Pirámide de Maslow: Qué es y sus aplicaciones prácticas

 

Nuestras necesidades nos mueven para superar todos los retos que se nos presentan en el día a día. ¿Qué es la pirámide de Maslow? ¿Para qué sirve? ¿Cuáles son sus niveles? ¿Cuáles son las necesidades básicas? ¿En qué consiste la autorrealización? En este artículo haremos un recorrido por todos los peldaños de la pirámide de Maslow y resolveremos estas preguntas. Descubre los fundamentos de la motivación humana según esta teoría motivacional.

Pirámide de Maslow: Necesidades humanas

Pirámide de Maslow: Necesidades humanas. Imagen: Triangulum.com

Abraham Maslow (1908-1970) es el creador de una de las teorías sobre la motivación más importantes. Este psicólogo estadounidense indagó en las necesidades humanas para lograr que la gente desarrolle su máximo potencial. La pirámide expone su teoría de las necesidades (1948), que revolucionó este campo de estudio y sigue despertando apasionados debates en la actualidad.

Maslow es uno de los padres de la psicología humanista. Esta vertiente explora cuestiones tan filosóficas como a qué aspiran las personas o cuál es el significado de nuestras vidas. Este enfoque se distingue claramente del conductismo, que se centra en los aspectos observables del comportamiento y del psicoanálisis, que bucea en el subconsciente.

Esta corriente es criticada por la dificultad de explorar sus planteamientos de forma científica. No obstante, es fundamental que existan perspectivas que tiendan puentes entre distintos puntos de vista para contemplar una visión holística del ser humano. Es imprescindible vincular a Maslow con el humanismo para comprender sus ideas.

Este autor jerarquizó las necesidades humanas. Opinaba que se podían ordenar. Por lo tanto, creó una pirámide con cinco niveles cuya cima es la autorrealización. La forma de ascender en la escala de Maslow es adoptar una actitud activa. Hasta que no se satisfacen las necesidades básicas no se pueden saciar las del siguiente peldaño. Somos los responsables de nuestro propio progreso. La motivación es la clave del avance. Descubre aquí la teoría motivacional de Maslow.

Lo que un hombre puede ser, debe serlo. 

Abraham Maslow

Pirámide de Maslow: Cinco niveles de necesidades

A lo largo de la historia, la psicología ha investigado especialmente asuntos negativos como las conductas problemáticas o los trastornos mentales. En cambio, Maslow se centró en personajes tan ejemplares como Gandhi, Lincoln o Einstein. Analizó sus vidas para comprender cómo habían llegado a la cúspide de la pirámide.

Esta teoría parte de un artículo científico que Maslow escribió llamado Una teoría sobre la motivación humana. Posteriormente, estas ideas fueron incorporadas en su libro Motivation and Personality (1954). Desde entonces, el famoso gráfico en el que se plasma su teoría motivacional se ha popularizado tanto que prácticamente todos lo hemos visto alguna vez.

Su teoría se divide en necesidades del déficit (D-needs), que son los tres primeros escalones de la pirámide, y las necesidades del ser (B-needs), que corresponden a los dos últimos. Sin cumplir las exigencias de cada escalón no se puede alcanzar el siguiente. Solo las personas más exitosas y motivadas para desarrollarse llegan a la autorrealización, que es la meta de todo ser humano.

1. Necesidades fisiológicas o básicas

Son las más primitivas y las primeras en manifestarse desde nuestro nacimiento. Es imposible ignorarlas. Estas necesidades abarcan acciones como dormir, respirar, no pasar demasiado calor ni demasiado frío, alimentarse o mantener relaciones sexuales. ¿Quién puede obviar los rugidos de su estómago?

Estas acciones nos ayudan a mantener la homeostasis, que es el conjunto de procesos que autorregulan nuestro cuerpo para mantenerlo equilibrado. Según esta teoría, si tenemos graves problemas de salud, es poco probable que nos preocupemos por asuntos más intrascendentes. Y no hace falta ir tan lejos, todos hemos experimentado las molestias causadas por el agotamiento y la exposición a un calor extremo. En estas circunstancias, el malestar nos dificulta pensar en cualquier otra cosa.

2. Necesidades de seguridad y protección

Este nivel incluye tanto la seguridad física como la relacionada con asuntos como la de propiedad privada o la capacidad de maniobra ante un imprevisto. Por ejemplo, perder el empleo y arruinarse es una situación que deterioraría este escalón.

