Was ist Altruismus? Ein Mythos oder gibt es das wirklich?

Altruismus: Anderen zu helfen ist eine bewusste Entscheidung, die man
jeden tag treffen kann. Jemandem auf der Straße Geld zu geben, einem älteren Menschen über die Straße zu helfen, im Supermarkt etwas für jemanden aus dem Regal zu holen…. All das sind Beispiele für altruistisches Verhalten. Gibt es denn echten Altruismus, oder stehen am Ende immer eigene Motive dahinter? Stellen wir andere an erste Stelle und handeln wirklich uneigennützig? Oder haben wir irgendeinen Nutzen davon, altruistisch zu handeln? Wenn ja, war? Alle diese Fragen versuchen wir im folgenden Artikel zu beantworten.

„Jeder Mensch muss entscheiden, ob er im Licht des kreativen Altruismus oder in der Dunkelheit des destruktiven Egoismus wandelt.“ -Martin Luther King jr.

Altruismus: Anderen zu helfen
Altruismus: Anderen zu helfen

Was bedeutet Altruismus?

Altruismus wird als uneigennütziges Verhalten definiert, welches eine andere Person bevorzugt und nicht im Zusammenhang mit dem eigenen Wohlbefinden steht. Das sind großzügige Verhaltensweisen, Nettigkeit und Hilfsbereitschaft. Das Wort Altruismus stammt aus dem Latein, ändern bedeutet „der Andere“.

Was ist Altruismus?

Altruistisches Verhalten sind selbstlose Taten, welche das Wohlbefinden anderer vor das eigene stellen und keine Gegenleistungen erwarten. Das kann jegliches Verhalten sein, von einer kleinen Hilfe im Supermarkt oder einer Knochenmarkspende. Altruismus wird von manchen Leuten als Vorteil für beide Seiten angesehen. Zum Beispiel kann man als freiwilliger Helfer im Krankenhaus arbeiten, zieht selbst daraus dann den Vorteil es als Plus auf dem Lebenslauf stehen zu haben, was bei jeder Bewerbung gut ankommt. Was ist der Unterschied zwischen Empathie und altruistischem Verhalten?

Empathie ist das Verstehen der Perspektive des Gegenübers, bzw. die Fähigkeit sich in seiner Situation zu versetzen. Empathie setzt den Fokus mehr auf die Emotionen. Das Wort Empathie stammt aus dem Griechischen und lässt sich auf die Wörter em- und Pathos zurückführen, die „Gefühle“ und „Emotionen“ bedeuten. Wie bereits erwähnt, basiert der Altruismus nicht auf Emotionen. Wenn aber jemand Empathie zeigt, WIRD neurologisch das Emotionszentrum im Gehirn aktiviert. Es besteht aus der Amygdala, der Insula und dem Striatum. Dabei gibt es sogar spezielle Neuronen, die bei Empathie feuern: sogenannte Spiegelneuronen. Spiegelneuronen helfen Emotionen nachzuempfinden, die man bei anderen sieht.

Wie sieht Altruismus aus?

Nimm an, du fährst an einem regnerischen Tag mit dem Auto die Straße entlang und entdeckst auf einmal ein Auto, das umgekippt auf der Fahrbahn liegt. Automatisch fährst du rechts ran und rennst zum Auto, um zu helfen. Das wäre ein Beispiel für Altruismus, manche würden es auch als selbstlos oder einen Akt der Nettigkeit bezeichnen. Das ist ein extremes Beispiel, aber altruistisches Verhalten zeigen wir die ganze Zeit. Soziale Projekte durch Geld oder Hilfe zu unterstützen, gilt als altruistisch. Ein anderes Beispiel wäre beispielsweise sterben Spende einer Niere oder von Knochenmark.

Wie wird Altruismus in der Gesellschaft aufrecht erhalten?

