrenamiento mental por diagnóstico

En ocasiones, niños y mayores, se enfrentan al diagnóstico de problemas neurológicos. En estos casos, es importante que acudan con regularidad a especialistas que, entre otras cosas, les indiquen qué tipo de ejercicios pueden ayudarles.

Aplicaciones para el deterioro cognitivo
Aplicaciones para el deterioro cognitivo

Sin embargo, existen aplicaciones que pueden ser útiles para desarrollar capacidades que se hayan visto afectadas o mejorar habilidades que, con el paso del tiempo, se van perdiendo.

En este sentido, podríamos encontrar:

  • Aplicaciones para el entrenamiento mental en casos de deterioro cognitivo para prevenir o enlentecer déficits cognitivos y trabajar la atención, la memoria, la percepción, la rapidez mental, las funciones ejecutivas, el cálculo, etc.
  • Aplicaciones para el entrenamiento mental en casos de trastorno del aprendizaje con/sin hiperactividad para aumentar la concentración y estimula de forma lúdica sus capacidades.
  • Aplicaciones para el entrenamiento mental para trabajar la conciencia fonológica para trabajar las habilidades de lectoescritura, la memorización visual y auditiva, la identificación y asociación, la discriminación, la comprensión, la grafomotricidad, etc.
  • Aplicaciones para el entrenamiento mental en casos de trastornos del espectro autista para trabajar habilidades sociales, rutinas, etc.