3. Necesidades de afiliación y afecto

En este grado se encuentran las relaciones sociales. Necesitamos mantener un contacto positivo y saludable con los demás. La amistad, la intimidad, el afecto y el amor hacen nuestra existencia más llevadera. Nos impulsan a seguir prosperando. De hecho, sin satisfacer nuestro sentido de pertenencia y sin apoyo no estaremos motivados para buscar lo mejor de nosotros mismos.

4. Necesidades de reconocimiento o estima

Comprenden cuestiones más hondas como la confianza, el autorreconocimiento, el respeto o el éxito. La autoestima es vital para el desarrollo personal, su carencia genera complejos de inferioridad y diversas patologías. Si no nos apreciamos es complicado que nos preocupemos por ir más allá de lo común y llegar a la cima. Estas necesidades se dividen en dos tipos:

Inferior: Se basa en el respeto de los demás. Busca la atención y el aprecio de la gente. Se vincula con la reputación que tienen las personas, su estatus y la posición que alcanzan en la sociedad.

Superior: Consiste en respetarnos a nosotros mismos. Implica cuidarnos, valorarnos, aceptar y comprender nuestros propios pensamientos.

5. Necesidades de autorrealización o autoactualización

En la cúspide se culmina la existencia de las personas. Llegaremos aquí cuando cumplamos todas las necesidades anteriores. En este grado impera la creatividad, las acciones son espontáneas, la moralidad es esencial, los prejuicios no existen y se aceptan los hechos. Aquí los problemas pueden ser resueltos sin coacciones. La realidad se contempla con positividad y ganas de vivir.

No todos compartimos las mismas metas. Una persona puede sentirse realizada tras ostentar un puesto poderoso en una ONG que sirva para ayudar a los colectivos más desfavorecidos. En cambio, para otras personas su sueño es liderar un equipo de baloncesto. No hace falta ser famoso para sentirse autoactualizado, también una pareja orgullosa de su familia puede encontrarse en este peldaño.

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Pirámide de Maslow: Sus aplicaciones prácticas

En el terreno de la psicología, la escala de Maslow ha dado lugar a numerosas investigaciones y también ha sido incorporada en la práctica. No obstante, otras disciplinas también la han adoptado para impulsar el progreso de sus miembros.

1. Pirámide de Maslow en empresas y organizaciones

Tanto las instituciones públicas como las privadas requieren que sus empleados estén motivados y sepan motivar a las personas para las que trabajan. Por ejemplo, si dirigimos una cadena de hoteles, debemos gestionar nuestros servicios en función de las necesidades de las personas y sus expectativas.

Empresas tan populares como Google se encargan de que sus asalariados lo tengan todo. Estas exitosas corporaciones son célebres por las favorables condiciones de sus trabajadores y su increíble rendimiento. La principal razón es que nuestra productividad se incrementa si somos felices y estamos motivados para hacer un buen trabajo.

2. Pirámide de Maslow en el marketing

Comprender las necesidades de los consumidores es primordial para saber qué productos triunfarán en el mercado y cómo comunicar sus características. Mediante herramientas como el diseño o la publicidad se explotan las motivaciones de las personas para trazar estrategias efectivas.

3. Pirámide de Maslow en la educación

Las necesidades nos acompañan a lo largo de todo nuestro ciclo vital. Cualquier persona dedicada a este ámbito tiene que conocer en profundidad las necesidades de los individuos a los que se intenta educar. Es preciso conocer tanto las necesidades básicas de la gente como las más elevadas para presentar estímulos que capten su interés.

Para que deseemos aprender tenemos que sentirnos bien y disponer de alicientes que nos muevan a enriquecer nuestros conocimientos. Por ejemplo, en situaciones de guerra lo que prima es la supervivencia y cualquier intento de instruirse es aplazado. Cualquier plan de enseñanza fracasará si las necesidades básicas no están cubiertas.

4. Pirámide de Maslow en el desarrollo personal

La teoría motivacional de Maslow nos permite conocernos mejor a nosotros mismos. Las necesidades humanas son compartidas por todos nosotros a grandes rasgos y su comprensión es elemental para sentirnos felices. Examinando estos niveles podemos analizar en qué escalón estamos para contemplar en profundidad nuestros problemas y progresar.

Pirámide de Maslow: Ejemplos

Para comprender mejor la teoría motivacional de Maslow podemos imaginarnos una situación en la que un individuo va trepando por todos los escalones. Visualicemos a Pepe, un adolescente que vive en un barrio marginal, pertenece a un colectivo excluido y no dispone de recursos económicos suficientes para llevar una vida digna.

1. Necesidades fisiológicas o básicas

Pepe pasa hambre, frío y sed. Afortunadamente, sus padres encuentran trabajo y comienza a tener acceso a los recursos materiales elementales.