Die Gesellschaft trägt dazu bei, dass bestimmtes Verhalten gezeigt, gefördert und aufrecht erhalten wird. Darunter ist auch der Altruismus. Soziales Engagement und Freiwilligenarbeit machen sich heute sehr gut im Lebenslauf und können eine Tür öffnen. Macht es altruistisches Verhalten weniger altruistisch? Gehen wir zurück zu dem Beispiel des Autounfalls. Wahrscheinlich WIRD in der Lokalzeitung und anderen Plattformen über diesen Fall berichtet. Das altruistische Verhalten könnte sogar als heldenhaft angesehen werden. Die Gesellschaft lobt fördert und altruistisches Verhalten tagtäglich, wodurch anderen zu helfen einem selbst hilft.

Wieso Altruismus? Biologische Argumentation

Altruistisches Verhalten steht in Zusammenhang mit Empathie. Es hat einen starken Einfluss darauf, ob Altruismus gezeigt wird. Die Basis der Sympathie und moralischer Bedenken führt zu altruistischem Verhalten.

Wenn man Altruismus zeigt, fühlt man sich energischer und erfüllter. Das gleiche Gefühl tritt auch auf, wenn man jemanden anderen sieht, wie er altruistisches Verhalten zeigt – dank der Spiegelneuronen. Obwohl Altruismus und Empathie nicht das Gleiche sind, sind sie miteinander verbunden.

Wieso zeigen wir altruistisches Verhalten? Evolutionäre Sicht

Menschen sind nicht die einzigen Arten, die altruistisches Verhalten zeigt. Bestimmte Fledermäuse helfen sich dabei, dass sie Blut erbrechen und es anderen Fledermäusen geben, sterben in jener Nacht nicht erfolgreich Blut saugen konnten. Oder auch die südliche Grünmeerkatze, eine Primatenart. Wenn Gefahr droht, stoßen sie einen Schrei aus, um andere zu warnen, bringen sich selbst dadurch aber gleichzeitig in Gefahr. Auch bei Insekten wird Altruismus gezeigt: bei Insekten Kolonien steht das Leben der König von dem eigenen Leben. Sie stellen Futter bereit, beschützen das Nest und kümmern sich um die Larven. Aber wieso tun Tiere das? Wieso sollten sie anderen helfen und dabei selbst einen Nachteil von sich tragen?

Altruismus
Altruistisches Verhalten: Eine Grünmeerkatze stößt einen Warnschrei aus

Charles Darwin prägte den Begriff der natürlichen Selektion, „das Überleben des Stärksten“. Laut dieser Annahmen verhalten sich Tiere so, dass sie selbst einen Vorteil haben und ihr eigenes Überleben sichern. Über Zeit und Spezies hinweg wurde diese Annahme bestätigt. Wieso sollten Tiere auch altruistisch handeln, wenn es doch so weit weg vom Ideal der natürlichen Selektion ist? Was gewinnen Tiere aus evolutionärer Sicht durch altruistisches Verhalten? Haben sie denn etwas zu gewinnen?

Sowohl Mensch als auch Tier zeigen kooperatives Verhalten seit Anbeginn der Zeiten. Dieses Verhalten hat auch zum Erhalt der Initiativen beigetragen. Auf individueller Ebene ergibt das keinen Sinn. Wenn menschlicher Altruismus zeigt, würden sie nicht überleben.

Wie konnte sich altruistisches Verhalten auch bis zur heutigen Generation durchsetzen?

Wenn sich viele Individuen altruistisch verhalten, wird das zum Vorteil der gesamten Gruppe. Diese Art des selbstlosen Verhaltens trägt zum Überleben der Gruppe bei. Das WIRD Gruppenauswahl genannt und hilft, weiteres altruistisches Verhalten zu generieren. Das Phänomen der Gruppenselektion galt zunächst als schwach und Biologen waren unsicher, ob es evolutionäre Ziele hat. Was häufig bei der Eigengruppenselektion auftritt, ist die Idee „des Überlebens von innerhalb“, bei welcher die Mitglieder möglicherweise durch die anderen Patienten der Gruppe ausgenutzt werden, die sich nicht altruistisch verhalten. Die egoistischen Individuen can Profit aus dem altruistischen Verhalten der anderen schlagen, ohne irgendwelche Kosten aufwenden zu müssen. Das kann dazu führen, dass die gesamte Gruppe aufgrund eines einzelnen Individuums unter Angstsymptomen und Stress verursacht. Selbstaufopferung und Altruismus helfen nicht dem einzelnen Individuum, can aber in größeren Maßstäben, wie auf der Gemeinschaftsebene helfen.

