Une longue enfance nourrit le cerveau humain avide d'énergie

Une longue enfance nourrit le cerveau humain avide d'énergie
Une longue enfance nourrit le cerveau humain avide d'énergie

Les humains sont des floraisons tardives par rapport aux autres primates. Par exemple, ils passent presque deux fois plus de temps dans l'enfance et l'adolescence que les chimpanzés, les gibbons ou les macaques. Des chercheurs affirment avoir découvert pourquoi les enfants humains grandissent lentement et l'enfance dure si longtemps dans une nouvelle étude.

L'étude menée par des anthropologues de la Northwestern University à Evanston, Illinois et publiée dans les Actes de l'Académie nationale des sciences (PNAS) le 25 août 2014, montre que la le cerveau est « une énergie monstre », consommant deux fois plus de glucose, l'énergie qui alimente le cerveau, que celle d'un adulte adulte.

Les chevaux sont opérationnels peu de temps après la naissance et les pur-sang courent à l'âge de deux ans. Les chimpanzés sont adultes entre 12 et 15 ans. Mais les tout-petits humains semblent grandir particulièrement lentement et les chercheurs pensent que c'est parce que le cerveau réclame la plupart des calories consommées.

"Nos résultats suggèrent que notre corps ne peut pas se permettre de grandir plus vite pendant les tout-petits et l'enfance, car une énorme quantité de ressources est nécessaire pour alimenter le développement du cerveau humain », a déclaré le professeur Christopher Kuzawa, professeur d'anthropologie au Weinberg College of Arts and Sciences de la Northwestern University. "En tant qu'êtres humains, nous avons tellement à apprendre, et cet apprentissage nécessite un cerveau complexe et avide d'énergie", a-t-il ajouté.

Tout d'abord, les chercheurs ont utilisé une étude de 1987 sur les TEP de 36 personnes entre la petite enfance et 30 ans pour estimer les tendances de l'absorption du glucose par trois sections principales du corps. parties du cerveau. Ensuite, pour calculer la variation de l'absorption pour l'ensemble du cerveau, ils ont combiné ces données avec les volumes cérébraux et les âges de plus de 400 personnes âgées de 4.5 ans à l'âge adulte, recueillies à partir d'une étude des National Institutes of Health et d'autres. Enfin, pour lier âge et l'absorption du glucose cérébral par rapport à la taille du corps, ils ont utilisé une série d'âges de poids du cerveau et du corps de plus de 1000 individus de la naissance à l'âge adulte, réunis en 1978.

Kuzawa a découvert que lorsque le cerveau demande beaucoup d'énergie, la croissance du corps ralentit. Par exemple, la période d'absorption de glucose cérébral la plus élevée, entre 4.5 et 5 ans, coïncide avec la période de gain de poids le plus faible. Cela suggère fortement que les besoins énergétiques élevés du cerveau pendant l'enfance sont compensés par une croissance plus lente.

Cependant, les coûts humains développement cognitif sont encore inconnues. "Le pic des coûts cérébraux au milieu de l'enfance est lié au fait que les synapses, connexions dans le cerveau, au maximum à cet âge, alors que nous apprenons tant de choses que nous devons savoir pour réussir », a déclaré Kuzawa.

« Pour compenser ces lourdes demandes énergétiques de nos gros cerveaux, les enfants grandissent plus lentement et sont moins actifs physiquement dans cette tranche d'âge », a déclaré le co-auteur William Leonard de la Northwestern University.

"Nos résultats suggèrent fortement que les humains ont évolué pour grandir lentement pendant cette période afin de libérer du carburant pour nos cerveaux d'enfance coûteux et occupés", a ajouté Leonard.

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