2. Necesidades de seguridad y protección

En su zona hay continuas guerras entre bandas. Pepe no puede cruzar la calle sin correr el riesgo de verse involucrado en una pelea. Su familia consigue ahorrar lo suficiente como para mudarse a un vecindario más seguro.

3. Necesidades de afiliación y afecto

El protagonista de nuestra historia no cuenta con apoyos en su nuevo lugar de residencia. Se siente solo y aislado. No obstante, tras unos meses es aceptado cálidamente por el equipo de fútbol de la escuela.

4. Necesidades de reconocimiento o estima

Al principio le cuesta verse como una persona competente en el deporte. Tiene miedo de ser humillado por sus adversarios o de fallar y no dar la talla ante sus compañeros. Siente mucha presión social. Pero con el tiempo va demostrando que ha nacido para el fútbol.

5. Necesidades de autorrealización o autoactualización

Con el paso de los años Pepe va progresando en el mundo deportivo hasta ser un referente en su país. El éxito que ha logrado permite que disfrute de un completo bienestar. De hecho, cuenta con todos los bienes que podría desear, está sano y seguro, es admirado por todo el mundo y se siente tremendamente satisfecho. Asimismo, es capaz de valorar lo que tiene (esto es muy importante).

La favorable situación de Pepe permite que en su tiempo libre se dedique a la filantropía. Participa en todo tipo de causas benéficas y medita sobre su futuro con ilusión. Este es el clásico ejemplo que solemos ver en la películas de una persona que ha pasado de no tener nada a cumplir sus sueños.

No hace falta que nos imaginemos un caso tan extremo. Todos podemos tener carencias en cualquiera de los peldaños de la pirámide. Lo más importante es que mantengamos una actitud positiva y pensemos que podemos prosperar con esfuerzo, esperanza y ánimo.

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Pirámide de Maslow: Ventajas y desventajas

La pirámide de Maslow sigue siendo estudiada como referente cada vez que se habla sobre la motivación y su importancia. No obstante, también suscita críticas y su validez es cuestionada.

Ventajas de la teoría motivacional de Maslow

  • Es sencilla: Sus planteamientos pueden ser entendidos y puestos en práctica fácilmente por personas de todas las disciplinas.
  • Se puede visualizar cómodamente: Los gráficos con la pirámide son bastante explicativos y memorables.
  • Es altamente aplicable a la realidad: Como hemos visto en el apartado anterior, es fácil extrapolar esta teoría a la vida cotidiana. Resulta tremendamente inspiradora para gente de diversos perfiles.
  • Es innovadora: Maslow planteó alternativas a otros planteamientos más mecánicos y reduccionistas como los conductistas. Abrió la puerta a planteamientos flexibles e integradores.

Desventajas de la teoría motivacional de Maslow

  • Es bastante ambigua: Necesidades básicas como la respiración son relativamente fáciles de medir, pero conceptos como “autorrealización” son más abstractos. Actualmente se intenta hacer una psicología más científica y basada en evidencias cuantificables. Esta teoría no está reñida con esa concepción de la disciplina, pero resulta vaga y complicada de poner a prueba.
  • Su optimismo puede resultar exagerado: Maslow tenía una profunda fe en la voluntad humana y la capacidad de las personas para repercutir en la sociedad. De hecho, este psicólogo llegó a decir en una ocasión “cuando la gente parece ser otra cosa que buena y decente, es solo porque están reaccionando al estrés o a la deprivación de necesidades como la seguridad, amor y autoestima”.
  • Hay numerosos ejemplos que no la confirman: Un ejemplo habitual es el artista arruinado obsesionado con su obra. La historia está llena de personas que por motivos éticos, ideológicos o de cualquier índole no satisfacen sus necesidades básicas. Aún así, es bastante arduo encontrar una sola teoría sin excepciones.
  • Hay otras teorías más sofisticadas: Existen otras explicaciones de la motivación basadas en las necesidades humanas. Por ejemplo, McGregor (1969) o Alderfer (1972) también propusieron alternativas. Ambas fueron inspiradas por la pirámide de Maslow y suelen ser aplicadas en el área laboral.

Indagar en lo que nos mueve es esencial para cumplir nuestros deseos de una forma más eficaz. Nuevas hipótesis seguirán intentando descifrar las bases de las necesidades humanas en los próximos años.

Muchas gracias por leer este artículo. Si tienes alguna duda o deseas profundizar en los aspectos que hemos comentado, no dudes en comentar.

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Redactora con formación en diversas áreas como la psicología, la sociología y la comunicación. Especialmente interesada en psicología social.