Die Verwandtenauswahl oder Sippenauswahl ist die erweiterte Theorie der natürlichen Auslese, die 1964 von William Hamilton entwickelt wurde. Dabei gingen sie einen Schritt weg von der Gruppenauswahl und konzentrierten sich darauf, wie Altruismus sich innerhalb einer Sippe oder Familie entwickeln kann. Einzelne Personen zeigen eher altruistisches Verhalten innerhalb ihrer Sippe, als außerhalb. Der Grad an Altruismus hängt von der Stärke der Beziehung ab. Dadurch can die altruistischen Gene innerhalb der Sippe von Generation zu Generation übertragen werden. Diese Theorie ergibt Sinn, wenn man aus Sicht der Genetik argumentiert. Das Ziel der Gene ist es, zu werden und in die nächste Generation zu gelangen. Foster et al postuliert, dass bei den Insektengemeinschaften die Verwandtenselektion den Haupterklärungsansatz für die Entwicklung von Altruismus darstellt.

Gibt es echten Altruismus?

In der Friends-Folge „Harte Bedingungen“ behauptet einer der Charaktere namens Joey, dass es keine selbstlosen Handlungen gebe und fordert Phoebe heraus. In dem folgenden Video könnt ihr sehen, wie sie ihn vom Gegenteil zu überzeugen versucht.

 

Nach all diesen Informationen: kann man davon ausgehen, dass es wahre altruistische Handlungen gibt? Es konnte belegt werden, dass es eine evolutionäre und biologische Basis für altruistisches Verhalten gibt, aber ist es wirklich selbstlos? Es gibt Menschen, die nicht an so etwas glauben und der Meinung sind, dass jeder -egal ob bewusst oder unbewusst- etwas tut um sich selbst zu helfen. Ob es dabei um Anerkennung geht, sich gut fühlen zu wollen, oder die Vorstellung, dass die andere Person einem nach der geleisteten Hilfe etwas schuldet… Auf der anderen Seite sich die Frage, ob es dementsprechend richtigen Egoismus ergibt. Jemand kann etwas tun, das egoistisch wirkt, langfristig aber nicht nur der „egoistischen“ Person, sondern auch anderen hilft. Ist es dann wirklich egoistisch? Vielleicht sollte man, statt die Existenz von wahrem Altruismus infrage zu stellen, lieber altruistisches Verhalten fördern und Menschen dazu ermuntern, zumindest scheinbar Selbstloses zu tun.

Übersetzt aus dem Spanischen. Original: Rebekah Nerenberg, Psychologin bei CogniFit.

Referenzen:
"Altruismus." Merriam-Webster. Merriam-Webster, nd Web. 03. Juni 2017.

"Altruismus." Psychologie heute. Sussex Publishers, und Web. 03. Juni 2017.

„Warum helfen wir anderen? Gegenseitiger Altruismus erklärt.“ Psychologe
Welt, http://www.psychologistworld.com/behavior/altruism. Abgerufen am 4. Juni 2017.

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Farsides, Tom. "Die Psychologie des Altruismus." Die Psychologie des Altruismus | Der Psychologe. Np, und Web. 05. Juni 2017.

Gonzales, Karin. "Altruistisches Verhalten: Definition & Beispiele." Study.com. Study.com, und Web. 04. Juni 2017.

Okasha, Samir. „Biologischer Altruismus“. Stanford Enzyklopädie der Philosophie. Stanford University, 03. Juni 2003. Web. 05. Juni 2017.